杂谈|由米卢斯汽车博物馆看新兴造车公司的崛起

  • 发表于: 2016/11/09 00:09:58 来源:车云网

历史总在某种程度上不断重演。

位于法国米卢斯的法国国家汽车博物馆是一个神奇的地方。要感谢瑞士的一对兄弟Hans和Fritz Schlumpf和他们对汽车的痴迷。他们用于收藏的资金来自于他们的生意——他们曾拥有一家羊毛纺织厂。 

由于他们对汽车收藏的极度爱好,同时也由于纺织产业在上世纪70年代向亚洲的迁移,兄弟俩的生意最终走向破产,因此他们离开了法国并回到瑞士。那时,他们的汽车收藏已经价值颇高,所以法国政府发布了一条历史性的保护命令,使收藏得以逃过散架、被破坏和出口的命运,并在1978年由法国国务委员会列为法国历史文物。

数年前笔者有幸参观了这个博物馆,现在它已经是全世界最大的汽车博物馆了。参观的经历会让人有一种通过时光机回顾汽车工业过往辉煌的感觉。当你走过博物馆那陈列了数百辆经典老爷车的大厅时,你会发现其中的大多数产生于那些创业公司(没错,我想你可以把今天的词汇用在历史上那些企业家身上)通过手工敲打造车、创立品牌并在当时新开辟的出行市场打拼一席之地的时期。那时马车和骑马逐渐地不再成为出行的主要方式,而如我们所知,骑马最终成为了一种奢侈的娱乐方式。

第一次汽车行业繁荣产生于新技术发明和工业革命的基础上,它为那时的创业公司在资金有限的情况下开始设计和建造自己的第一辆车创造了条件。例如,在上世纪二十年代,最主要的汽车构造都是非承载式车身,这使得一个更模块化的开发新车的方法以及搭配来自不同供应商的零部件成为可能。

之后承载式车身设计渐成主流并带来高度集成化的汽车,使开发新车的起步和后续开发费用变得高昂起来,但大批量生产汽车的费用会因此下降。我们现在看到的电动汽车又回到了非承载式车身的概念,比如BMW i3的车架就是承纳了动力传动系统和电池的刚性车架。

下面这些名称只是米卢斯博物馆所展示车辆品牌中的一小部分。如果能认出至少三个,你就可以称自己是汽车专家了。不信,我们可以打个赌,你要赢了我请你喝一杯:ABC, Amilcar, Arzens, Aster, Ballot, Bardon, Barraco, Barré, Baudier, B.N.C, Bollée, Brasier, Charron, Cisitalia, Clément de Dion, Clément-Bayard, Clément-Panhard, Corre La Licorne, Darracq, Decauville, De Dietrich, De Dion-Bouton, Delage, Delahaye, Delaunay-Belleville, Dufaux, Ensais, Esculape, Farman, Fouillaron, Georges Richard, Gladiator, Gordini, Horlacher, Hotchkiss et Cie, Hotchkiss-Gregoire, Jaquot, Le Zèbre, Lorraine-Dietrich, M.A.F., Mathis, Maurer-Union, Menier, Minerva, Monet-Goyon, Mors, Neracar, O.M., Panhard & Levassor, Pegaso, Philos, Piccard-Pictet, Pilain, Ravel, Rheda, Richard-Brasier, Ripert, Rochet-Schneider, Sage, Salmson, Scott, Sénéchal, Serpollet, Sizaire-Naudin, Soncin, Turicum, Vermotel, Violet-Bogey, Zedel.

这些由优秀的创业公司制造的汽车诞生于一个行业门槛还没有被内燃机定义的时代——整个市场最终由掌控了内燃机汽车的通用、福特、梅赛德斯、丰田、宝马、大众和其他几家公司所占据长达四十年以上。这也使得巨头们与像迈凯轮、布加迪、莲花等这些小厂商们之间有了巨大的差距。

诚然像DeLorean, Fisker 和 Artega这样的创业公司也曾在市场上有所表现,但是开发一款内燃机汽车,制造、营销并真正把它卖出去,还不说维持一个经销商价值链,在过去(有人说现在同样)是必须由财力雄厚的玩家才能玩得起的。在汽车生产领域成功创建一家公司绝不是一件容易的事情。每家接受风险投资少于一亿美元的初创公司早晚都会失败。对于投资人来说,这个行业由于涉及的风险很多并且成功率较低,所以通常被视为禁区。

我们正在看到为数众多的初创公司准备打造新款汽车、商用车辆和其他形式的交通方式。

这一切在2004年被一个人在台湾进行的路演打破了。他当时想要在那里以及其他地方为他的第一款车,Roadster寻求资金支持。那时原型车的大部分零部件都是在这个2300万人口的岛屿上开发的,台湾企业也由于为世界80%以上的笔记本厂商供应零部件、为iPhone和其他电子消费产品提供绝大部分芯片而著名,富士康、和硕和纬创就是广为人知的代工企业。

在Tesla于2006年发布电动汽车时,该公司的发动机都是在台湾的Tesla厂房制造的,伊隆·马斯克从一开始就很清楚IT和汽车行业将会产生交集。他寻求到了启动资金并开始建立宏大的愿景——并没有听取所谓专家的建议。Tesla到2009年争取到超过1.8亿美元的资金,并交付了147辆新车。

