主打自动驾驶“一揽子方案”,这家美国创业公司的玩法很特别!

  • 发表于: 2016/07/15 07:44:00 来源:车云网

看过英伟达的自动驾驶车测试视频么?那辆车的改装工作就是AutonomouStuff完成的。

随着自动驾驶技术研发的推进,越来越多起着不同作用的角色开始出现在这个领域。在这之中,有常规的零部件产品(传感器、电控设备)、软件算法以及提供软硬件一体方案的供应商,也有一些人另辟蹊径。

美国旧金山的AutonomouStuff就是这样一家公司。AutonomouStuff成立于2010年,他能够为进军自动驾驶领域的企业提供一揽子的解决方案,包括硬件产品、车辆改装并且能够将车辆改装到位,但是这之中,自动驾驶所需的硬件产品与软件均不是由AutonomouStuff提供,AutonomouStuff做的是整合工作。如果说有什么是他的特长的话,那么工程服务算是一个。

今年美国CES上,AutonomouStuff展示经过改装的林肯,可用手柄控制今年美国CES上,AutonomouStuff展示经过改装的林肯,可用手柄控制

AutonomouStuff在研究哪些stuff?

AutonomouStuff是想给那些期待进入到自动驾驶领域的公司提供服务,而目前来看,车企、自动驾驶解决方案公司是这里的大头。

公司A是一家车企,打算开始自动驾驶相关研发工作,需要一套完整的解决方案。我们知道,要做自动驾驶,三个部分不可或缺:进行环境感知的各类传感器、将传感器的各类数据进行处理并进行决策的控制单元、执行控制命令的各类执行器。

从车企的角度来说,硬件产品均可以是由零部件供应商提供,但是如何将其进行整合,并掌握核心算法是最为关键的地方。

公司B是一家自动驾驶解决方案公司,提供的是核心控制单元与算法部分,而要测试或验证自家产品的性能,必须要有一辆安装有这套控制单元的车辆。而且,控制单元并没有办法单独起到作用,需要有配套的传感器。

对于AutonomouStuff来说,这两家公司都在其服务的范围之内:对于车企,可以提供咨询服务+硬件产品,根据车企期望实现的功能来推荐不同的硬件产品,包括传感器、传感器融合平台等,如果车企对这个方案可以,则可以直接从此处购买产品;对于公司B,一方面可以根据B希望展示的功能来提供配套的传感器方案,不过更多的是,对于主攻算法的公司来说,如何改装车辆并不是他们的长处,而这项工作,可以由AutonomouStuff来完成。

用手柄控制的林肯

AutonomouStuff可以看做是一个本身跨界在IT与汽车之间的公司。他们对于实现自动驾驶所必须的传感器等部件十分熟悉,对于车辆也同样了解,知道如何快速改装车辆。据AutonomouStuff的业务拓展与销售主管Wolfgang Juchmann介绍,一般来说,只需要一周的时间,他们就可以完成车辆上各类传感器的安装,包括雷达、激光雷达、摄像头等,而如果要再加上控制部分的话,不考虑控制单元本身的效果而只是改装工作的话,两周也能完成所有的工作。

总的来说,AutonomouStuff目前提供四方面内容:传感器、实现线控的各类执行器、数据融合平台以及工程服务。

需要注意的是,在AutonomouStuff提供的各类产品中,并不包括控制算法和核心的控制单元。也就是说,AutonomouStuff可以根据服务对象的意图,推荐实现其功能的硬件产品,也可以据此来改装车辆,其实算是周边的配套服务,但是对于AutonomouStuff的上面两类客户,或者说目前在自动驾驶领域的两类玩家来说,控制与决策算法是核心内容,因而AutonomouStuff并不涉足。

奇怪的定位?

如果说对公司B的服务还可以理解的话,那么对于车企来说,似乎AutonomouStuff的作用更多偏向于咨询了。毕竟对于车企来说,与其找AutonomouStuff,不如找一家一级供应商。

Wolfgang对此的解释是,AutonomouStuff目前已经与几家传感器供应商,诸如德尔福、Velodyne、IBEO、Mobileye等进行过谈判与协商,他们提供的并不是单纯的一个硬件产品,还包括各类通讯协议、数据接口等。以Mobileye的产品为例,目前可以直接购买的后装产品与具备数据接口的开发版,价格就是天壤之别。

AutonomouStuff改装的大众高尔夫,可看到车顶Velodyne激光雷达与侧面的激光雷达与雷达传感器AutonomouStuff改装的大众高尔夫,可看到车顶Velodyne激光雷达与侧面的激光雷达与雷达传感器

从这个角度来说,AutonomouStuff的工作有些类似于TSP。TSP整合各类联网服务一起提供给车企,成为车企在车载服务上的对外接口,而AutonomouStuff则希望成为其硬件方案的对外接口。

从某种程度来说,这个想法也并非不可实现,那就是当车企处于研发的最初阶段,正在尝试各类不同方案。但随着研发的推进,方案逐渐确定成熟之后,车企或车企的一级供应商将会更多具备这类整合工作。因而,AutonomouStuff更多是面向IT行业,提供其在汽车上的经验。

这也是AutonomouStuff的创始人Bobby Hambrick创立AutonomouStuff的初衷。在公司成立的2010年左右,正是自动驾驶初展魅力的时候,很多看到这个市场前景期望进入的IT企业,对于汽车的了解却不多,无法进行产品的验证与测试工作。据Wolfgang介绍,目前英伟达用于测试的改装林肯,就是AutonomouStuff的手笔。AutonomouStuff最为重要的工程服务,和传感器产品提供商的角色,在IT行业更具意义。

尽管现在自动驾驶愈加热门,有越来越多的公司出现,期望在技术供应商中,占据一席之地。但是对于AutonomouStuff来说,却颇具限制,AutonomouStuff提供的服务更多还是应用在研发测试阶段,虽然测试是一个长期过程,车辆改装上的需求有,却不大。而最终,自动驾驶技术供应商的方案要落地,需要与车企合作。一旦进入这个阶段,AutonomouStuff是功成身退,还是再度另辟蹊径?

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