在这场持久战中,很可能无人驾驶卡车会先于乘用车走上街头

  • 发表于: 2016/10/19 08:57:52 来源:车云网

显然,随着自动驾驶技术的成熟,很可能未来某一天,机器完全可以代替人类肩负起长途运输的重任。

自动驾驶的话题最近吸引了不少关注,有Uber自动驾驶出租车在匹兹堡试运营,有特斯拉Model S的半自动驾驶,还有Google无人车等相继出现。另一方面,其实研究人员在无人驾驶卡车领域也投入了相当精力,但可能受关注程度并没有那么高。

卡车司机Rusty Todd对此事有所耳闻。在马里兰州杰塞普市的一个卡车休息站接受采访时,记者问他怎么看待自动驾驶卡车。他大笑着对记者说:“自动驾驶卡车?看来我要失业了哈哈。”

Otto公司专注研发大型车辆自动行驶技术。今年八月,Otto被Uber收购。Otto公司专注研发大型车辆自动行驶技术。今年八月,Otto被Uber收购。

这可能是个玩笑话。Todd近期还不需要担心会因为自动驾驶立即失业。但是他也承认关于自动驾驶的消息让他有一点紧张。

“并不是所有系统都是完美的。不是所有的计算机都是完美的。”Todd说,“如果在小型汽车上应用这个技术我觉得还可以接受,因为毕竟小汽车没有卡车这么重。卡车很重的。”

Todd说的对,小汽车的自动驾驶最近更加火热。但是也有人说,自动驾驶其实更有希望在大型长途卡车上应用起来。“自动驾驶在卡车上比在小汽车上发展更快。”Alain Kornhauser向我们介绍。

Kornhauser是普林斯顿大学自动驾驶项目的主管,他认为,长途卡车更适合应用自动驾驶技术。以为长途卡车大部分时间在高速公路上行驶,这就意味着道路标线更清晰,路面更平整,以及不需要担心行人、自行车,甚至是在马路上玩耍的孩童。

Otto公司高级工程师Don Burnette,正在一辆自动驾驶拖斗卡车后调试相关软件。自动驾驶卡车有望让卡车司机更安全、更舒适。Otto公司高级工程师Don Burnette,正在一辆自动驾驶拖斗卡车后调试相关软件。自动驾驶卡车有望让卡车司机更安全、更舒适。

“(卡车的)自动驾驶挺简单的。”Korunhauser说。他认为十年内我们就将见到自动驾驶卡车的普及。但是他也指出,自动驾驶并不是不需要驾驶员。估计仍然需要驾驶员坐在驾驶室,甚至并不能离开座位,以便随时能够在出现异常情况是接管车辆的操作。但新技术仍然将让卡车司机更安全,更舒适。

“他们可以通过身前的各种显示屏来完成所有需要的操作。”Kornhauser说:“比起在写字楼格子间里不见天日的职员们,他们仍然可以享受旅途的美丽风光。”

Kornhauser对于自动驾驶卡车的发展前景非常乐观,这也是为什么他创办了专注卡车自动化的公司Otto。他的公司,以及研究相关技术的其他人都在向卡车司机传递这样的信息:你们的工作风险将大大降低,但是这一工作本身并不会消失。

尽管自动驾驶技术发展迅速,但Kornhauser并不认为卡车完全不需要驾驶员。卡车司机仍需要留在驾驶座上,以便在特殊情况时接管车辆。尽管自动驾驶技术发展迅速,但Kornhauser并不认为卡车完全不需要驾驶员。卡车司机仍需要留在驾驶座上,以便在特殊情况时接管车辆。

上述的情景描述的还只是不远的将来,但是这些让货车更加安全的自动驾驶技术终会有一天让卡车司机这个职业成为过去。

Fred Rush驾驶长途卡车已经两年了,他非常喜爱路上的生活。这一天他的任务是将一车酸奶从新墨西哥州的图克姆卡里运送到宾夕法尼亚州的阿伦敦,在路上他接受美国国家公共广播电台的采访。他说,他非常喜爱卡车司机这一职业,因为可以四处旅行,而在恰恰是他之前不常做的事情。

“我现在已经走遍了每一个州。”他说,“每次卸下一车货物,我都不知道我下一站将去向何方,这就让我不断的有新鲜感。”

谈起驾驶自动化,Rush的情感很复杂。“我其实挺支持这一技术的,毕竟它可以减少事故伤亡,减少污染,还能减少时间浪费。”Rush说。“但也挺让人难过的。我真感觉我会是最后一代卡车司机了。等到我儿子或者孙子的时候肯定就没有卡车司机了,不过趁现在还有,好好体验一下这个职业还是很有意思的。”

如果无人驾驶到来的更早一点,Rush也想考虑一下有没有其他的退路。"不如试试电脑什么的,比如说信息技术。那个职业应该还不会消失的吧。” 

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