底特律的反击:通用/福特的自动驾驶汽车进行到哪一步了?

  • 发表于: 2016/06/09 10:22:00 来源:车云网

对奠定了美国汽车工业基础的通用和福特而言,对自动驾驶技术的笃定也映射出传统车企在智能车时代的新姿态。

靠近底特律的迪尔伯恩,在福特研发中心的车库里,停着一辆辆“说普通但又不普通”的Fusion轿车。普通是因为从外表来看,它们和市面上其他的Fusion并没有什么两样;而不普通的地方在于,每辆车子的顶部都安装了大量朝向各异的传感器,用来搜集车身周围环境的图像数据。

福特目前正在借助Fusion车型开发全程无需人类驾驶员干涉的自动驾驶汽车。测试期间,福特的无人驾驶试验车队已经在密歇根州的公共道路上行驶了上万公里。按计划,福特希望该技术能在未来4~5年内实现商业化。

正在密歇根州无人驾驶小镇MCity中测试的福特Fusion无人驾驶汽车正在密歇根州无人驾驶小镇MCity中测试的福特Fusion无人驾驶汽车

不过福特一开始就准备专攻无人驾驶的做法,却遭到了很多车企的质疑。而同为美国汽车代表的通用,采取的却是和福特截然不同的策略和规划。

离迪尔伯恩30多公里远的沃伦,是通用大本营的所在地。相比福特的“激进”,通用在自动驾驶技术开发上采取了相对中庸、渐进的方式。通用目前正在开发一套半自动驾驶系统——Super Cruise,而且只有在远离行人的高速公路上进行测试。

搭载了Super Cruise的凯迪拉克自动驾驶试验车搭载了Super Cruise的凯迪拉克自动驾驶试验车

这套系统原本计划今年上市销售,但通用却将其发布时间延期至明年。从这里也能看出通用高层对无人驾驶技术谨慎的态度。据了解,通用方面希望在Super Cruise半自动驾驶系统表现相对完美的情况下,才会考虑展开无人驾驶汽车的进一步研究,不过这至少得10年之后了。

上个月,通用斥资10亿多美元买下Cruise,一家技术、产品形态和Super Cruise很相似的创业公司。而今年一月份,通用还购入Lyft价值5亿美金的股份,希望未来两家公司能在无人驾驶汽车出行领域有深入合作。

机遇与挑战并存

机遇

其实不管采用的是哪种布局战略,问题在于福特、通用的技术最终能否变现成功,而“大幅度降低交通事故伤亡率”,是社会监管层期望自动驾驶汽车能够带来的最大好处。

美国研究机构IHS首席汽车分析师Jeremy Carlson认为,“哪家车企的解决方案更有效,现在要做出定论还为时尚早。或者更确切地说是「各有利弊」”。

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通用在自动驾驶技术开发上的循序渐进,和包括沃尔沃在内的绝大多数车企采取的策略相同。目前只有奔驰和特斯拉在部分量产车型上,装备了类似Super Cruise的半自动驾驶系统。

对比来看,福特无人驾驶一步到位的布局,倒是和谷歌的想法不谋而合。谷歌从一开始就没打算从研究半自动驾驶系统开始,目前在德克萨斯、加州等地进行的公共道路测试中,人类驾驶员也只是起到监督和应急的作用。考虑到谷歌今年将在底特律附近设立无人驾驶研发中心,目前已经有了克莱斯勒一位OEM的合作伙伴,而今年CES开幕前,坊间就谣传“福特谷歌将在自动驾驶合作的消息”,所以未来福特谷歌联手进行无人驾驶汽车的开发,也未尝不可能。

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Eric Raphael,通用Super Cruise项目经理,表示“Super Cruise是基于现有的“巡航控制”等驾驶辅助功能实现的”。由于将驾驶权交给机器,无论对主机厂还是消费者本身,都是件需要严肃对待的事情,因此通用希望在Super Cruise功能逐渐完善的过程中,人类驾驶员能起到监督指导的作用,通过学习和搜集数据,实现由半自动到无人驾驶。

