科技说 | 与百度分手前后,宝马自动驾驶讲出了什么大故事?

  • 发表于: 2017/03/06 07:56:00 来源:车云网

和所有传统车企一样,宝马在逐渐从生产制造商转型为出行服务提供商,这场比赛宝马能不能跑赢呢?

最近圈中盛传百度将1亿美金投资蔚来,布局自动驾驶,不由得让人联想起百度那位业已分手的前任——宝马。其实宝马很早就开始了有关自动驾驶的研究,车云菌曾经从产品技术角度盘点过。今天我们试着换个思路,溯源宝马自动驾驶的战略起因,并通过分析两次不同思路下的合纵联横,观察一下宝马在自动驾驶领域的策略变化,应该说这也反映了大多数车企对于自动驾驶这件事的心态变化。

战略起因:Project i

Project i第一次亮相是在2009年,它代表了宝马对城市个人「可持续」出行的探索理念。即以环保为出发点,生产了一系列的轻量化高端电动车,并且被独立出来形成了i品牌。2013年年底,第一款电动汽车宝马i3在欧洲发售。2014年,i品牌第二款车型i8插电式混合动力跑车上市。

然而,让车尽可能环保零排放只是宝马Project i项目的第一步。去年,宝马内部做出了一个大调整:将Project i项目升级为2.0版本,重心将从能效转向自动驾驶。

他们计划让Project i的第二阶段专注于研究自动驾驶汽车,在2021年推出一款全新功能汽车,被作为Project iNext项目来打造。宝马CEO Harald Kreuger 曾经介绍,新车将带有自动驾驶功能,配有数字连接,智能轻量化设计,是一款全新内部构造的电动车。而2022年推出的全新i20,将会替代现款i3和i8,初期会配有高级自动驾驶模式,2025年版就能实现全自动驾驶。

宝马i系列规划宝马i系列规划

随着电动车增加了自动驾驶功能,会衍生出一种全新的商业模式:业内普遍认为,由于自动驾驶节约了司机成本,自动驾驶汽车比起卖给个人消费者,更适合卖给汽车租赁公司。

宝马也看到了这一趋势变化,并推出叫车、拼车业务,用iNext组建一个 “全自动驾驶车队”的雏形。车队会从一开始在公路上巡航,升级到最终作为城市中的自动驾驶出租车使用。而宝马已经在尝试的DriveNow分时租赁项目,就是在为新运营模式储备经验。

两只刺猬相拥

路透社之前有一个形象的比喻:传统车企和互联网公司合作,就像两只刺猬相拥。车云菌在宝马以往的自动驾驶征途里,截取了两次印象深刻的牵手,可以看出宝马与互联网公司的合作边界。

其中一次发生在中国——宝马和百度自动驾驶事业部在2014年9月合作。这次合作给人的想象空间是巨大的,豪华品牌与中国互联网公司的组合,产品技术层面包括驾驶策略、高精度地图,合同涉及车辆使用、配套基础设施。面对庞大的中国市场,宝马借助百度在国内的资源优势,共同参与定义自动驾驶相关法律和产业标准的机会。看上去是一次双赢。

可惜的是,百度和宝马仅在2015年12月有过一次北京高速+五环的路测展示,核心成果尚未推出,两家公司的合作就在3年合同期未满的2016年就戛然而止,对外界公开的原因是双方存在“无法调和的分歧”。

大胆猜测,双方分歧在于合作界限的把握。百度与车企的合作成果会统一对外用百度品牌露出,势必会削弱宝马的品牌影响力。未来共享出行时代,消费者不再关注汽车品牌,而是关注出行服务品牌,宝马的存在感会进一步降低。在去年乌镇举行的世界互联网大会期间,百度展示的18辆不同车企提供的无人驾驶车均被统一刷成了百度的品牌形象,这也可以侧面佐证了这个事实。

而且宝马在中国市场的试水,合作伙伴选择了一家提供无人车智能大脑的公司。百度负责的部分,恰恰是自动驾驶汽车上最重要的部分,如果这个环节涉及的数据运营无法谈拢,合作很可能无法顺利开展下去。

研发主管Klaus Froehlich在宝马百年生日发布会有过一段发言: 

“我们的任务是要保护自身的商业模式不会受到互联网模式的威胁。如果不这样去做的话,我们有可能终将和富士康一样,只能为苹果这种巨头提供金属机身。在我看来,打造出一款最智能的汽车将会为我们在未来提供更多的话语权。”

