Udacity分拆成立自动驾驶出租车初创公司Voyage

  • 林靖东
  • 发表于: 2017/04/07 09:32:09 来源:BI中文站

这是一个背景谱系瞩目的公司。

6个月前,在线教育初创公司Udacity开始培训自动驾驶汽车工程师人才。

事实证明这个培训项目取得了巨大的成功,于是Udacity将它分拆出来,成立了一家名为Voyage的自动驾驶汽车初创公司。

现在自动驾驶汽车市场已经相当拥挤,Voyage将与谷歌、特斯拉、Uber等巨头展开竞争。

Voyage将专注于利用翻新汽车打造一个自动驾驶出租车队,而不是开发和销售自己的自动驾驶汽车。而且,Voyage不仅想开发出能够自动驾驶的汽车,而且它还希望乘客能够自行控制自动驾驶体验。

这家初创公司将由之前负责编订自动驾驶汽车培训课程的Udacity副总裁奥利弗-卡梅隆(Oliver Cameron)领导。Udacity在周三上午向员工们宣布了这一消息。

Udacity首席运营官希尔纳兹-达维尔(Shernaz Daver)表示,作为交易的部分内容,Udacity将持有新公司的部分股份。Voyage最近还完成了种子轮融资,投资者包括科斯拉创投、Initialized Capital和Charles River Ventures。

Voyage在硅谷投资者圈子里很有名气,因为谷歌无人车之父塞巴斯蒂安-特龙(Sebastian Thrun)也是Udacity的联合创始人之一,他还协助Udacity启动了自动驾驶汽车纳米学位计划。

然而特龙表示,虽然Voyage是从Udacity中分拆出来的,但是他不会跟这家公司有任何关联。特龙在声明中表示:“由于人际关系上的一些冲突,我不会跟Voyage有任何关联。我祝愿奥利弗和他的团队一切顺利。”

卡梅隆表示,公司的最终目标是让自动驾驶汽车能够以极低的成本把人们送到任何地方。Voyage已经获准在未来几个月内在某些地区测试其无人驾驶出租车服务,但是卡梅隆没有透露具体的测试地区在哪里。

他在接受BusinessInsider采访时称:“我们想尽快部署这些无人驾驶出租车,时间不会很遥远,而是就在最近,大概就是未来几周。”

卡梅隆和Voyage团队的大部分人一直在Udacity负责开源自动驾驶汽车项目。这个项目在去年秋天取得了一个里程碑式的成果,他们开发的无人驾驶汽车在海湾区最拥挤的国王大道上花了一个半小时的时间行驶了31英里,途经140个交通灯,无数的人行横道和拥挤的行人。

卡梅隆说,这是他职业生涯中最振奋人心的时刻之一,他意识到自己想从中创出一番事业。

达维尔表示,尽管是从Udacity中分拆出来的,但是Voyage不打算使用Udacity的学生们开发出来的任何技术。

相反,它将专注于翻新其他公司的汽车,购买必要的感应器,并且开发自己的自动驾驶软件。除了开发自动驾驶技术,Voyage还将把精力集中在无人驾驶出租车的整体体验上面。

卡梅隆说:“当你进入一辆Voyage的汽车时,你不必说‘嘿,安全驾驶员’,我们想让你成为控制自动驾驶体验的人。”

虽然现在的自动驾驶出租车中必须配备一名安全驾驶员,但是Voyage希望乘客也能通过语音指令来控制汽车,比如更换歌曲,指挥汽车出发和停车。

Uber似乎想成为一家能够通过自动驾驶汽车把人们从一个地点送到另一个地点的初创公司,它打算开发自己的自动驾驶汽车而不是翻新其他公司的汽车。卡梅隆不想评论Uber的计划,但他知道已经有不少巨头进入了这个领域。

卡梅隆表示,Voyage的产品不仅仅是自动驾驶技术,还有自动驾驶整体体验,它开发产品的方式与其他公司都不一样。

据Statista公布的最新调研数据显示,在美国,只有30%的成年人使用过像Uber这样的打车应用。这意味着Uber现在还没有赢得市场,因此Voyage还有机会。卡梅隆说:“我们相信,自动驾驶出租车服务的价格将非常低廉。”


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