谷歌和福特,合作无人驾驶汽车命中注定

  • 于欣烈
  • 发表于: 2016/08/19 08:09:00 来源:速度荷尔蒙

在一个变化如此快的世界里,你最大的风险就是不冒风险。

昨天福特放了个大新闻,5年后上市真正无人驾驶的汽车。一堆外媒报道这个新闻时,几乎都用了下面这张图。

昨天跟福特的一个姐们儿聊天时还谈到了这张图。用苍穹做背景,还真有点我们的征程是星辰大海的味道。的确挺好看。福特宣布2021年计划后,家住西城区的于先生判断,福特一定会跟谷歌走到一起。

认同

简单来说,福特和谷歌对无人驾驶汽车的判断一致:无人驾驶就要让汽车完全自主驾驶,不再需要方向盘、刹车和司机。

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而其他汽车公司的方案都是,想无人驾驶时汽车接管,想自己开车时,人类变回司机。方向盘、刹车踏板,该有的什么都不缺。即便被视为方案激进的特斯拉也是如此。我挺认同这种方案。在同一辆车上,在不同模式间切换存在隐患。至少对一部分人来说是危险的。

除了产品层面的认同,还有公司文化层面的认同。

福特是一家创始人强势的汽车公司。这在传统汽车行业如今实属罕见。

Bill Ford 代表的福特家族,拥有很高的公司投票权。当年正是他力排众议,从波音公司挖来 Alan Mulally 担任公司 CEO。正是在 Bill Ford 的支持下,公司卖掉了捷豹、路虎、沃尔沃等一众豪华品牌,甚至抵押了福特商标,才艰难度过金融危机,成为当时唯一一家没有破产的美国汽车公司。如今 Alan Mulally 还是谷歌董事会成员哦。

谷歌变了

谷歌聘用了 John Krafcik 任无人驾驶汽车 CEO,而长期的实际负责人 Chris Urmson 则愤而离职(传言说他跟 Larry Page 吵了一架)。前者是曾任现代汽车北美负责人的汽车业内人士,还在福特干过。后者则是卡内基梅隆大学的学者。Chris Urmson 的离开被视为谷歌创始人加速无人驾驶汽车商业化的坚定决心。

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谷歌没有汽车制造能力,也不愿进入生产制造这样重资产的市场。它一直在寻找汽车公司成为合作伙伴。

商业模式

福特已经想的很清楚,种种原因决定了,短时间内个人用户无法接受无人驾驶汽车。

这种新技术需要先应用在出租车市场,由一家靠谱的公司来管理运营车队和服务。这是个务实的商业化思路。谷歌也表达过类似的看法。

美国是福特的大本营,可以合作的只有 Uber 和 Lyft。众所周知,通用汽车是 Lyft 的股东,最近正希望完全收购 Lyft。这两家公司之前也已宣布了无人驾驶汽车合作计划。

福特只剩下 Uber,而谷歌是 Uber 的投资人。虽然 Uber 和谷歌的关系也很纠结,但总比 Lyft 更容易接近。

合作模式

两家公司可以组建一家合资公司来生产内置谷歌无人驾驶系统的汽车,甚至可以考虑建立一个新的子品牌。

当然,福特不会甘心成为一家硬件代工厂,它会努力从谷歌那里学习科技公司如何做产品。

福特的战略一直制订的相当出色。Mulally 时代就投入极大资源开发了自己的车载信息系统 SYNC,领先众多汽车公司一大步。但 SYNC 的用户体验实在不够好,并没能吸引更多偏好汽车科技的用户。

福特希望未来自己成为一家出行服务提供商,而不是一家制造商。在如何提高用户体验方面,福特可以从谷歌身上学到很多。

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