爆Uber去年收购一家传感器开发商Tyto

  • 德克
  • 发表于: 2017/03/02 10:00:08 来源:新浪科技

Uber在反击谷歌窃密指控时,曝光了一个去年的收购。

北京时间3月1日消息,去年,Uber子公司悄悄收购了一家小公司,这家公司专门开发传感器技术,用于无人驾驶汽车。收购之后Uber获得一批技术专利,Alphabet正在起诉Uber窃取商业机密,Uber可能会用专利反击。

爆Uber去年收购一家传感器开发商Tyto

Tyto Lidar LLC是一家不太知名的小公司,2016年5月,Tyto Lidar CEO在LinkedIn发消息称公司已经出售,当时他与另外三名高管加入了Otto。美国专利数据显示,就在同一时间Otto收购了Tyto。

Otto开发自动驾驶卡车,由前Alphabet员工创办,去年8月Uber收购了Otto。

上周,Alphabet自动驾驶汽车子公司Waymo起诉Uber和Otto,称前员工安东尼·莱万多斯基(Anthony Levandowski)从Waymo跳槽Otto时拿走了1.4万份机密文件,涉及光探测和距离传感器技术,也就是激光雷达技术,激光雷达是开发自动驾驶汽车的关键技术。

Waymo认为,如果没有它的设计,Uber不可能快速开发出自有技术。Uber新闻发言人声称Waymo的指控没有根据,它这样做只是为了阻止竞争对手前进。

在诉讼文件中,Waymo表示,2016年年中之前,Uber的汽车自动驾驶技术还落后5年以上,但是只用了短短9个月,它的激光雷达系统就可以和Waymo相提并论了。

Uber收购了Tyto,而Tyto至少有两名高管在激光雷达方面拥有丰富的经验,他们都加入了Uber。LinkedIn资料显示,其中一人早在2009年就在开发激光雷达技术。更早之前两人在硅谷公司Velodyne工作,Velodyne是激光雷达的先驱。

Tyto为Otto带来一项激光雷达扫描仪专利,该专利是2013年申请的,之后专利移交给Uber。

硅谷圣克拉拉大学法学院知识产权法教授埃里克·高德曼(Eric Goldman)认为,Waymo暗示Uber开发激光雷达技术时进步速度太快,现在Uber可以反驳Waymo,因为它收购了Tyto,获得了专利。

高德曼警告称,莱万多斯基离开谷歌去Otto之前下载了机密文件,Uber用窃取的文件设计了激光雷达电路板,设计和Waymo很相似,这是Waymo的核心观点,如果Waymo可以证明这一点,Tyto的专业技术和专利将会变得无关重要。

Waymo为激光雷达技术申请了专利,将它视为最有价值的资产,因为专有技术可以将传感器的成本降低90%。所有激光雷达制造商都在寻找办法降低成本,缩减尺寸。2015年Tyto参加交易会时在宣传资料上介绍称,公司的技术可以降低激光雷达传感器的成本,减少重量,缩小尺寸。

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