福特首试3D打印大型汽车部件,“巨额成本+效率低下”是关键问题

  • 梁风
  • 发表于: 2017/03/08 09:05:40 来源:36kr

不知道推出后的价格是多少??

3D打印技术可以改变未来生产的方式。如果3D打印技术成熟落地的话,将会大大节省物料成本,提高生产效率,并且空间对生产的束缚性将大大降低。

因此,相当数量的世界级制造业巨头,都在3D打印方面投注了不少精力。但是,目前,3D打印在实际生产中还难以起到节省成本、提高效率的目的。

在C端市场上,3D打印出的产品,相比于传统制造业也不会更加物美价廉。

相比于目前红到发紫的人工智能而言,3D打印在媒体炒作方面确实要淡了不少。很多巨头公司都拿人工智能当成自己的标签,百度、英伟达直接宣称自己是人工智能公司,谷歌、亚马逊的企业形象也都在人工智能化,渐渐吞噬掉他们的核心业务(谷歌的搜索、亚马逊的电商)带给大家的刻板印象。

与之相比,目前还没有什么世界级的制造业巨头宣称自己是3D打印公司。

不过,对于制造业而言,3D打印依然是未来的大势所趋。福特公司认为,这项技术将会给汽车制造业会带来重大突破(breakthrough for vehicle manufacturing)。

福特汽车早在上世纪80年代便开展了3D打印实验。引入3D打印技术后,福特在美国和欧洲建立了五大3D打印原型制造中心。福特密歇根州的工厂的3D打印机,每年能制作约2万个零件。

福特通过选择性激光烧结(SLS)3D打印设备和尼龙粉末材料制造的大量新产品快速原型,这些3D打印零部件被安装在车辆中进行功能测试,直至投入批量生产。

本周一,福特公司对外宣布,正在测试用于打印大型汽车零部件制造的3D打印技术,这种技术可以允许消费者以更低的价格下定制汽车产品。福特汽车成为首个使用这项新兴技术推动零部件量产的汽车制造商。

对于福特而言,3D打印可以带来很多好处,包括提高生产效率、降低成本,而且能够对产量规模较低的部分车型的原型车零部件进行测试,比如限量版的赛车。

此前福特目前已经在赛车上使用了3D打印技术制造的零件,但此次使用Stratasys商业级3D打印机测试的是小批量打印大型零件的可行性。

福特的数据显示,3D打印的零部件会比传统工艺更轻,因此在燃料效率上会更有优势。

眼下,福特汽车正在测试扰流板。现在福特正在赛车上测试3D打印零部件的表现性能。但是,未来可以用于面向大众的汽车和卡车上面。

福特公布了一些3D打印零件的照片,比如汽车内饰的塑料成型。这似乎在暗示,公司未来会打印更加复杂的零部件,比如进气歧管。

不过现阶段,福特并不认为3D打印有能力承担大规模的汽车零部件制造。

福特认为,3D打印更适合用于交单量较低的汽车制造当中。福特的测试重点也会放在特殊性能的模型和赛车上,以及客户的定制产品。

运用传统工艺,需要预先投入巨额成本制造模具,小批量汽车零部件制造成本会非常高昂,制造效率也比较低。

3D打印只需要将零部件的设计上传至计算机辅助程序,就可以打印出来。不仅程序上要简化很多,3D打印还可以大大降低生产成本,有望在小批量订单方面率先实现盈利。

福特使用的是3D打印巨头Stratasys公司研发的Infinite Build 3D打印系统。Stratasys Infinite公司则是一家总部位于明尼苏达州的3D打印技术公司。资料显示,Infinite Build 3D打印系统是Stratasys开发的工业级3D打印解决方案,主要针对航空航天、汽车、医疗行业的应用。

Stratasys的市场总监Jim Vurpillat介绍,3D打印之前已经用于汽车生产的流程中,但是只是用于非常有限的定制生产当中。波音公司也在使用Stratasys的3D打印机。

福特技术负责人Ellen Lee表示,利用这个系统,福特可以打印大型工具、固定装置和组件,在更新换代的设计上也更为灵活。

通过3D打印技术,设计参数将会被直接发送到打印机电脑中,而3D打印就会开始一次一层、逐层打印材料,直到最终生成设计要求的3D实物对象。

Infintely build 3D打印系统是Stratasys推出的大尺寸塑料零部件3D打印设备,打印的零件高度达0.76米(30英寸),宽度达1米(40英寸),Infinite-Build系统能自动检测出材料的剩余量。在需要更换原材料时,一个机械手可以自动更换材料罐,从而能够让打印机连续运行数天。

除了福特之外,多家汽车制造上也在尝试引进这项技术。去年,来自德国的汽车制造商戴姆勒曾宣布,计划采用3D打印技术生产备件。

同年,法国汽车制造商标致则与3D打印技术企业Divergent 3D公司签署了合作协议,Divergent 3D将专门为标志的生产线开发新的金属3D打印工艺。

通用更是斥巨资收购了两家3D打印公司,瑞典的Arcam和德国的Concept Laser,想在金属3D打印领域建立领跑地位。

3D打印的量产如何落地一直是个很大的难题,福特公司迈出的这一步可以说意义重大。

如果你恰好是个土豪,又是3D打印或者福特汽车的铁粉,兴许定制一辆福特产的3D打印汽车。再过若干年,随着3D印技术的成熟,3D打印的汽车用于大批量生产之后,一来可以让汽车的成本降低,二来3D打印的汽车也会成为寻常之物。说不定你未来的座驾就是3D打印的。

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