不过福特似乎并不同意这样的观点。福特汽车研究与前瞻工程副总裁Ken Washington坚持称“福特目前进行的自动驾驶研究,不存在其他可行性替代方案”。他认为,“类似Super Cruise这样的半自动驾驶系统,在某些情况下需要将控制权转交回驾驶员手里,但如何在短时内安全高效地完成这一动作,目前还没有任何靠谱的解决方案。试想,当你的车子告诉你可以不用操心开车这档子事儿了,意味着你可以看电影、打游戏,想干嘛干嘛。但突然出现紧急情况,你可能还没反应过来,系统就着急忙慌地要把控制权交给你,十有八九会出乱子”。

挑战

那么挑战呢?无论对福特还是通用而言,选哪种路似乎都不会一帆风顺。

首先,福特面临的最大挑战在于它需要对传感器传回的海量数据进行分析处理,而这恰恰是实现无人驾驶十分关键的技术。福特的无人驾驶汽车依靠高精度3D地图识别道路情况,需要了解大量不常发生但却极具迷惑性的交通场景。去年,大众曾公开披露称,一辆测试的无人驾驶汽车竟然被一颗风滚草“吓”得来了个急刹车。

据福特汽车自动驾驶技术主管Jim McBride介绍,Fusion无人驾驶测试车辆装备的传感器能够将其他车辆在寒冷天排放的尾气识别为「固体物质」。不过很多传感器会将那些形状体积不规则的物体识别为障碍物。

再者,对通用而言,可能现阶段需要解决的问题是,如何向监管部门和公众证明,Super Cruise是一套性能稳健安全的自动驾驶辅助系统

自动驾驶的商业化谜题

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原本照计划,Super Cruise去年就应该量产上市,但最终还是被迫延期了。除我们熟悉的那些安全驾驶辅助功能外,Super Cruise还能够对驾驶员进行面部识别追踪,以保证其视线停留在前方道路。

当然,通用对Super Cruise的推迟发布,给出的理由是“出于对用户安全的考虑,我们需要对这套系统的安全性进行更长时间的验证和确认”。因此对通用而言,何时能将这项技术商业化,也是目前需要跨越的一大障碍。

凯迪拉克车型搭载的Super Cruise产品示意图凯迪拉克车型搭载的Super Cruise产品示意图

据了解,通用计划将Super Cruise 首先在凯迪拉克CT6这款高端线产品上推出。不过和福特一样,通用方面目前拒绝透露这套系统的选装价格,而且考虑到传感器的高成本支出,Super Cruise量产后短期内似乎只能供凯迪拉克车型选装使用。 

相比之下,福特无人驾驶汽车的量产之路更为艰辛,目前只能寄希望于大规模市场形成后,制造成本降低以实现民用化。

不过考虑到目前来自技术以及法律、监管方面的难题,不管是福特还是通用,对无人驾驶汽车项目能否成功,其实并没有100%的把握。

Ken Laberteaux,丰田北美研发中心工程师,曾在接受采访时直言不讳地指出,“要保证驾驶员能迅速从机器手中接过车子的控制权(通用目前面临的技术挑战之一),从根本上来看是无法解决的”。

福特方面也承认,也许将无人驾驶技术首先应用在出租车或其他商业车队上,对未来无人驾驶汽车的民用化是有必要的。让驾驶员随时做好准备,一方面能够应对紧急情况的发生,同时机器也可以从中学习处理复杂情况的方式。

车云小结

毫无疑问,无论对主机厂、零部件供应商,亦或是类似谷歌苹果这样的互联网科技公司而言,目前任何自动驾驶技术解决方案要真正走入消费市场,都面临着形形色色或大或小的困难。不过信心还是应该有的,因为当大量的技术资源和行业精力投入到这个领域后,要实现自动驾驶汽车的量产,并不是件不可能的事情。只是在推动其实现的过程不会那么简单顺利罢了。对此,你是怎么看的呢?

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