从航天到民用,回眸历史挖掘通用安吉星成功的秘密

  • BEN
  • 发表于: 2017/04/14 07:38:00 来源:车云网

原本用于航天的技术最终被大胆地下放于民用工业,「安吉星」绝对称得上是通用有「战略性眼光」的一步棋。

「车联网」这个词,对普通消费者而言,是听得多,见识得少。不过你要是提到「安吉星OnStar」,绝大多数上汽通用的车主、准车主可能都不会太陌生。或许对「安吉星」所有的功能做到如数家珍,这确实有点难度,但“一键电话紧急救援”的服务还是挺受大家欢迎和认可的。所以,如果说哪家主机厂在车联网布局上已经抢占先机,那可能是上汽通用没跑了。 

自2009年引入OnStar之后,上汽通用便开始了在车联网上的探索,并于2014年率先在国内推出4G LTE高速网络服务。上月底,上汽通用发布“车·联·无限2025”新战略,围绕「车载信息服务」、「移动娱乐与消费」和「智能驾驶」三部分内容,详细规划了2017-2025年,在车载人机交互、OnStar、5G通讯、自动驾驶等诸多核心技术层面,以及上汽通用整体的发展线路图。

不过上汽通用也并没有空谈愿景,在发布2025新战略的同时宣布抛出了让车主可以立即享受的“甜头”:自2017年1月1日起,凡购买上汽通用汽车旗下搭载安吉星系统的新车,原可享1年免费使用期的安吉星基础服务延长至免费5年,服务升级后车辆安全、紧急救援等车联保障服务有望覆盖到用户购买新车的黄金使用期。 

事实上,通用在车载信息服务领域的探索可以追溯到上世纪60年代。

始于航天项目,落地民用的OnStar

1961年,NASA开启阿波罗计划。1962年,通用开始参与到阿波罗计划当中,为其研制惯性制导与导航系统。一直到1969年,通用一直承担着阿波罗计划中导航系统相关的研发、制造与测试工作。正是在阿波罗项目之后,通用开始了车载导航与通讯技术的研发工作。 

1966年,通用推出了OnStar的最早雏形,一套名为「Driver Aid, Information and Routing(简称DAIR)」的系统,并在其底特律的测试场用两辆新车进行了功能测试。这套系统提供三方面功能,救援(Aid)、信息服务(Information)与Routing(路径导航),其中实现路径导航的方式也是依赖于V2X技术,靠汽车与埋在地面下的磁铁进行通讯。

DAIR系统中使用了V2X技术DAIR系统中使用了V2X技术

DAIR在当时是划时代的存在,因为其采用的技术均是当时已经存在的,而并非是没有投入使用的新技术。从功能上来看,DAIR可谓是OnStar的雏形,它所提供的「救援、车辆安防、信息与导航」三大功能,正是目前OnStar的核心功能。 

29年后的1995年,OnStar问世。通用汽车集团与当时通用旗下子公司Electronic Data Systems(后为HP收购,与其旗下业务合并后改名)、Hughes Electronics(休斯电子)三家公司共同成立OnStar。一年以后,通用在芝加哥车展上正式宣布推出OnStar服务,是世界上第一个汽车行业的信息服务产品,Telematics一词由此而来。

OnStar在推出之时,虽属于信息通讯领域,但是通用对其的定位却是「安全工作」,与安全带、安全气囊分属一类,并在当时,被通用视作下一代安全驾驶的主要技术。OnStar在1996年推出时,呼叫中心即提供紧急呼叫服务。 

1997年12月,OnStar发布业内第一个远程诊断技术,它能够通过车辆上的警示灯来提醒驾驶员车辆是否存在故障、以及存在故障的严重性。通过这种方式来提醒车主,避免其对车辆状态不了解而导致有发生事故的可能。 

业界普遍认为,1997年首款安装OnStar系统的凯迪拉克车型的问世,揭开了车联网服务的序幕。作为车联网现实应用的前瞻技术之一,OnStar车载通信服务的发展应用对于整个车联网发展具有里程碑式的意义。目前,OnStar全球已拥有1000多项专利技术,成为通用汽车在美国和加拿大市场上几乎全部零售车辆的标准服务,全球用户超过700万。 

无疑,从阿波罗项目到如今的OnStar,通用在车载信息服务领域一直处于探索者和领先者的地位。据官方数据显示,目前全球搭载OnStar的车辆已经达到1200万辆,其中中国的用户已经超过100万,成为世界第一大市场,比第二名高出3倍左右,使用率频次也是北美用户的4倍,而预计到2020年,中国车联网用户将超过4千万。

上面曾提到,新时代背景下,车载互联领域发起攻坚并掌握核心技术的,还是传统车企。其实以OnStar为代表的落地产品上,同样亦是如此。以国内市场为例,从2009年10月成立上海安吉星信息服务有限公司后,目前上汽通用安吉星为国内近100万活跃用户提供的服务已经从最初的14项增至22项,内容涵盖了出行指南、语音沟通、机车交互、远程控制、紧急救援、车辆检测、车辆防盗、碰撞自动求助等诸多领域。

从2017年开始,安吉星用户将陆续享受到以“云”为中心的车联网应用与服务,包括专属个人账户服务、自然语音交互功能、在线导航系统、在线音乐/电台等;到2018年,OTA空中升级功能的加入,能够让车主体验到操纵智能手机的感觉,你可以获得实时更新的地图导航服务,安装各种流行实用的App,随时随地进行固件升级。不得不说,以OnStar功能服务为基础的车联网服务未来借助云服务、大数据、自动驾驶、V2X、高速5G网络、AR增强现实以及人工智能前沿技术的开发,在改善消费者驾驶体验的同时,会进一步提升道路行车安全,这也为智慧城市的建设奠定了扎实的基础。

小结

随着国内汽车市场的逐渐饱和,如今飞速发展的车联网已成为被国人寄予厚望的汽车产业突破口之一。相比于其他传统车企,上汽通用在车联网方面毫无疑问走在了前列。早在20年前,通用就已经开始尝试把汽车和互联网结合起来,推出的第一代具备“远程诊断功能”的安吉星OnStar系统。在之后的20年里,安吉星凭借汽车救援、娱乐、导航、资讯、语音交互等服务迅速占领并拓展了全球的车联网市场,这项原本用于航天的技术最终被大胆的通用下放于民用工业,不得不说,这绝对称得上是有「战略性眼光」的一步棋。离2025还有八年的时间,通用如何在内外部挑战夹击的情况下,分阶段实现“车·联·无限2025”的新战略,不如一起拭目以待吧。

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