软银自动驾驶巴士获460万美元新投资,2020年商用

  • 李明
  • 发表于: 2017/03/25 10:23:25 来源:新浪科技

SB Drive的试验车已经在封闭道路上行驶,计划于明年在城市公路上进行实地测试,最终的目标是于2020年商用。

软银集团(SoftBank Group)今日宣布,旗下自动驾驶公共汽车开发公司SB Drive周五获得了5.1亿日元(约合460万美元)的新投资。SB Drive是去年4月由软银集团和Advanced Smart Mobility公司联合成立的合资公司,主要致力于研发自动驾驶公共汽车。软银集团今日称,SB Drive的本轮融资由雅虎日本公司(Yahoo Japan)领投,投资额为4.9亿日元(约合440万美元)。

为了控股,软银集团子公司“软银公司”(SoftBank Corp)投资了剩余2000万日元。交易完成后,软银集团持有SB Drive 51.1%的股份,而雅虎日本持有48.6%,剩余0.3%由Advanced Smart Mobility持有。

当前,SB Drive的试验车已经在封闭道路上行驶,计划于明年在城市公路上进行实地测试,最终的目标是于2020年商用。

有分析人士称,日本是最适合使用自动驾驶公共汽车的国家。由于日本班车用户在不断减少,使得只有1/3的企业才能盈利,政府不得不进行大幅补贴。

而软银表示,SB Drive研发的自动驾驶公共汽车可降低一半的运营费用。与自动驾驶轿车不同,自动驾驶公共汽车有固定的路线,因此无需不断监测和分析全新的未知路况,机器智能级别较低。SB Drive公司CEO Yuki Saji称,自动驾驶公共汽车是有效应对日本人口老龄化的措施,现在正是引入自动驾驶技术的好时机。公共汽车公司需要利润来生存,而当地政府则迫切想甩掉补贴的包袱。

当前,日本有1/4人口的年龄超过65岁,到2060年预计将达到40%。尤其是对于郊区的老年人口,他们更需要自动驾驶公共汽车的帮助。

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