将军轮胎进入中国,也许你离真正的越野差的只是一套轮胎

  • 发表于: 2017/05/16 03:55:16 来源:车云网

百年老牌轮胎宣布正式进入国内市场。

将军轮胎,也许是一个你不太熟悉的字眼,对车云菌来说同样比较陌生。而作为一个首次要进军中国市场的美国轮胎品牌,将发布活动办在了东南亚的马来西亚也是让车云菌有些诧异。不过,诧异归诧异,还是有惊有喜的。

将军究竟是何许人也

其实将军轮胎和橡胶公司(General Tire and Rubber Company)早在1915年就由William F. O'Neil(WO)创立,诞生于美国South Carolina的Fort Mill米尔堡市,到现在也有超过一百年的历史了。说起它也许我们比较陌生,但它确实是不折不扣的老牌轮胎品牌。尤其是越野领域,将军轮胎和百路驰可以说是北美越野玩家们选择最多的轮胎。

William F. O'NeilWilliam F. O'Neil

虽然是一百年前,但美国的工业化尤其是汽车工业就已经开始快速发展,将军轮胎自诞生就面临着市场上300多家轮胎品牌激烈的竞争。而WO另辟蹊径,通过推出了大尺寸后装轮胎General Jumbo、低气压轮胎General Balloon Jumbo和防爆轮胎Dual 90奠定了30年代其美国卡车主流轮胎品牌的基础。在经历了二战之后,从五六十年代开始,将军轮胎开始进军乘用车市场,率先通过与通用汽车的合作,将产品从卡车轮胎扩展到轿车轮胎、越野轮胎、轻卡轮胎、高性能轮胎以及其他商用车胎。

将军轮胎当年的广告将军轮胎当年的广告

不仅如此,在发展的过程中,公司已经逐渐扩展成了由最初的轮胎业务和橡胶塑料、航空航天、娱乐、新闻、房地产等多元业务的集团公司。不过后来出于整个集团的考虑,将军轮胎于1987年被德国大陆集团收购,成为其下属的一个子品牌,进入了一个全新的发展阶段,也很快通过大陆集团将其品牌推广至欧洲。

不过,整个亚洲以及中国市场仍然是将军轮胎全球市场中的空缺,尤其是中国的SUV市场,仍然存在着巨大的成长空间。于是在今年5月,将军轮胎决定正式进入中国市场。

SUV和越野是主打方向

将军轮胎这次带来了两个系列共6款产品,分别为适用SUV的Grabber AT5、Grabber HT5、Grabber MT5和适用于轿车的Altimax GS5、Altimax GC5、Altimax GU5。“让SUV更SUV”是这次活动的宣传口号,从口号我们也可以看出推出的产品重心仍然在于SUV。这也是将军轮胎的老本行,同时也一定程度弥补了马牌轮胎在SUV领域布局的缺口。

从名字上我们就可以看出,Grabber系列中的三款就正是我们平时所说的HT(Highway Terrain)公路胎、AT(All Terrain)全地形胎和MT(Mud Terrain)泥浆胎,越野能力从弱到强, HT胎的等级也就相当于普通SUV的原装轮胎。轿车系列的Altimax从GC5、GS5到GU5也分别从偏重舒适向运动过渡。

考虑到越野能力,Grabber胎壁采用了3层胎体的结构来加强强度和耐久性。在轮胎的花纹上,将军轮胎采用了开放式沟槽设计,并在每块颗粒上增加了额外的横向切面,可以更快地切入泥地并快速将泥浆横向传递排出。而在更偏向公路的HT5上,周向花纹沟和大角度斜向花纹贯通,增加了排水功能,而封闭式的内侧花纹和更多高弹性基部胶配方则增加了静音和舒适性。

另外,这次的新产品上也都将应用将军轮胎的一些创新技术。比如,四轮定位标识是在轮胎两侧的抬肩放置了四轮定位的监测块,通过在轮胎初次行驶的1000km之内,观察两个监测块不同的磨损程度,从而发现轮胎早期的偏磨状况,达到对于四轮定位监测的目的。再有,鲨鱼皮仿生技术是类似于鲨鱼皮泳衣,在轮胎花纹内部增加了扰流槽的设计,可以去整理流经花纹沟内部的水流,避免产生湍流现象,增加水流通过花纹的流速,从而增加轮胎排水速度,提高抗水滑和湿地操控性能。

其实,之所以要来到马来西亚来举办一场宣布进入中国市场的发布会,看中的就是马来西亚茂密的雨林。而当地又正值刚刚进入的雨季,纯天然的泥泞和树林在国内还真是很难找得到,真是越野爱好者的天堂,第一次驾驶右舵手动挡豁泥巴的车云菌也是非常激动。

而就在我们进入雨林之前,天公不作美,又浇了一场雨,河水上涨、路面湿滑,在低速四驱和发动机轰鸣的陪伴下,我们接连挑战上坡下坡。其实像这种路况,AT胎是最起码的了,不过仍有几辆车是装着HT胎的,比如我们的这辆。虽然明显感觉到上坡吃力,但稳住油门、适当快速晃动方向盘,我们还是有惊无险的过了,HT胎能完成这样AT胎的活儿也是让我们有些印象深刻。

这让车云菌联想到将军轮胎类似于盾牌形状的logo,其实在美国市场,它原本的logo上其实有“GT”的字眼,只不过进入国内由于商标版权的问题没能得以延续,只保留了原有logo的形状。这也从侧面体现了将军轮胎注重性能的基因,在美国也常年赞助不少越野赛事。

车云小结

作为马牌轮胎的子品牌,将军轮胎会将目标更多地放在后市场和改装市场,与马牌有清晰的产品定位区分,与主机厂的前装合作仍然留在集团品牌马牌身上。对于SUV和越野爱好者们来说,无疑又多了一种轮胎的选择。放眼国内玩家,不仅仅是男同胞,越来越多的女汉子也拥有了一颗越野的心。也许,你那很久没爬山也没过河的吉普车,差的正是一套真正的越野轮胎。

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