你见过地里“种”出来的汽车吗?

  • 李响
  • 发表于: 2016/05/21 08:10:06 来源:车研社

这其实是一个有关轻量化的探索。

假如我告诉你,汽车可以种出来,你信吗?

2010年的洛杉矶挑战赛上,奔驰和日产就分别推出了“种植”出来的概念汽车。我们来欣赏一下这些世界顶级设计师的脑洞。

首先来看奔驰的Biome概念车,该车由奔驰北美设计中心操刀,不仅参加了洛杉矶挑战赛,还与《狂野飙车》游戏合作,在该游戏中以顶级赛车的形式出现。设计师设计了一枚奔驰“种子”,将该种子像种植蔬菜水果一样,放在温室里,这辆车就会逐渐发育,并最终出厂。

是不是感到有些难以置信?!确实,洛杉矶挑战赛玩的就是概念,能不能实现是另一码事。不过日产北美设计中心的IV概念车相比奔驰还是更“靠谱”一点。

看上去还是挺帅的,那它“靠谱”在哪呢?没有奔驰那么疯狂,日产仅仅将其车身设定为种植出来的产品。

车研君默默的想,以后想进主机厂是不是得改学生物了。

其实现实中,最早的汽车就是“种植”出来的呀!

当奔驰和戴姆勒130年前刚开始造汽车的时候,木材可是汽车材料的主角。后来在英国和美国,有着木质外观的汽车还曾经流行过好一阵子,这些汽车在建造时部分运用了木材。直到现在,英国运动汽车品牌Morgan还在卖那种基于白蜡木框架组装起来的敞篷跑车

 

顺便说一句,二战中著名的蚊式轰炸机就是一款木质飞机,被视为英国航空史上的创新之作,拥有“木头奇迹”的美誉(The Wooden Wonder)。

当然,现在研究木材可不只是为了怀旧或者复古,现如今,生物基材料已经成为汽车轻量化技术的热门方向了,其中自然少不了木材。

维也纳农业大学的一个研究组正在研究这个项目,目的在于搜集不同木材在密度,断裂强度和弹性方面的数据,进行一系列碰撞及相关实验,以推进木材在汽车制造方面的应用——按照研究组负责人Ulrich Müller 的设想,未来,木材将占到汽车应用材料的5%。

咱们来看看木材有哪些你想象不到的好处吧。

首先是。一立方厘米的木材重量一般在0.5到0.8克之间。同样体积的铝重量在2.7克左右,钢则重8克。以榉木为例,榉木重量只有钢的十分之一,但强度能达到钢的三分之一。

在言必谈环保的今天,轻量化就意味着少排放。再考虑到一辆汽车的整个生命周期,比如报废以及回收利用,木材的环保性能简直杠杠滴。比方说,生产一立方米的铝要排放22吨二氧化碳呢,对比之下,同样体积的木材生产只需要排放150公斤,这对比太惨烈了。不仅如此,和铝、钢及其他复合材料相比,取用木材也基本不会产生什么副产品。

对于一些地广人稀植被茂密的国家来说,木材简直是唾手可得。以德国为例,德国三分之一的国土都被森林覆盖着,不仅木材来源丰富,还可以就地取材,节省了运输环节的费用以及废气排放。

当然,也得考虑一下木材应用中所存在的问题。在Ulrich Müller 看来,木材现在在汽车制造中应用有限的最重要原因是研究的缺失,毕竟,任何一种新材料在汽车生产中的应用都需要对这种材料特性的认识。现在,研究小组打算改变这一点:“在未来四年里,我们会提供各方面实验数据,供车厂未来应用之用”。其中,研究小组将测试木材在不同载重情况下的表现,这些信息将是未来进行电脑模拟及碰撞测试的基础。

现在,研究组已经为此制造了一款名为Cult(Cars Ultralight Technology)的概念车,并以此进行实际碰撞测验。如图所示,这辆车的仪表板,后座墙以及车底均由纤维板及复合板制成。这些板材并不是原木,而是由两毫米厚度的木材互相粘贴,表面覆以铝或复合材料薄片而制成的薄板。在Ulrich Müller 看来,将木材嫁接到已经应用成熟的材料上是明智的做法,对于汽车制造商来说,在技术转化上也较为容易。 

可能有人还会生出这样的疑问:木材可是一种非标准化的自然产物,这世上根本没有两棵一模一样的树,这咋能保证木材能适应工业化标准呢?其实,在木材加工业中早已有将木材按照不同特性进行分类的办法,比如通过射线技术、微波技术、震荡测试、声传播时间测试等来严格测定木材的各项数据并依此进行分类。更何况,对材料的应用本来就是“因材施用”,木材并不会取代传统材料及其他新材料,而是将和其他材料各得其所,让你的汽车轻一些,再轻一些。

说完了维也纳的研究项目,咱再来看看其他国家的研究情况,比如芬兰。芬兰造纸企业UPM公司已经和赫尔辛基城市应用大学一道儿研发了一辆叫Biofore的概念车。研究方向有点儿类似:这辆车也把一些“有机”材料比如热成型桦木复合板应用到了仪表板、车门框架及其他部件上。这辆车比同等大小的车平均轻了150公斤,其油耗也得以降低。此外,芬兰人还在木材应用上跨了一大步,他们在研发基于木材的柴油发动机燃料!这种燃料来源于纸品生产的副产品,据测算,燃烧这种燃料能比传统燃料减少80%的温室气体排放。

瑞典人也不打算落后。瑞典皇家理工学院已经捣鼓出了一种透明木材。研究者首先将原材料中的棕色木质素剔除出来,然后用一种透明聚合体去浸染原材料,从而制成一种透光度达85%的新材料。这种透明木材尽管不适用于遮风板,但是可以用于内部照明挡板上。

SetsunaSetsuna

与实际应用的折腾相比,在展示车上动动手脚就容易多了。在米兰设计周中,丰田就展示了一款名为Setsuna(刹那)的概念车。呃这款两座车看起来木木的...桦木的车架,日本雪松的外饰,翠柏做的方向盘,这些可不是用螺钉或者胶水固定成型的,而是通过高超的木工技艺。嗯,别指望这玩意以后能量产,不过,方向似乎是没错的。

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