废弃电池回收,这些细菌可能帮得上忙

  • 发表于: 2016/09/06 00:17:00 来源:车云网

南佛罗里达州大学的研究人员尝试利用黑曲霉、简青霉和产黄青霉三种真菌对废旧电池的稀有金属进行无害回收。

一般情况下人们会将无法使用的废旧电池或其它电子产品当做垃圾直接扔掉。这不仅对环境保护不利,而且也使得许多稀有的金属资源无法有效回收利用。目前从废旧电子产品中回收金属的工艺十分复杂,不过研究人员正在寻找一种简单有效的方法,就是利用某些真菌的特性从废旧电池中回收金属。

能够提取稀有金属元素的产黄青霉能够提取稀有金属元素的产黄青霉

按照目前的技术,从废旧电池中回收锂、钴等稀有金属需要在高温环境中使用严格的化学方法,成本很高。而来自南佛罗里达州大学的研究人员则尝试利用三种真菌——黑曲霉、简青霉和产黄青霉对废旧电池中的稀有金属进行无害回收。

整个操作过程描述起来比较简单。首先需要将旧电池拆开,可以看到阴极表面已变成粉末状,接下来要做的就是将它交给真菌来处理。通过这些真菌生成的有机酸可以提取阴极材料中剩余的金属元素。初步的试验结果展示这项技术的应用前景比较乐观,通过真菌有机酸的方式可从阴极材料中提取几乎全部的锂元素和一半的钴元素。

尽管已经出现了一些回收典型金属的化学方法与材料,但这只是个中问题的一方面。问题的另一方面是,每年都有大量的废旧电池和其它电子产品被丢弃,它们最终被送到垃圾填埋场或者焚烧处理,要或污染土壤,要或污染大气,这是一种对环境非常有害的情况。如果能够发现简单、绿色的金属回收方式,将会使人们在减少资源浪费方面走的更远。

当然,通过真菌方式回收的稀有金属距离再利用还有很长的距离。因为被提取出的金属元素处于液态酸性环境中,无法直接使用。南佛罗里达大学的研究人员们正在进行将回收金属脱离酸性环境的研究。看来他们得加快研究步伐了,因为电动汽车时代马上就要到来,电池的使用量会迅猛增长,那么废旧电池的回收利用问题也就更加急迫了。

(本文是车云「翻译官成长计划」作品,原文来自 CNET,编译/ Happyking)

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