一汽大众的难题:让捷达再次“伟大”

Make “Jetta” great again!

提起“捷达”,很多人联想起的产品或许都不一样,毕竟作为中国汽车合资产品历史上的一棵“常青树”,捷达单一品牌下的衍生车型可以说是持续生产时间最长、品类也几乎是最多的。

当我把2017款新捷达开出地库,展示给朋友看的时候,一个问题蹦了出来:

“眼下自主品牌的入门轿车这么多,况且SUV的价格也是不断下探,你觉得捷达是不是太老了?还有必要延续现在的模式继续生产吗?”

听朋友说完这个问题,我沉默了一下,因为我知道这不会是他一个人的感觉。而且作为一款我从2006年就开始打交道的产品,捷达对我来说已经算是“故友”了,但正因为如此,假设我打算购车的话,肯定不会把捷达作为首选,这一方面是需求决定我会考虑一款更好的车,第二方面也是审美方面的考虑。

但是,即使我把捷达放在购车计划的第二梯队,我也不能全部认同朋友的说法——我认为捷达系列产品在未来的一段时间内,还有必要继续生产的,而且市场的销量也会很好!但是在市场繁荣的表象下,我熟悉的那个捷达品牌,却隐藏着两个危机

当“捷达”从产品升华为一种象征

在我眼里,“捷达”这两个字,已经不单纯指代某一款产品了,它在很多上了岁数的人的心里,更代表着一种标准,一种对“经典”、“可靠”的直观诠释。因为我身边两位老捷达车主,虽然现在都给家里换了不止一辆车,但在闲聊天的时候,依然喜欢用当初的捷达跟现在的座驾做比较。

在这个习惯的背后,是捷达产品日积月累下来的品牌影响力,这对一汽大众来说是一笔巨大的无形财富,既然守着这么一个金字招牌,岂有不做的道理?何况从2017年的前几个月来看,捷达都能保持平均2万/月的销量,所以说即使新捷达再“老”,眼下这款产品依然在市场上“适销对路”。

平台升级带来的质变

2013年,捷达车型的换代,这可以说是对这款产品影响最大的一次改变。从之前的老平台升级为现在的PQ25平台之后,新捷达不但引入了更多的制造新技术(如激光焊接),还把车辆的驾乘感受提高了一个层次。

在笔者驾驶这款新捷达的时候,我对它最深刻的感受就是其操控很稳健,动态反馈也很扎实,相比眼下同级竞争产品,没有表现出什么不足;但和之前老平台的捷达相比,那就提升了不止一个档次了,曾经让人无可奈何的“起飞”现象(车辆翘头的现象),在这辆新车上也没有表现出来。而且当车辆经过一些颠簸路段时,新捷达对震动的吸收也要比老款车型更为彻底。

车云菌认为,当捷达的平台彻底升级之后,这款产品其实已经是彻底改头换面的状态了,甚至可以说除了“捷达”两个字没变,其它的都变了。但是,我们按照多少年的习惯,还是喜欢用看待老捷达的眼光去审视新捷达,这其实是一种不正确的角度。

符合市场主流性能的动力系统搭配

老捷达上那款1.6L发动机堪称一个小时代的经典,但和眼下2017款新捷达使用的动力单元相比,实在是分属于两个时代的产物。新的发动机不但采用了全铝设计制造,所以发动机的重量更轻,而且在单位升功率方面有着不同幅度的提升。

此外,平台升级带来的好处就是,新捷达终于搭载了名副其实的6速自动变速箱(只在1.5和1.4T车型上配置)。笔者曾经开过自动版的老捷达,说实话,当时那款AMT模拟变速箱相比于手中的这部6速变速箱,驾控体验上差了不止一点,外加当时该车型的价格稍贵,所以曾经的自动版老捷达,是处于一种有价无市也少有人问津的状态。但是眼下搭载1.5L发动机和自动变速箱的新捷达,无论是换挡的平顺度还是对驾驶员操作的预判,都让我无可挑剔,可以说,它补回了捷达家族一个不小的遗憾。

稳中有升的配置策略

坐进新捷达之后,驾驶员很难不去注意到头顶上的那个大天窗,事实上这个配置的出现,也完全是得益于平台的换代。相比于现在很多通过简配,把天窗配置去掉来降低车型入门门槛的车型,新捷达在配置上的出新,是一种积极“上升”的发展趋势。

除此之外,像自动空调,保持车身稳定的电子系统以及在顶配车型上出现的侧气帘和头部侧气囊,都说明新捷达现在已经不是一个主打廉价的家用轿车了,而是在一定程度上也表现出了自己对品质的追求。

“皈依”大众家族的设计风格

2017款新捷达相比于之前款的捷达车型,在外观设计细节上做了略微变动,但是无论变化了多少,其眼下都忠实呼应了来自一汽大众(继承自德国大众)的家族设计基因。

但是,我对大众对旗下产品保持高度家族化设计元素的策略是持有质疑意见的:因为当你把新捷达、速腾和迈腾放在一起的时候,极为相似的设计形式注定了车辆之间的差异,只能通过“精致与不精致”来表现,因此当我看到新捷达的外观设计的时候,内心感觉是波澜不惊的,因为没看到什么亮点可以体现设计师的苦功夫。

相比较于美国、日本竞争品牌的同级产品,说实话新捷达在产品设计的表现力上差的比较远,这一方面是因为产品定位导致的,同时也归结于大众对家族产品的设计家规。反观后者的家族设计策略,不同级别的产品,在保留了基本的家族设计基因(或者说风格)的前提下,产品的造型却各有特色,给设计师赋予了比较大的发挥空间。

车云小结:

总体来说,坊间个别针对捷达是否有必要继续“存在”的讨论,其实是忽略了这款产品自2013年之后,便已经脱胎换骨的这样一个事实。因此在眼下,新捷达不但是一款各方面都做了大幅度升级优化,从实用角度来看非常不错的家用车型,同时也延续了老款产品诸多让人信赖的优点。

但是,回到前文我朋友提出的问题,既然有这个想法的人不止一个,所以就可以说明捷达的自身一定存在问题,在车云菌看来主要有两方面:

1、品牌形象过于陈旧、市场印象很久没有更新,越来越难得到年轻消费者的青睐,因此捷达的消费市场已经大范围转移到了次级市场。但是在未来,如果次级市场的消费者也开始面对琳琅满目的商品出现选择困难症的时候,捷达又该往哪里退?

2、面对的竞品压力,尤其是那些拥有更新潮设计的自主品牌产品时,新捷达面对的竞争压力越来越大;同时,自身引以为傲的传统优势(皮实、耐用),在竞品质量大幅提升的前提下,也不再具有不可替代性(北京很多出租车司机对老款伊兰特的印象就好于捷达)。 

所以,继数年前完成整体平台大换代,且逐步实现对动力系统的升级之外,新捷达在未来如何重新包装自己,让“捷达”品牌再次年轻化,重新“Make great again!”,已经成为一汽大众必须要面对的问题。而且,解决这个问题剩下的时间已经不多了。

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