太阳能公路:走路开车什么的,真带电

  • 发表于: 2016/10/06 08:43:12 来源:车云网

脚底生风,车底带电,不是梦。

一个在密苏里州推进的项目将测试高速公路是否能够成为全新的能源来源渠道。

此前,我们常见的太阳能能源获取方式通常是通过房顶,或者是在广阔的空地上摆放硅胶面板,多用于工业领域。

如今,获取太阳能源的方式即将改变。这个位于密苏里州名为Curbed的休息站即将成为一个试验场地:在道路上铺设可以产生能源的太阳能面板。近期,全球都在开展这样的试验,在Curbed休息站开始的试验只是其中的一个。

Curbed这家休息站位于密苏里州康威县66号,试验期间,这个休息站的道路上会铺上50块超耐磨玻璃的太阳能板。试验初期,这些太阳能板会在人行道上铺设使用,从而为该休息站内的建筑物提供电力。

该项目起源于Solar Roadways公司,这是一家来自爱达荷州的新兴企业,由Scott 和 Julie Brusaw 夫妇创建。这家公司之前通过Indiegogo众筹到了220万美金,并在2011年拿到了美国交通运输部一份75万美元的合同。康威县Curbed休息站的试点是密苏里州试图建造未来高速公路的一部分,它有一个直接的名字:Road2Tomorrow。

如果该阶段的试点试验成功,接下来的试点任务可能是在休息站的停车区域上都铺设上太阳能板,之后是进出口的道路上。最终目标是在普通道路和高速公路上都铺设上太阳能板。

在Solar Roadways的道路设想里,道路能够实现自动加热,这就意味着在寒冷的冬天也不用花费功夫来维持道路不结冰。同时,提供道路指示灯(道路铺设第二层为LED发光层)来代替各种传统的道路标示;此外,该道路还能实现对路面情况的实时监控,从而对驾驶员进行障碍物预警提示。这一切功能的实现不复杂,与屋顶铺设太阳能板的产能方式大同小异。

问题来了,这个项目的必要性是什么?当越来越多的家庭需要使用太能能源来满足居住需求时,政府只能自行寻找解决方案来提供大量的清洁能源。而要产生太阳能能源,需要广阔的、开放的场地。但这种场地在铺设大型的太阳能板或者是风力发电机时,可能随时会遇到中断的情况。

太阳能公路让政府抓住了一个契机,他们可以通过已有的基础设施获取能源。Sten de Wit,一位来自位于SolaRoad公司的发言人(SolaRoad公司位于荷兰,这家公司也是提供太阳能技术,并且他们提供太阳的方式与Solar Roadways类似)也给Curbed项目一个积极的信号:荷兰的道路面积是屋顶面积的2倍,这事儿玩的起来。

此外,这种道路可以制定收费规则,相较于原有的在主要道路上设立收费站获取费用,这是一种新的获得财政收入的途径,相信没有哪家政府会拒绝。

但它首先需要一些资质认可。比如说在类似密苏里州的Curbed休息站,开展小规模的试验。虽然Solar Roadways设想并提供的太阳能板有一些抗冻、自加热的技能设置,但这种玻璃太阳能板还需要经过一些测试,包括汽车在高速通过时的重量承受范围、是否可以跟水泥马路一样产生同等的轮胎摩擦牵引力、根据铺设地区环境来判断是否足够抗冻、耐热以及应对一些非常规气温突变引发的道路坑洼。

世界首条太阳能路世界首条太阳能路

海外也在开展类似的项目。在法国,一家道路工程公司Colas正在测试Wattway技术,这项技术于 2015 年 10 月正式推出。此前,Colas 与法国国家太阳能研究院花费了5年时间,才开发出一项可直接将太阳能板粘接在现有路面上的技术:其太阳能板厚度仅为 7 毫米、宽度为 15 公分,采用多晶硅太阳能板,在极度脆弱的太阳能电池表面覆盖上以树脂与聚合物组成的多层基板。还有一家荷兰的SolaRoad公司,正在自行车道上测试他们的太阳能道路产品。

问题是,即使这样的试验测试成功,其昂贵的价格可能是推进这个项目的一大阻碍。一位在Wattway项目组的技术人员告诉Curbed的工作人员,建造太阳能道路的费用远超一条普通标准公路的前期投入。但是一旦太阳能道路在创造太阳能源收入方面最大限度地发挥潜能,这种情况也许会改变。另外,随着制造工艺的不断革新,太阳能道路的投入成本也会相应下降。

其实太阳能产业的技术革新早已悄然推进。8月,Elon Musk宣布,Solarcity正在发展由太阳能板构成的、兼具美观外型的屋顶。另一边,洛杉矶的Rayton Solar,正在通过技术性减少大量硅元素的使用,来降低太阳能板的生产成本。 

*本文是车云「翻译官成长计划」作品,原文来自 Inc.,作者:Kevin J.Ryan编译/ TING。了解更多车云「翻译官成长计划」详情和报名,请戳这里

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