通用买下初创公司Strobe,要让激光雷达成本降低99%

  • BEN
  • 发表于: 2017/10/10 10:13:13 来源:车云网

通用此次并购Strobe,十分类似谷歌几年前作出自主研发激光雷达的决定,目的是挣脱Velodyne等供应商的束缚。

九月中旬,通用联合Cruise发布了首款“针对量产设计”、“可大规模生产”的自动驾驶汽车,谁曾想刚进入十月又扔下一枚炸弹,宣布收购一家“名不见经传”的激光雷达公司Strobe,将其并入Cruise Automation,目的是实现激光雷达成本的大幅降低并加速自动驾驶相关技术的研发进程。

Strobe开发的激光雷达原型产品Strobe开发的激光雷达原型产品

Cruise CEO凯尔·沃格特(Kyle Vogt)在电话会议以及本周一刊发的一篇博文中介绍称,Strobe是一家总部设于加州的初创公司Strobe,规模很小,但其研发的激光雷达产品将有利于Cruise实现自动驾驶汽车成本大幅降低、尽快大规模量产上路的目标。不过沃格特拒绝透露更多有关这笔交易的财务信息,只是表示Strobe的11名员工将会并入Crusie工作。

沃格特在博文中写道,Strobe最新研发的芯片级激光雷达技术将会有效提升Cruise自动驾驶汽车的感知能力。而更重要的是,它能够使Cruise开发的自动驾驶汽车上搭载的激光雷达成本降低99%。

众所周知,自动驾驶汽车除了需要有人工智能和高性能计算平台用于对路况和周围环境的理解,而且像人类一样,它还需要有极高的感知能力。摄像头、雷达已经是目前很多量产车型上的标配传感器,用于实现像LDW、AEB等高级驾驶辅助功能,但激光雷达在任何光照、天气下的感知能力、长测距能力使其对自动驾驶汽车能否实现大规模量产上市十分关键。

十多年前,Velodyne推出了旋转式多线束激光雷达传感器,目前是向各家自动驾驶原型车开发的主要供应商。产品从HDL-64E到最新的PUCK,价格在几万美金到几千美金之间。目前Velodyne在加州圣何塞新开工厂,目标年产能至少达到百万台,显然此举是希望借助大规模生产来降低激光雷达产品的价格。

沃格特指出,通用此次并购Strobe对Cruise日后的自动驾驶研发有着重大意义。因为激光雷达一直都是阻碍自动驾驶汽车大规模量产的桎梏之一。它价格昂贵,体积庞大,有许多机械转动部件,而且目前的解决方案缺乏促进自动驾驶高效运行,以及胜任部分恶劣驾驶环境的能力。

通用2016年以超过10亿美元的价格将Cruise收入麾下,并采取独立运营的方式进行自动驾驶相关产品和技术的开发。前不久,Cruise在旧金山湾区向员工开放自动驾驶接驳服务“Cruise Anywhere”测试,显然已经盯上了共享出行这块未来市场庞大的蛋糕。目前Cruise的竞争对手有Waymo、Uber、特斯拉、福特以及其他大大小小的自动驾驶初创公司。在车云菌看来,通用此次并购Strobe的策略,十分类似谷歌几年前作出自主研发激光雷达的决定,想挣脱Velodyne等外部供应商的束缚。

通用联合Cruise于今年九月中旬发布的可大规模量产自动驾驶原型车通用联合Cruise于今年九月中旬发布的可大规模量产自动驾驶原型车

据车云菌了解,Strobe创始人兼CEO茱莉亚·舍恩菲尔德是一位洛杉矶地区的创业者,另一位创始人鲁特是前NASA喷气推进实验室的科学家。值得一提的是,鲁特是另一家初创企业OEwaves的CEO,而茱莉亚同样是其创始人。这家公司成立于2000年,致力于将新型微波光学技术实现在通讯、雷达、以及测试&测量领域的应用。

毫无疑问,对Strobe的收购对通用而言,是传统车企成为自动驾驶研发领头羊的重要机会。目前绝大多数自动驾驶相关公司对激光雷达的使用都依赖于Velodyne、Ibeo等外部供应商,今年初福特联合百度曾为Velodyne注资一千五百万美金,试图借此获得抢占市场的先机。而通用却另辟蹊径,效仿谷歌将激光雷达技术内部化,这种做法一来可以摆脱供应商对自己的限制;另一方面技术打包研发有利于产品快速落地,未来向其他企业出售也未尝没有可能。

不过Strobe这家公司的网页上不太找得到详细的产品介绍,绝非像Quanergy这样知名的初创公司。但相信以传统车企谨慎的态度,此次并购绝非是“冲动”的结果。至于Strobe并于Cruise后会有哪些更细致的动作,我们只能拭目以待了。

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