又经过几年、以及数十亿美元的投资之后,世人看到Tesla能够做到其他人想也不敢想的事——向传统汽车行业的超重量级对手们发起挑战。由于计算机不断提升的计算能力及新技术所带来的向前发展变革的势头,我们正在进入被称为“创新者的窘境”的新时代。由哈佛教授Clayton Christensen提出的这个理论描绘了新技术可能给传统巨头带来的冲击。更重要的是,有竞争力的新产品面世,使得奥迪、宝马、丰田和梅赛德斯这样的高端汽车厂商现在也要认真应对。

巨大的金融和技术壁垒被Tesla打破。风险投资界对新商机喜不自禁,纷纷进入这个领域。在过去的五年这一领域的并购交易不断增长并超过了2200亿美元。

过去由于复杂的生产制造技术例如内燃机导致的行业进入门槛,今后将被逐步淘汰。电子元件逐渐成为新部件的主流。例如,电力驱动系统目前已经外包给像Magna这样的ODM厂商,并最终将走向富士康。

但更重要的是,Tesla在机器学习方面独有的优势,以及在传统系统(内燃机技术、非联网汽车)等方面的摒弃,使它比竞争对手能更早进入一个宽广且高速扩张的市场。业界的发展方向将从传统无电脑非联网的车型转向具备自动驾驶技术、支持出行共享并最终达到按需提供的智能移动出行的解决方案上。

我们正在看到为数众多的初创公司准备打造新款汽车、商用车辆和其他形式的交通方式。其中的一些名字包括:NextEV(蔚来汽车), Atieva, ThunderPower, Gogoro, Navya, Borgward(宝沃), Local Motors, ZMP, Faraday Future(法拉第未来), Starship,Varden Labs, Easy Mile, Auro Robotics, Gaius Automotive, Elio, LeEco(乐视汽车), nuTonomy, Dyson,Mission Motors, Boosted, Lit Motors, Renovo Motors, Inboard Technology, Future Motion, GLM, Dubuc Motors, Dagmy Motors, Newton Vehicles, ALTe Technologies, Lumen Motors, Barham Motors, Highlands Power, Myers Motors, Tratus, Virtus Motors, AC Motors, Scalar Automotive, Fenix Vehicles, Marfil, Esco Motors, Lithos Motors. 我预计未来几年还可能有上百家新品牌出场。

如果不远的将来有红牛品牌的汽车在大街上行驶,不要觉得奇怪。

即使是最有创意的移动出行方案也需要通过一辆车落地。相比较于今天的量产车,新式出行车辆可能有不同的形态、不同的材料、不同的动力、不同的控制方式,但总需要有人负责车辆的开发、制造、销售、服务和保养。传统汽车制造商们仍具备这些方面的能力和竞争力,即使是行业的某些方面发生如上面所说的变化,他们也应能调整自己去适应。他们拥有生产一个复杂、长时间工作、以安全为核心的产品的知识,并知道如何扩大规模保持盈利。此外,他们也已经拥有了一个品牌、声誉和用户忠诚度,这些都将会持续相当长的时间。

一线品牌在一段时间内会具有优势,而背后拥有资金支持的新进者也有自己的特长,我们也会看到着眼于特定细分出行市场的品牌和公司。许多新的研发将会面对目前尚无答案的问题,比如新型车辆将如何应用、市区与郊区段的驾行如何区分、电动汽车与自动驾驶技术还要多长时间成为人们接受的主流技术、或者监管政策会怎样加快或减慢特定技术的发展等等。

消费者仍会在汽车领域寻求品牌价值。像保时捷,以及其他豪华品牌一直从中受益,也不会像大产量的民用品牌那样受到过大的影响。新兴和既有的消费品牌仍会在汽车上使用,如同之前Fender在大众甲壳虫摇滚乐版、Paul Smith在MINI上,Gucci在Fiat 500上以及众多的类似做法那样。如果不远的将来有红牛品牌的轿车在大街上行驶,不要觉得奇怪。

同样的,即使移动出行变得更智能、成本更低,品牌仍会发生作用。像Easyjet、Virgin和Ryanair这几家低成本航空公司,也属于出行服务公司。在航空业,服务提供商(航空公司)才是由旅行者选择出来的公众品牌,而不是运载工具制造商(飞机制造公司)。这可能可以作为汽车行业与航空行业的一个可以想象的并行参考。

还记得法国汽车博物馆展览车辆的品牌列表吗?以往的那些创业公司来来去去,在博物馆里留下了他们的藏品作为遗产。同样的,今天我们提到的初创公司很明显在未来几年也不会全都存活下来——但他们中的一部分一定会在未来为我们的出行提供主流的新技术和新工具。

如今有这么多新品牌与创新正在进入高达6.4万亿美元(麦肯锡数据)的出行服务市场,这不仅包括车辆制造,也包括正在开发的全新移动出行方式。而这些新产品和新服务将会使致命事故越来越少、道路越来越安全,并带来众多其他方面的改善。

未来的某个时候某家类似于Schlumpf兄弟的博物馆将很可能会展出我们今天所知的汽车品牌产品。我期待当代的某位收藏家会收集所有这些新造的车辆并创建这么一家博物馆。这对于我们的后代们来说将非常有趣,历史总在某种程度上不断重演。

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