VR和汽车在一起可以玩什么?来看看奥迪成型的脑洞

  • 发表于: 2016/09/02 10:30:32 来源:车云网

虚拟现实虽然在用车环节还很难想到实际的用处,但是在功能演示和验证上,有着得天独厚的优势,以及「贵」。

VR,即虚拟现实技术,在汽车行业的应用现在基本上都是围绕着三个阶段在进行:研发、生产与销售。于研发和生产而言,大多是配合工程师与设计师们,通过虚拟现实强大的呈现和模拟能力来简化流程;在销售阶段,则是为了给消费者更为直观的感受。

奥迪对VR技术的开发也涵盖了这三个方面。早在去年年初,奥迪就发布了用VR眼镜来选车看车的技术;到了去年的10月份,又推出虚拟现实装配线技术,可以让工人们在3D虚拟空间对实际产品装备进行预估和校准;而到了12月,HTC则宣布奥迪将会使用HTC Vive来让消费者可以在虚拟现实环境完成试驾。

这周车云菌在德国慕尼黑,离奥迪总部所在地英戈施塔特车程不到一个小时的地方,就体验了除虚拟现实装配线之外的,奥迪目前正在开发中的VR技术。

在慕尼黑机场旁边,奥迪设有一个全球经销商培训中心,在培训中心里,有一项叫做Virtual Training,除了装配线之外的其他所有奥迪目前正在开发的VR技术,都在这里对奥迪的经销商进行培训。

看车买车还是到4S店吧

先说说奥迪最早推出的用VR眼镜来选车看车的技术。

说到VR+卖车,最容易想到的其实是汽车电商。未来如果可以通过VR,在线进行直观地看车与选车,看中之后顺利成章地下单购买,似乎是个再完美不过的事儿了。不过,这个事儿要实现起来难度还是挺大。

奥迪VR眼镜看车及显示屏奥迪VR眼镜看车及显示屏

首先是成本问题。

在培训中心里,奥迪的工程师介绍了这款将在今年年底正式登陆奥迪经销商的虚拟看车设备,VR眼镜目前支持两款:Oculus和HTC,但其实随着VR在消费电子界的火热,VR眼镜本身的成本并不是问题,问题在于支持这套系统的电脑。据工程师表示,这套主机的成本目前在1万欧元以上。啧啧,这价格,或许能够买A8和R8的壕们是不在乎,但是对于A3的用户群体来说,基本上是不可能的。

为什么会这么贵?如果有体验过谷歌眼镜或者其他类似设备的人就知道,现在VR眼镜的效果并不算好,场景越大、越真实对于图形处理和整体系统性能的要求就越高。

其次,是数据支持问题。

车云菌在现场也体验了一把VR眼镜看车是个什么感受,除了对虚拟3D环境的不适应之外,基本上找不到什么缺点。目前这套设备支持奥迪旗下的50种车型,除了在售车型之外,还可以看到目前存在奥迪博物馆里面的一些古董车。

通过VR眼镜看到古董车下面的发动机通过VR眼镜看到古董车下面的发动机

对于每款车型,可以360°全方位地看外形,也可以走近了看「内在」。这个内在不止是内饰,还包括被车身覆盖件遮挡住的发动机(以及发动机的内部结构)、传动系统,对着轮毂凑近了看还可以看到里面刹车盘的细节。至于根据个人喜好更换背景和背景音效什么的,完全可以看成是锦上添花的小工具。

VR眼镜看车之月球背景VR眼镜看车之月球背景

但是要达到这个效果,却并不简单。这套系统中所有的车型数据都是由奥迪研发部门提供,每款车需要的数据节点据称是现在的虚拟现实游戏的六倍往上。有如此大的数据量需要存储和处理也是造成成本高的罪魁祸首之一。

因而,在介绍这项技术最开始研发的过程,这位工程师大哥就说,奥迪之所以开发这项技术,是为了让消费者们能够在经销商那里更直观方便地看车,还是希望人们能够到4S店去买车而不是在网上。另外,现在因为只有VR眼镜,所以还是只能看不能摸,未来奥迪还会配套虚拟手套,届时可以直接上手操控,或许还可以实现自助更换配置,而不再需要「声控」旁边的工作人员用iPad去更换了。

当然,要靠VR手段来实现在线看车选车的话,还要解决的是品牌问题,总不可能要买车之前还得先去买个七八台VR设备吧。

虚拟现实桌:你知道这个辅助功能是怎么回事儿么?

