迈入电气化时代,宝马还能坚守纯粹驾驶乐趣的信仰吗?

如今我们在四环主路上能随便超越一辆电动车的“世道”,在未来可能就反过来了

对那些热爱驾驶的人来说,宝马一直凭借后驱为主的设计和细腻如丝的调教,成为衡量一款车是否具有“纯粹驾驶乐趣”的标准和信仰。但随着环保要求的日益严苛,汽车工业迈入电气化时代已经是潮流大势,宝马也推出了阵容最为庞大的电动产品。那么,迈入了电气化时代的新宝马,还能坚守一直被视为信仰的纯粹驾驶乐趣吗?

几天前,车云菌参加了这个“驾控教父”的家族聚会,在会上,所有宝马新能源产品悉数到齐,其中既有像740Le,X5 xDrive40e这样代表iPerformance车型的狠角色,同时也有X1 PHEV这样的亲民小生,当然,也少不了天生电动的BMW i成员——纯电动i3和插电式混合动力跑车i8。

在这些产品中,像i8和iPerformance之类的产品自不必说,其与生俱来宝马的性能光环,但在芸芸众生中,我却独爱那款身材最小的“i3”,因为它作为宝马面向电气化时代的大胆尝试,最符合我对未来电动车的设计期待,同时也回答了前文提出的“信仰”问题。

电动化带来的模块化革命

作为宝马定位于电动车正向开发的一款产品,i3一步整合了电动车的诸多先天优势,譬如,考虑到电驱系统和电池系统的造型相对都比较规整且容易布局,所以i3就采用了一个创新的双独立单元车身结构——乘员舱模块由碳纤维复合材料制成,轻量化、强度高,提高了作为整体框架的安全性。

而承举乘员舱的底盘模块由铝合金制成,其中容纳了位于车身后部的驱动单元和置于车底的扁平电池组,此设计不但把核心系统都配置在了底盘上,降低了车辆重心,还在无形之中增强了底盘的结构强度,并降低了车辆组件对乘员舱的侵入威胁,从多方面提升了车辆的安全系数。

考虑到未来的电动车所采用的电池组和电驱系统,在外部造型方面都具有规整、,易于布局的特点,所以相比于眼下我们在传统燃油汽车上必须设计复杂的车身结构来容纳并承载关键的发动机、变速箱和驱动系统等做法,未来的汽车一定会是更加简洁的模块化设计形式,这种设计不但可以通过更换乘员舱模块来满足不同的使用用途,甚至还能通过对底盘核心部件的更换,轻易完成车辆的性能升级(比眼下的车辆改装方便多了),在这方面,i3无疑是所有同类型产品中最具有前瞻性的。

而且,由于模块化设计将彻底改变车身结构和比例,所以当我们对眼下汽车的造型感觉审美疲劳的时候,当电气化的时代来临,属于一个品牌的全新外部造型语言和内饰设计,将重新定义这个品牌消费者眼中的形象和地位。

譬如,i3的造型在刚刚发布之初,确实有点儿“惊世骇俗”,有人戏称其为“面包车”,但这绝对不是什么贬义,而是对其极高的空间利用率的一种夸奖(乘员舱占整车体积的比例)。同时,模块化设计以及电力驱动带来的空间优势,让i3在一个极小的空间里能够实现四轮独立悬挂,这在传统汽车制造体系中几乎是不可能实现的。因此,i3拥有一个短短的“鼻子”和极为紧凑的“屁股”,这让四个车轮能更贴近车身四角,得以实现更高的车辆稳定性和操控性,同时4.93米的转弯半径,也是让i3在城市交通中游刃有余的独门利器。

在实际驾驶过程中,这辆小车展示出了极高的操控灵活度和极限耐受性,虽然其轮胎只有155mm宽,但是考虑到更轻的车身重量、四轮独立悬挂带来的优异控制性和低重心等特点,i3在弯道中也展示出了极好的操控能力,包括在逼近操控极限时的车身反馈,都展示出了很好的线性。

如何打造科幻感并从可持续利用的角度去考虑产品的新价值?

另外,i3在内饰环境营造方面,也透露出了面向未来设计的很多信息,比如说置于方向盘背后的显示屏,摒弃了传统仪表盘的设计形式,车辆的电力系统工作状况更加直观;而以往作为中控台“钉子户”的中控显示屏,此时也退居到了二线,腾出来一个不小的储物空间,同时在常规位置保留了一个传统的多媒体和空调控制区。

此外,由于i3没有车头前部传统的变速箱和发动机组件,所以整个前排乘客的腿部空间是开放式的,地板在正副驾驶员之间相通,没有传统汽车上必留的纵梁设计;而且在把档位模拟器放在方向盘后边之后(模拟怀挡的形式),传统的驾驶模式选项依然出现在了驾驶员右侧扶手的位置,在车辆行驶过程中,驾驶员可以通过驾驶模式选项,让车辆在运动和经济模式之间切换,而车辆也会根据不同的设定,在电力释放、回收和方向盘阻尼之间做出不同的调整。

这就意味着,对于那些熟悉宝马传统产品的人来说,接触i3并不会让他们产生任何的陌生感(当然,方向盘后边的换挡模拟器需要适应一下),同时对于那些刚刚熟悉宝马调性的新消费者来说,这辆i3还能提供不少像对开门这样的科幻设计和别致感受。

当然,在集成了传统汽车人机工程学精髓和未来科幻主义的设计功能之外,在材料选择上,i3也做出了不少的尝试,譬如在i3的高配车型上,以环保为目的而生产的真皮、羊毛、食品级塑料、洋麻纤维和桉木,占据了i3内环境的主体部分,使其在满足别致视觉效果的前提下,拥有更健康的车内环境(空气)和可再生利用的价值。这也让未来的汽车,需要从可持续利用的角度去重新考虑产品的核心价值,而这个产品诉求,在传统的燃油车时代无疑是被忽视的。

充满乐趣的电驱未来

对宝马来说,从燃油时代升级到电驱时代,很可能是时代赋予其再次纯化“驾驶乐趣”的全新契机。就拿i3为例,其通过前后轴载荷比50:50、后置后驱、拥有125千瓦及250牛米最大扭矩的混合式同步电动机的驱动,达成了在0-50km/h加速过程中比肩M3的性能表现!同时,电驱那种无缝提速的感觉,堪称是在山路抹弯的利器——因为你无需再去考虑需要使用哪个档位过弯,你只需要控制好入弯车速即可。

可以说,电驱的未来是一定会实现的,但是我们眼下面临的电池困局,也是现实的:目前的i3可以满足城市生活日常需求,(当然宝马与充电运营商合作,加速布局的公共充电网络——截至今年年底,即时充电桩将达到65000个,覆盖超过60个城市——将大大便利包括i3在内的纯电动车型的使用);而有更远里程需求的新能源产品,宝马是通过iPerformance电动性能车款实现——虽然保留了传统燃油发动机,但是通过PHEV的模式,诸如740Le一类的产品在保证不改变消费者使用习惯的前提下,尽可能做到了高效燃油性和驾驶乐趣的共存。

不过,无论电池技术的革命何时来临,在i3这款产品上,宝马已经能够充分证明:在电气化时代,驾驶乐趣将变得越来越纯粹。

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