无人驾驶背后是数万亿美元的经济契机

  • 梅振家
  • 发表于: 2013/05/03 14:39:33 来源:Forbes

谷歌无人驾驶汽车不仅是一场伟大的展示,它还令全球社会和经济受益——折算下来可能相当于每年数万亿美元。

许多关于谷歌无人驾驶汽车的报道都错误地将重点放在了这项技术带有的科幻色彩上。虽说该技术确实很前沿,但过分的关注暗示着,这只是一对不羁的年轻亿万富豪——谷歌(Google)创始人拉里·佩奇(Larry Page)和谢尔盖·布林(Sergey Brin)——的炫技之举。

事实上,无人驾驶汽车对社会、经济和私营企业有着广泛影响。

单就美国,无人驾驶汽车一年便可创造约2万亿美元营收,而其市场规模可能会更甚于此。它将制造许多商机,令谷歌目前基于搜索的业务相形见绌,并对诸多行业的市场领导者提出了生存挑战,包括汽车制造商、汽车保险公司、能源公司和其他在汽车相关营收中分一杯羹的公司。

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首先,无人驾驶汽车技术很有可能将使数百万人免于车祸伤亡,并减省数千亿美元的费用。正如无人驾驶汽车首席开发人员谷歌塞巴斯蒂安·斯伦(Sebastian Thrun)所描述,对于该车谷歌的声称是:
1.我们能令交通事故减少90%。
2.我们能将通勤所耗时间以及能源减少90%。
3.我们能令汽车数量减少90%。

结合如下背景进行理解:

2009年,美国发生的机动车事故约550万起,涉及950万车辆。这些事故导致33,808人死亡,另有220多万人受伤,其中24万人不得不住院接受治疗。

美国汽车协会研究了99个最大的美国城市地区的车祸数据,并估算与事故相关的所有费用——包括医药费、财产损失、生产力损失、诉讼费用、行程延误以及皮肉之苦和生活质量损失——共计2,995亿美元。覆盖到全美范围则意味着每年的费用大约为4,500亿美元。

现在让这些数字减少九成,谷歌在说,在美国高速路上,它的无人驾驶汽车每年可挽救近3万条生命,并且外加防止近200万起伤害事故。谷歌称每年在美国它至少能令事故相关费用减少4,000亿美元。即便谷歌言过其实——我并不如此认为——安全方面的提升也十分惊人。

此外,无人驾驶汽车还会通过缓解拥堵、提高车速、缩小车距以及选择更有效路线来减少通勤所耗时间和能源。一项研究估计,美国城市人口每年因交通拥堵浪费48亿小时和19亿加仑燃油。换算成生产力损失加上燃油费用,也就是1,010亿美元。

无人驾驶汽车能通过实现车辆的高效共享来减少对汽车的需求。理论上讲,一辆无人驾驶汽车能够被许多人共享,如有需求可随时随地实现交车,不使用时它可以自己停放到较远的地方。

汽车常常是仅次于房子的第二大资本支出,然而约95%的时间里汽车都处于闲置状态。有了谷歌汽车,人们能够避免将数千美元或者数万美元花在使用率很低的车子上,相反可以简单地按里程付费。很显然,除了汽车会自己到你面前外,开车也能变得像Zipcar租车模式一样。

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无人驾驶汽车还可能会使发展中国家免于复制出现在大多数西方国家中的以汽车为中心的公共建设。单是中国就预计在2011到2015年间要投资近8,000亿美元用于道路和公路建设。然而,即便如此大规模的投资,也都说不好能否跟得上不断增多的交通事故和中国各地的交通拥堵。而且道路建设不会解决由大规模汽车集结所导致的污染问题——正如《金融时报》视频报道,污染正日益成为政治敏感问题。

若以无人驾驶汽车来作为基础设施建设的基本前提的话,中国和其他发展中经济大国在汽车相关项目上投入的庞大资金会如何重新配置呢?

总而言之,谷歌无人驾驶汽车不仅是一场伟大的展示;它还令全球社会和经济受益——折算下来可能相当于每年数万亿美元。

本文作者梅振家,福布斯专栏作者,Devil’s Advocate Group总经理,该公司是一家帮助商业领袖设计创新方案,并为之做压力测试的公司。


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