汽车智能化带来的一个后果是,汽车上多了好多三个字母名字的功能,什么ESP、ESC、EPS、AEB、FCW……车云菌偶尔脑子懵了还得翻翻手边的小本本去看对应的中文名呢,要解释清楚每个功能的效果与机制,总难免说来话长。

虚拟现实桌虚拟现实桌

虚拟现实桌(Virtual Training Table)就是奥迪想到要怎么给经销商介绍这些功能的办法。

虚拟现实桌演示驾驶辅助技术

硬件设备就是一张桌子和一个显示屏。桌子是主控台,显示的是上帝视角,从外部去看功能如何实现;显示屏则是第一视角,是从驾驶员位置看过去,这项功能是如何实现的。虽然并没有用到虚拟眼镜,但是通过桌子和显示屏,也模拟出了想要的场景。

A8矩阵式大灯技术演示A8矩阵式大灯技术演示

除了场景之外,对于某项技术是如何实现的也可以很形象地呈现。比如说现在A8上的矩阵式头灯,在虚拟现实桌上选择这一技术后,当转动桌面上的车模时,显示屏上可以显示出头灯的变化情况。

显示屏演示矩阵式大灯变化显示屏演示矩阵式大灯变化

目前这张桌子能够演示A5和A8上已经量产的驾驶辅助技术和两项正在开发中的技术,工作人员表示,新的驾驶辅助系统可以通过模块化的方式逐步添加到桌子里,未来的目标是能够涵盖奥迪所有的驾驶辅助以及未来的半自动驾驶、自动驾驶功能。

要实现这个效果,也不简单,在桌子下面有24个摄像头,用来观察在桌子上在什么位置放了什么(车辆或建筑物),以及这些物体的具体角度变化。另外,在桌子下方,实际安装有每项驾驶辅助系统的中央控制单元,用来控制功能的实现。

这套设备奥迪是2011年开始研发,与这代A8同时推出,但仅限于奥迪在慕尼黑培训中心的使用,至于如何能够放到奥迪4S店里,培训中心的工作人员表示至少还需要3-4年时间。一方面是因为现在并没有把奥迪所有的驾驶辅助系统都容纳进来,另外一方面也是因为成本问题。现在整套设备价格在3-3.5万欧元左右。不过,在全面推广到4S店之前,奥迪计划先在奥迪城推出这款设备,至于是哪一个目前还没有确定。

从上面的视频可以看出来,这套系统的价值除了演示之外,还可以用来验证。因为使用的是与实际系统同样的控制单元,原理与机制完全相同,所以现在也被用在研发人员验证功能之上。

戴着VR眼镜开车,你可以的

戴着VR眼镜准备试驾的工作人员戴着VR眼镜准备试驾的工作人员

与AR不同,VR其实从技术上来说,并不能够直接在用车阶段起到多少作用。毕竟AR还可以在开车的时候帮忙导个航啊显示个信息什么的,而VR的话,难道能戴着VR眼镜开车么?别说,这次在慕尼黑,车云菌还真的是现场戴着VR「开」了车。并不是在模拟驾驶舱中,而是真车上,只不过戴着VR眼镜的车云菌,看到的不是慕尼黑机场旁边的蓝天大树,而是奥迪虚拟出的试驾场景。

奥迪虚拟培训车奥迪虚拟培训车

奥迪把能够戴着VR眼镜开的车叫做Virtual Training Car。驾驶员戴着VR眼镜坐在驾驶座上,正对着驾驶座的后排座椅靠背上,安装着VR眼镜追踪器,可以追踪到驾驶员头部所在的位置,以及左右摆动等运动情况,这样才能在VR眼镜中给出正确的画面,并能够随着头部的摆动而转换场景。

虚拟培训车上新增的各项设备虚拟培训车上新增的各项设备

除了VR眼镜和追踪设备之外,车里还需要新增的设备很多。包括实现虚拟现实场景的电脑主机(及供电设备)、用来给车辆进行精准定位、根据速度和方向盘角度感知车辆变化的车辆定位追踪器,以及安装在副驾驶前方的操作板——当驾驶员戴着VR眼镜时,需要有一位操作员坐在副驾驶的位置上,通过操作板来控制系统的开启,操作板还能显示驾驶员在VR眼镜里看到的场景,最重要的,操作员需要关注现实世界里的情况,在紧急情况下,需要帮助驾驶员按下电子手刹按键。

虚拟现实内的操作板,显示屏上显示的是VR眼镜内画面虚拟现实内的操作板,显示屏上显示的是VR眼镜内画面

与前两项技术一样,这项技术也是用来培训经销商的。奥迪产品小组的工程师表示,奥迪认为,经销商向客户介绍技术时,如果有他们亲身体验的经验,会更具有说服力。但是驾驶辅助系统与动力系统不同,很多并不是在常规驾驶状况下会生效的,这些场景很多很难模拟,而且也容易产生危险,才想到了这一招。在操作员掌握着刹车的情况下,限制车速和保证试驾区域的空旷,都是保证安全性的方式。

奥迪虚拟眼镜试驾体验

工程师介绍时说,目前这项技术已经投入使用两个半月左右,有5000余人进行过体验,并没有发生事故。而目前的问题是,如何去模拟更多的场景,以及画质如何提升。因为这项技术研发时间尚短,目前工程师的精力都放在了场景模拟和车辆定位上,还没有来得及对画质进行调整。

可以想到,如果培训好操作员、有合适的场地,那么这项技术同样是有可能对消费者开放的,只不过是在成本考量下,如何去实现。

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