车企开始“勾搭”新的合作伙伴以跨越技术鸿沟

  • Naomi
  • 发表于: 2016/10/19 10:06:21 来源:车云网

车企把目光锁定在软件开发、数据管理、电信通讯和用户界面系统等企业,并与他们迅速展开前所未有紧密合作。

随着汽车智能互联和自动驾驶技术的日益发展,越来越多的车企开始与非传统意义上的供应商开展合作,以期弥补自家的技术短板。为了克服这些挑战,车企把目光锁定在软件开发、数据管理、电信通讯和用户界面系统等领域拥有精尖技术的企业,并与他们迅速展开了前所未有的紧密合作。

宝马引进虚拟引擎的技术合作开发了一款用于车辆研发的虚拟现实系统宝马引进虚拟引擎的技术合作开发了一款用于车辆研发的虚拟现实系统

“OEM主机厂对快速创新有强烈需求,所以他们开始寻求具有硅谷灵活革新精神的公司开展合作,”Mobileye高级副总裁兼首席通讯官Dan Galves在接受《欧洲汽车新闻》采访时说道。此前,Mobileye与英特尔、及宝马开始联合打造自动驾驶汽车,产品预计2021年面世。宝马在合作声明中指出, 未来汽车制造商一定要融合迅速发展的多种前沿技术,与不同的企业展开合作,时刻准备抓住机会。”

大陆的底盘与安全事业部系统及技术负责人Ralph Lauxmann同意宝马的观点,他表示“除了系统设计得越来越复杂,其中涉及到的领域也大大增加。“

背景迥异但不乏合作契机

对很久以来习惯以一种方式行事的汽车行业而言,与非传统供应商的合作实非易事。汽车制造商对人才的需求是扭转这个思维定式的重要因素。数十年来,汽车行业的从业者都是一类人,现在却开始选择聘请有消费电子产品、游戏和数字技术背景的人担任高管。对这些高管而言,协作精神已融入他们的血液。近期涌现的这类高管包括前诺基亚执行总监Ogi Redzic 出任雷诺-日产负责汽车互联和出行服务的副总裁, 前雅虎高管Brigitte Cantaloube 出任PSA集团的第一位首席数字官。

奥迪虚拟座舱成功的背后离不开NVIDIA图像处理技术的支持奥迪虚拟座舱成功的背后离不开NVIDIA图像处理技术的支持

二十余年来在游戏圈内风生水起的硅谷芯片企业NVIDIA就是一个典型的被汽车行业“收编”的非传统制造商。NVIDIA的技术可处理大量联网的图像数据, 而这正是整车企业所需要的。NVIDIA的显卡就在奥迪虚拟座舱开发研究中起到了关键作用。此外,沃尔沃明年会使用NVIDIA的Drive PX 2这款自动驾驶超级计算机,用于帮助车辆识别出附近的物体,并决定下一步的动作。七十余家企业都是NVIDIA Drive PX2的客户。

许多车企都在其电动辅助的设计系统里应用NVIDIA的显卡,而在某种程度上来讲,这只是车企与NVIDIA合作的一小步,日后还有巨大的潜力。然而,汽车制造商寻求的合作对象不只是NVIDIA这样的成熟企业,一些企业主动对新创公司递出橄榄枝,而这些供应商也倾向于与新兴车企合作。

小团队的初创公司更有吸引力

大众子公司西雅特今年七月宣布入股巴塞罗那一家致力于出行和汽车产业的新兴公司。这个有趣的转变是基于这个项目会在西雅特西班牙马托雷利的分公司进行。在奥迪看来,成立七年、仅有85位雇员的爱尔兰机器互联平台供应商Cubic Telecom实在是条不起眼的小鱼。然而,这个年轻的公司与奥迪仅接触一年,就打动了奥迪——通过其子公司奥迪电子购入了该公司20%的股份。与此同时,新一代移动技术公司高通对Cubic Telecom联合投资1800万美元,购进了16%的股份。

Cubic Telecom的首席执行官Barry NapierCubic Telecom的首席执行官Barry Napier

Cubic Telecom 2014年为另一家车企开发的在中国应用的车内互联系统获得了奥迪的关注,声名鹊起。“我认为奥迪看好的不仅是我们的产品,还有高效的执行力。”Cubic Telecom的首席执行官Barry Napier说道。“奥迪的某个系统在泛欧地区推广时遇到了问题。我们说可以在六周内解决,之后也的确做到了。”

Napier表示,当Cubic Telecom生产出完全符合奥迪需求的系统时,奥迪都惊呆了。“我们就是整车制造商和当地移动运营商之间的万金油。我们与车企合作时,不是提出一个通用的电信解决方案,再尽量去调整使之契合需求;而是先去考虑他们的需求,再对症下药定制出相应的个性化解决方案。“

虚幻引擎(Unreal Engine Enterprise)是一家比Cubic Telecom还要年轻的企业,乃视频游戏开发公司Epic Games新近成立的部门。作为交互式娱乐产业内实时演示技术的引领者,虚幻引擎研发可视化技术、3D以及虚拟现实(VR)的项目。这些技术开始吸引汽车产业的眼球,目前虚幻引擎已经与捷豹、宝马、迈凯伦和丰田(澳洲)展开了项目合作。

“很多车企在零售、培训、生产和设计领域都广泛应用虚幻引擎的VR技术,因为它可以解决如何验证风格理念的形成和发展、新用户界面技术等诸多问题,“虚幻引擎的总监Simon Jones告诉《欧洲汽车新闻》。“这与自动驾驶也密切相关,因为自动驾驶的车辆首要是构建其周围场景。场景的情况感知得越精确,自动驾驶的车辆也会越安全。”

Jones说,随着车企现在开始选择有电脑游戏等非传统行业背景的从业者,虚幻引擎这样的企业也越来越被车企重视。“这些人对我们通常已有所了解。而且通过与他们合作,我们在产业链的地位也有显著提升。车企最喜欢已经做出来点东西的,三四个人的小团队,而不是传统供应商或大型技术咨询商。他们认为这些家伙(小团队)都是创想家,我们会把整个团队挖过来。“

迄今为止,虚拟引擎最大的一个项目是为丰田(澳洲)研发的车辆配置程序的触摸屏。这样消费者就可以完全按照自己的喜好和意愿来配置车,包括最细微的细节。这个新的配置程序是今年一月发布的。“丰田发现,客户往往选择价格更贵的配置,比如非常精良的合金轮毂,而且他们换新的订购,通常也不会选择比之前价格优惠的配置。”Jones说道。“所以与客户实时沟通互动的越好,通过高保真模型售出的丰田车的价格也越高。”

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