科技说 | 全面解析通用自动驾驶与共享出行战略:关于Maven、Cruise和Lyft

  • 发表于: 2017/02/23 08:04:00 来源:车云网

通用并没有在某个竞争对手背后穷追不舍,而是采取多线作战的策略,将自己的赢面竟可能地扩大。

离迪尔伯恩30多公里远的沃伦,是通用大本营的所在地。和同为底特律老牌车企的福特一样,通用也在试图从传统造车业务中“抽身”,当然这里并不是说它要放弃自己的核心业务,而是出于自身发展和外部竞争的需要,你会发现它在「出行」板块上投入的精力越来越多。

尽管通用并没有成立一家类似「Ford Mobility」的子公司,但无论是去年初5亿美金注资Lyft,亦或是共享租赁品牌Maven在全美各大城市迅速扩张,显然通用对出行这一新兴业务领域的重视程度可见一斑。当然,通用针对未来出行构想的战略布局中,「自动驾驶」是核心内容。严格意义上来说,从去年开始,通用在自动驾驶汽车领域才开始有了实质性的动作:

  1. 一月份成立了专门的自动驾驶汽车研发团队;

  2. 随后向Lyft投资5亿美元,在美国联合建立自动驾驶汽车综合网络,为用户提供专车服务;

  3. 三月份宣布收购自动驾驶技术研发和测试公司Cruise Automation,最终以5.81亿美元的价格完成交易。

临近年末时,通用宣布将在密歇根州启动自动驾驶车辆路测,并于2017年初正式投产下一代自动驾驶测试车辆。而近日路透社报道称,通用未来将联合Lyft投入上千辆Bolt电动汽车用于自动驾驶道路测试。如若属实的话,这将是主机厂在2020年前开展的最大规模自动驾驶测试。不过通用和Lyft并未对此做出正面回应。

Bolt纯电动自动驾驶测试车是通用「未来出行」战略实施的重要一环Bolt纯电动自动驾驶测试车是通用「未来出行」战略实施的重要一环

看到这里,大家其实不难发现,相比特斯拉这样的“激进分子”,通用在自动驾驶技术开发上要保守谨慎得多。而之前曾许诺2016年推出市场的半自动驾驶系统Super Cruise也被通用一推再推,预计今年会随着新款凯迪拉克CT6车型步入消费市场。这种循序渐进的方式,和包括沃尔沃在内的绝大多数车企采取的策略相同。

通用CEO玛丽·博拉在去年第三季度的财报电话会议上表示,未来能够安全地行驶在城市街道、无需人类驾驶员干涉的自动驾驶汽车最开始应该是在条件可控的环境中运行,而且是以共享租赁的模式。这意味着即便通用量产了自动驾驶汽车,个人用户也买不到,推广初期主要依靠Lyft、Maven等平台为普通消费者提供按需出行服务

不过,正可谓“万事俱备只欠东风”,2016年通过并购和投资的形式,通用已经为这项重要的「未来出行」战略规划打好了硬件基础,Cruise Automation经验丰富的软件人才和快速开发能力有助于加速通用在自动驾驶汽车领域的发展,而Lyft较为成熟的共享平台运营经验可以让这些新技术、新产品触及到更广范的消费市场

收购Cruise,对通用而言是“勇敢一跳”

Kyle Vogt,Twitch联合创始人,2013年成立了Cruise,他想要为豪华车开发一套能够实现自动驾驶的嵌入式系统。可是在宣布为奥迪A4轿车研发出了价格在1万美金的升级装备后,Cruise却突然变得沉默起来。因为Vogt认为仅在高速公路测试是远远不够的。他想要挑战谷歌及其他所有人,生产完全不需要人类干预的自动驾驶汽车。

这个转变将Cruise推向了一个全新的发展方向,但同时也产生了新问题:如何最终走向商业化?通用也并不完全确定,但它认为「共享出行」可能是一个答案。通用已经意识到购买私家车的观念正在被像Uber这样的服务供应商所颠覆。这也是为什么它舍得给Lyft砸下5亿美金的原因。看来,通用的下一步是要把人类司机从车上赶下去。

左起:Cruise联合创始人Kyle Vogt、Daniel Kan和通用总裁Dan Ammann左起:Cruise联合创始人Kyle Vogt、Daniel Kan和通用总裁Dan Ammann

每次谈论自动驾驶汽车时,谷歌往往受到更多关注。但其实通用对这项技术并不陌生。2007年,通用与卡内基梅隆大学共同开发了一款雪佛兰Tahoe无人驾驶汽车,并参加了当年的「DARPA Grand Challenge」无人驾驶汽车陆地挑战赛。目前通用正在研发的Super Cruise自动驾驶系统,应用场景主要在高速公路。不过在软件层面的装备竞赛中,通用逐渐落后于其他竞争对手。因此,它想通过收购Cruise来弥补这样的差距。

毫无疑问,将Cruise收编至麾下,通用这步棋走得倒是蛮精准到位的。

  • 1. 首先,Cruise的人才资源对通用而言十分宝贵;