这段话显示了宝马想在自动驾驶合作中掌握更多主导权的强烈愿望,合作中作为代工角色被纳入伙伴主导的生态体系,在宝马看来是最不划算的交易。

不过,在和百度分手不久,宝马和英特尔、Mobileye的牵手被视为另一个自动驾驶重大事件——三家公司要开发定义一个平台,让共同研发的自动驾驶汽车在2021年上路,2017年下半年会有约40辆自动驾驶汽车开始路测

在这次合作中,Mobileye会提供EyeQ5计算机视觉处理器,负责处理和解释360度环视传感器的输入以及本地化。英特尔提供本地高性能计算单元致强和凌动处理器。EyeQ5与Intel CPU和FPGA技术相结合,形成集成到自动驾驶汽车的中央计算平台。

而且在本地平台之外,英特尔还会提供云端计算单元,包括5G互联平台及稳定并支持人工智能的数据中心平台。

宝马将负责驾驶控制和空气动力学,评估整体功能安全,负责整体集成并量产自动驾驶汽车。因为三家公司希望把平台开源,宝马还将负责寻找愿意加入平台的合作伙伴。

虽然资料未显示谁会掌握自动驾驶汽车的规划决策部分,但是在百年生日之前宝马有过一次计算机程序员的大规模招聘,说明宝马很可能会参与核心部分,并且为自动驾驶汽车量身定制算法。

相比百度这样的大脑角色,宝马更愿意和芯片、算法公司直接对话。从技术上考虑,宝马有机会按需定制半导体方案,从半导体设计时就开始考虑ISO26262等相关车规标准,而不是一揽子接受一个统一的自动驾驶模块和大脑。而且可以看到,宝马在平台开源伙伴选择上,享有很大的主动权,未来基于平台的扩充,将逐渐形成具备竞争实力的自动驾驶联盟。最主要的是,这项合作让宝马保护了自己的品牌——三家公司合作的自动驾驶技术会用到上面提到的iNext电动车。 

投资自动驾驶

对于自动驾驶,宝马有一个下足血本的投资计划。

未来10年时间内,宝马旗下的i Ventures投资部门会专门研发无人驾驶相关的新汽车技术,资金池有5亿欧元(约合36亿人民币),用来支持研发无人驾驶和地图等技术的初创企业。

i Ventures部门创建于2011年,初步资金为1亿美元。为了便于工作开展,部门会搬迁到距离创新最近的硅谷,集团内部对i Ventures赋予了很高的自主权,在全球范围内独立运营。

刷一下目前i Ventures部门的介绍就可以发现,投资主要包括围绕自动驾驶带来的汽车创新,包括8大种类,分别是自动驾驶、汽车数字化和云、电动车、人共智能和大数据、工业4.0、共享和按需出行、消费者数字生活、能源服务

I Ventures投资领域I Ventures投资领域

但是就I Ventures目前公开的20笔交易来看,投资主要集中在材料、3D打印、充电、停车和消费者服务,没有太多涉及自动驾驶核心技术的投资,如果不是宝马低调没有透露,或者可以从侧面证明宝马自己默默研发操刀的决心。

I Ventures截至目前的投资listI Ventures截至目前的投资list

重大的变化可能发生在靠近慕尼黑的翁特尔斯希莱斯海姆市镇。

2017年,宝马会在那里成立一家研发中心,所有智能互联和自动驾驶的技术都集中在这里。根据计划,中心将在2017年中开始运营,会囊括集团所有涉及智能互联及自动驾驶汽车研发、路测的活动。这家研发中心的一举一动,将成为我们了解宝马自动驾驶进展的一个窗口。

车云小结

德系三驾马车之一的宝马,把自动驾驶规划放进了城市出行的定位,并且从中看到了未来自动驾驶的走向,以及商业模式的变革。

在积极拥抱变化的过程里,这家不甘沦为代工厂的德国企业,与互联网企业划下了合作边界。不同于福特投资、收购公司包揽自动驾驶整条产业链的做法,宝马和奔驰奥迪等车企类似,提倡与零部件供应商和互联网公司合作,本身更加专注车辆技术研发。在未来产品规划上,宝马是众多车企中率先独立成立电动车品牌的企业,并且逐渐做加法,累加自动驾驶、车联网和未来汽车交互等技能,去逼近那辆属于未来城市出行的个人出行工具。

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