网约车不是新鲜事儿 一百年前也被戴了个“紧箍咒”

历史中唯一可以确定的是,每一只伸出去的手,都可能造成完全意想不到的结果。

1914年,一个精明的销售员在洛杉矶的街头开车兜风时,意外的发现了新商机。他看到很多人都在排队等电车,又看了看自己空着的车座,决定试试看能不能通过让人搭车来给自己赚点小钱。于是他在自己的车前面挂了一个牌子,写上jitney的字样——意思是5美分。果然,立刻有不少人上前询问然后跟他达成了交易。

销售员的无心一试很快引来了大量的追随者,有车的人们效仿他,纷纷在自己的车前挂上jitney的牌子。不久之后,“jitney”在整个美国流行起来,挂着jitney牌子的汽车穿行在大街小巷,是当时的城市特色。和那个时期的出租汽车不同,jitney是提前有预定路线、并且可能会有多个乘客共享同一条线路的交通工具。

说到这里,是不是让你想到了今天的滴滴或者uber?除了没有网络平台的智能安排,早期的jitney几乎与今天的“共享约车”概念不谋而合。如果沿着那条路发展下去,美国交通产业的历史可能会被改写。

让我们先暂停一下历史回溯,把目光先转回国内的“共享约车”。国庆假期之后,这个一向被广为赞誉的产业,遇到了大麻烦。

北上广深加上重庆、天津、杭州,南北东西几大城市相继出台了网约车草案,其中都包含了限制司机、限制车辆、限制牌照的苛刻要求。几个城市的草案细节稍有不同,但是不管怎么看,“共享约车”的发展要受到影响是肯定的了。

这些最先出台了“规范细则”的城市,恰恰是目前中国交通最拥堵的几个城市。一个本来致力于解决交通出行问题的产业,为什么会被如此限制?不用急着找答案,还是让我们继续来看看100多年前就带着“共享约车”概念的jitney后来怎么样了。

很多人不相信汽车被发明的初衷是为了缓解城市污染,尤其是对那些无法忍受汽车尾气污染的人来说。不过,如果他们能回到19世纪末,就会发现,汽车出现前的城市可能更难以忍受。

当时的大都市几乎无一例外,全都臭气熏天,街道上堆满了马粪,马粪堆积引来苍蝇大肆繁殖,到处传播疾病。很多马被染上传染病,当街死掉然后被就地抛尸。仅在1880年,纽约市清理掉的马尸就有15000具。

马尸与马粪混在一起,整个城市就是一座大型的垃圾场和传染病集中地。所以,直到汽车被发明出来,城市和在城市生活的“体面的人”才终于能呼吸上稍微新鲜点的空气。

jitney出现的1914年,虽然距离福特已经推出T型车已有6年时间,汽车的普及率却仍然不高,对大部分人来说也仍然也是一个相对遥远的商品。当时人们的出行主要依靠电车,但是电车的线路有限,越来越难以满足人们逐渐增长的出行需求。

因此,jitney刚一出现就受到欢迎。一年之后,也就是1915年,仅洛杉矶地区每天就有15万人次乘坐jitney。而100年后,uber用了好几年才让洛杉矶地区的日均运营量达到了15万人次。

然而,如此风靡一时的jitney却在1919就基本不复存在。发生了什么?

作为当时公共交通垄断者的电车运营者,眼看着jitney公然在自己碗里抢饭,很快就坐不住了。他们在全美奔走活动,督促政府建立了一系列监管制度——这些政策甚至比今天滴滴即将面临的管制还要严苛。

比如要求jitney的运营人必须持有执照,而同时把执照的费用定在普通人根本无法承担的价格;比如要求jitney的司机必须每天在车里待够16个小时,有的城市甚至要求每辆jitney必须有两个司机。甚至,“出于公共道德的义务需要”,要求每辆jitney的后座都必须装上一盏灯,以防止发生“后座拥吻”这种伤风败俗的事情。

在这些严苛的监管和限制下,jitney只存在了短短的5年。今天美国的jitney,已经成为小公共汽车的代名词,完全不会让人们再想起“共享约车”这个时髦概念。

之后的故事,大家都知道了。人们坐车出行的习惯被培养起来,既然不能“共享”,那就只好自己去买。于是,在汽车价格下降、全美高速公路发展的大背景下,美国进入了汽车经济时代。

美国汽车产业是整个20世纪美国经济的支柱,甚至在一定程度上影响了整个世界经济的格局。但是它也为美国经济和发展带来了一系列的副作用:空气质量下降、水污染污染,交通拥堵,以及由此而来的石油危机。

要知道,在20世纪50年代,美国还只有20%的石油是来自进口的,而现在,这一比例已经高达60%,而且美国的石油进口地大部分是政治动荡地区。

而当初力推jitney监管政策的人,无论如何也不会想到,为了保护电车经营者利益而制定的监管政策,会更加迅速的把电车推向没落——已经习惯了远途出行的人们,在被切断了乘坐jitney的可能性之后,没有回到电车上,而是选择了公共汽车和购买汽车。

截至1949年,美国的公共汽车系统,已经在45个城市取代了有轨电车系统,成为城市主流的公共交通工具。到1965年,美国仍在运行的有轨电车只剩下5000辆,较电车在其高峰时期的运行数量,缩水了将近90%。

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今天,美国人平均每年要为买车花费2万亿美元。但是,这一花费巨大的商品,使用率却不怎么样,目前只有4%的汽车处于经常行驶的状态,剩下的96%只是“停放着”。不断增加的道路和停车位让城市逐渐变成“车的天下”。美国所有的汽车位,全部加起来与康涅狄格州的面积已经不相上下。

上个世纪被大量制造和使用的汽车,如今正在被想办法消减、再消减。没人能想到,100年前被限制和放弃的jitney,会在100年后披着“共享约车”的时髦概念,借由智能手机再次复活。

我们无法猜测,假如100年前jitney没有受到苛刻的限制,美国的交通状况,甚至全世界的交通历史是否会被改写,同样,我们也无法猜测,在网约车监管限制下的滴滴未来会有怎样的命运。唯一可以确定的是,每一只伸出去的手,都可能造成完全意想不到的结果。


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