宝马为何要押注云服务?

  • 陈嘉敏
  • 发表于: 2017/08/07 10:15:00 来源:车云网

聪明的玩家对此了然于胸,这也正是宝马之流正努力在汽车制造商头衔上加上“软件供应商”头衔的重要原因。

十年之后,如果汽车无人驾驶成为主流,我们的人车驾乘关系将与今天所拥有的迥然不同。

尽管每一家汽车巨头都深刻认识到了这一点,但并非所有的公司都以同样的紧迫程度应对这种变化。前不久,宝马在位于芝加哥的技术人员办公室举办了“创新日”活动。期间,公司对外公布了互联服务的开发现状,展望了该服务的未来前景。

不同于其他汽车制造商,宝马希望能完全掌控用户的车内体验,而不是将这项服务外包给其他科技公司。尽管宝马支持苹果CarPlay的运行,但短期内它并不打算加入Android Auto的车机功能,况且,对CarPlay的支持也并不尽人意。相反,宝马已决定重新定位其高端品牌的内容为“掌控用户体验并将其完美融入驾驶体验中”。

“借助最新前沿的技术工具,我们希望将产品、车型和用户的数字化生活方式进行整合。显然我们的车子应该和用户的数字生活方式相得益彰。”宝马数码产品及服务副总裁Dieter May在创新日活动前的小型媒体招待宴上如是说。

目前,宝马芝加哥团队拥有150名员工,是继上海、东京和加州山景城以外的另一支技术队伍。团队中的核心成员全部来自诺基亚。自从收购了诺基亚位于芝加哥的软件团队后,宝马就充分发挥了这支核心力量在手机、云数据和互联网服务方面的丰富经验。

“我们正在开展汽车行业中前所未有的工作”May说,“我们创造了新的工作方式。诚然,由于汽车的开发周期较长,而互联网和消费电子产业的周期很短,我们面临着一些挑战。但正因此,我们要为两者之间的鸿沟架设桥梁,这也是我们的目标所在。另外,汽车产业中涉及的软件周期和开发工具也与数码和互联网产业中所使用的大不相同,这也正是我们引入云技术的原因”。

汽车工业中传统而缓慢的软件更新周期往往导致很多团队永远无法将最新的软件开发技术应用起来。尽管采用Agile方法(敏捷开发方法,轻量级快速开发方法的统称)的工作方式在那些初创或年轻的企业看来无足轻重;而对于宝马之类的传统公司,采用Agile方法开发软件、采纳Jenkins作为软件持续集成自动化服务器,以及在JIRA环境中追踪开发漏洞,都是重大的技术革新。以前,在与汽车制造商的交流中很少能听到“scrum team”(橄榄球术语,这里指能快速推出软件成品的小分队)一类的词,但从今往后,这将是车商们的新常态。

固然,宝马完全可以直接采用如CarPlay 一类的现有平台,但这将与公司的策略背道而驰。不过宝马选择了与微软联手,将其产品集成到了车内。例如,目前最新的宝马iDrive车载信息娱乐系统可以显示Outlook的日程安排和邮件信息(这项功能在宝马车主调查数据中有不错的表现)。对商用视频电话会议Skype的支持不久也将启动。当然,你永远不会在享受这类服务的过程中看到微软的商标。因为这是一项更深远的计划,也很有可能被应用到与其他公司的合作中,即始终保持用户直接与宝马品牌交互的感觉。

这同样意味着,宝马公司会关注如何在车载系统中整合语音助手的问题。May认为,开车时需要说“Alexa”或者“Hey Google”并不符合宝马高端品牌的定位。然而车主们往往会想在身处车内的时候使用自己喜爱的虚拟私人助手。宝马及其它品牌如何解决,将会是非常令人期待的话题。

有朝一日,当你拥有一辆互联汽车时,你也可能突然收到后台提供的有关用户如何与车载娱乐信息系统交互的分析。以往,汽车制造商通常会首先搭建信息娱乐系统,在可能的情况下做一些用户测试,并按照测试结果对系统稍作调整,然后袖手等待用户们的反馈。运气好的话,此后一两年内新推出的系统版本会比原来好上那么一点。

如今,利用云技术从用户车上获得的数据,宝马将不断获得实时反馈信息,软件工程师们便能立即有针对性地行动起来。他们也能将更新后的软件上传到云存储空间,然后在需要的时候下载到车载系统。一位宝马的工程师告诉我们,实际上他们今年已经上传了260个系统更新。

在与宝马工程师的聊天中,“最小化可行产品”(源自Eric Ries的《精益创业实战》一书,指快速建立的、细节不完善的产品原型)也不断被提到。当然,这听起来并不那么高端,但May坦承,宝马用户将不得不学会适应这些。面对快速的软件开发和反馈流程,宝马这样的企业在开发新型车载技术时的也需要思考这些术语了。

为了实现上述一切,并服务于其不同平台上共计超过100万的用户群,宝马很显然需要云服务方面的合作伙伴,而他们选择了微软Azure Cloud作为公司全面战略的技术基石。宝马显然曾研究过微软的发展目标,并对此十分认可。值得一提的是,作为宝马最主要增长市场的中国,Azure在境内的2个区域内提供服务。

目前,宝马主要通过Azure的三个数据中心(美国、欧洲和中国各一个)完成全球运营工作。它也正在进行自身核心服务与第三方供应商服务的整合工作,其中包括与Weather.com在气象数据方面的联手,以及与Twilio在向车主手机发送备忘提醒方面的合作。此外,宝马使用最多的还包括Azure的汇报功能以及微软Power BI (交互数据可视化软件)图形工具。

除此之外,宝马仍然运行着自己先前的数据中心,但主要只用于消费者账户的维护工作。就眼下来讲,这些系统都工作得不错,而且据一位宝马工程师说,并没有什么必要的理由要将这些转投到Azure系统中。这个隶属于宝马公司的系统同时也负责为其旗下的汽车处理远程服务指令。笔者认为,宝马也有部分此类工作是在亚马逊的云服务系统AWS中完成的,只是不确定他们是把AWS当作备份,还是用于软件开发和测试。

显然宝马已经在为全自动驾驶汽车时代的到来做着准备。那个时候,之前开车需要花费的时间可以转化为生产力或者用于娱乐的时候,一个巨大的市场猛然间打开。

如果汽车生产商不努力掌控其与消费者的关系,必然会有别人来插足。但在人车关系变得完全不同的将来,宝马这样(有眼光)的公司则会赚得盆满钵满。在汽车品牌和汽车本身特性还有一定的购买影响力的时候,车载软件服务将成为主导不同购车选择的关键因素。聪明的市场玩家对此了然于胸,这也正是宝马之流正努力在汽车制造商头衔上加上“软件供应商”头衔的重要原因。

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