  • 2. 其次,Cruise可以弥补通用在自动驾驶软件开发、深度学习算法以及人工智能应用等领域的不足,通用则能够凭借和供应商、监管机构等良好的合作关系,为Cruise提供定制化的开发平台;

  • 3. 最后,通用的传统业务是造车,所以这就解决了测试车源的难题。

去年6月份,通用开始在旧金山和斯科茨代尔进行自动驾驶版雪佛兰Bolt纯电动车的公共道路测试,截至目前,公司已在这两大城市投放了40多辆自动驾驶测试车。此外,借助通用和Lyft的合作以及Maven共享租赁品牌的扩张,由Cruise和通用合作开发的自动驾驶汽车(目前还只是Bolt纯电动车型)将有机会被越来越多的普通消费者熟悉了解体验,未来双方的自动驾驶技术或产品还可能通过付费的形式出让给第三方使用。不过遗憾的是,不管是通用还是Cruise,都没有明确表示何时会将量产的自动驾驶汽车送上公路。

有Maven和Lyft,通用玩转自动驾驶“共享租赁”算是齐活了

可以这么说,先5亿美金入股Lyft, 之后5.81亿美金收购Cruise,再后来推出共享租赁品牌Maven,通用并没有在某个竞争对手背后穷追不舍,而是采取多线作战的策略,将自己的赢面竟可能地扩大。

去年1月,通用向Lyft投资5亿美元,与Lyft达成战略联盟。根据规划,依托通用的自动驾驶技术以及Lyft的车辆共享服务,双方将联合开发自动驾驶汽车的专车服务网络。通用认为,共享出行是向公众介绍自动驾驶技术很不错的方式,会慢慢实现从「有司机→无司机」的过渡。另外,通用还以约4000万美元的价格收购了堪称“美国汽车共享模式样板”的公司Sidecar。

如此一来,集合了Lyft、Sidecar以及Maven汽车共享租赁服务的通用,摇身一变,成了这个领域数一数二的佼佼者。值得一提的是,Maven和Lyft合作推出了「Express Drive」汽车租赁服务,Lyft将通过位于美国多个城市的租赁中心为需要短租服务的驾驶员优先提供通用的汽车产品。据车云菌了解到的信息,洛杉矶将有超过100辆Bolt纯电动汽车投入到Maven的分时租赁业务以及和Lyft合作的「Express Drive」项目中。而通用战略与全球业务规划副总裁迈克尔•艾博森(Michael Ableson)去年11月份接受采访时曾表示,“Maven未来可能会参与Lyft的运营,二者将以Bolt无人驾驶汽车为模板,开发商业共乘业务”。

有一点需要指出的是,在Maven 和「Express Drive」的车队中列装通用全新的纯电动汽车将有助于实现以下的目标:向潜在客户引荐这一新产品,并测试全电动自动驾驶汽车的基础设施需求。据车云菌了解,Maven计划未来和更多的城市合作,进一步深化相关产品的研发,其中一项就是将纯电动自动驾驶汽车和大规模的公共交通网络联系起来

不过又有消息称,目前通用汽车并没有想要将Bolt电动汽车出售给个人用户的打算。通用在上周五发表的一份声明中提到,“公司不会提供任何关于未来会推出的产品或技术细节。我们之前也提过,电动汽车技术应用于汽车共享或租赁的时间,或许比你们想象的还要早”。

目前Cruise开发了一款移动应用,可供人们使用自动驾驶专车服务。通过APP可以指定雪佛兰Bolt自动驾驶电动汽车,然后搭乘完成特定行程。现在这款应用正由Cruise的雇员们试用,测试区间是从员工自己的家中抵达在旧金山的公司办公室。说不定很快你就会发现用Lyft或者Maven招呼来的车子竟然是辆无人驾驶汽车,而随后的体验式口碑会通过社交媒体等渠道进行病毒式传播,这将有助于改善普通消费者对自动驾驶汽车的客观认知,进一步增加通用的品牌曝光度。

车云小结

通用并非对自动驾驶技术后知后觉,其实早在2007年,它已经联合卡内基梅隆大学(CMU)参加了当年的「DARPA Grand Challenge」无人驾驶汽车挑战赛。无奈之后CMU很多技术骨干不是被谷歌挖走,就是被Uber一窝端,导致通用迟迟未建立自己的自动驾驶研发团队。所以相比其他竞争对手,相对保守谨慎的通用在自动驾驶这个领域一直处于下风。

不过去年多方出击,将Cruise收入麾下,5亿美金投资Lyft,之后推出汽车共享租赁品牌Maven,这些连环招式对通用而言,意义重大。一方面解决了技术开发的软肋问题,同时借助Lyft的平台抢滩出行市场,扩大品牌影响力的同时还为大规模测试无人驾驶汽车提供了有效渠道。通用的聪明之处在于,借助「共享出行」平台的优势将一款纯电动汽车直接送达普通消费者,既满足了大家对新能源出行的好奇心,降低城市拥堵问题,再者也是为将来推出无人驾驶共享汽车服务奠定基础,可以不断强化消费者对通用的品牌忠诚度。

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