Argo.ai收购激光雷达公司Princeton Lightwave

  • Seth
  • 发表于: 2017/10/30 10:51:58 来源:太平洋汽车网

Argo CEO Bryan Salesky在文章中称收购Princeton Lightwave,可以让Argo加快实现自动驾驶。

福特10亿美元投资的自动驾驶公司Argo.ai宣布收购LiDAR激光雷达公司Princeton Lightwave,具体交易细节不详。

Argo CEO Bryan Salesky在文章中称 ,没有LiDAR就无法谈论自动驾驶,这类传感器可以帮助创建世的界三维视图,帮助车辆定位,并检测其他车辆、行人和骑自行车者。收购Princeton Lightwave,可以让Argo加快实现自动驾驶。

文中称,这家公司在LiDAR开发和商业化方面拥有丰富经验,其底层技术在之前已经为商业地图和国防业务所用,在自动驾驶上,其技术可以补充并扩展现有LiDAR的能力,实现更大的感知范围和更高的分辨率。

Argo的目标是实现L4/5级别的自动驾驶,毫无疑问这次收购会让Argo拥有更强的软硬件整合能力。Bryan称,“Princeton Lightwave技术将帮助我们解锁新功能,并助力我们的虚拟驾驶系统在恶劣的环境中进行物体检测,在动态的环境中高速安全运行。”

这次收购也让人想到了另一家自动驾驶公司Cruise,两周前前曾报道,它 收购了LiDAR公司Strobe 。同样是被车厂注资,甚至金额都是10亿美元,又差不多在同一时间收购提供最重要传感器的LiDAR公司,Argo与Cruise步伐惊人的一致。

再加上10月24日, 德尔福也宣布收购自动驾驶出行服务商nuTonomy ,协议收购价格4.5亿美元。这些事件表明行业整合已经开始,这也意味着自动驾驶或许很快就会变成现实。

再来说下Princeton Lightwave。

它成立的时间较长,2000年成立,此前的主营业务是航空3D测绘,最近几年开始瞄准自动驾驶市场。去年7月, 它才宣布成立汽车LiDAR业务部门 ,负责公司的单光子盖革模式LiDAR(single-photon-sensitive Geiger-mode LiDAR)。

盖革模式技术在航空3D测绘市场有广泛的应用,它收集到的点云数量量能比线束模式LiDAR(Linear-mode LiDAR)多一个数量级,而且测量距离更远。盖革模式LiDAR的应用也有十多年的应用历史,成本也不便宜,其原因是这类系统主要用于航空测绘行业,需求量很小,一家公司的销量可能也就10多台。

2014年MIT科技评论曾报道了一个新的LiDAR 3D成像系统 ,它由MIT的林肯实验室开发。这项技术被授权给了两家公司,一家是波音旗下的Spectrolab,另一家就是Princeton Lightwave,后者的产品也是以此技术为基础。

了解到,2013年Princeton Lightwave就生产出了一个鞋盒大小的LiDAR系统,用于国防市场,价格是15万美元。2014年时,公司CEO Mark Itzler曾说过,随着芯片处理工艺的提升和价格的下降,公司的技术还可以用于自动驾驶。同年,公司也开始为车厂开发原型LiDAR产品。

据介绍,整套系统的核心是一块微芯片,其上拥有当时最大的像素阵列(array of pixels),每一个都可以检测到一个光子。像素阵列与光学镜片整合到一起,可以在更大范围内成像。

这项技术用到了一种名为铟镓砷化物(indium gallium arsenide)的半导体,其发出的光的波长在相对较长的红外光谱范围内。铟镓砷化物的优势在于,能安全地将能量提升到极高的水平,并增加扫描距离。而使用硅的系统,发出的是可见光,会将能量提升到足够高以应对重要的任务时(比如在雾天检测200米外的行人)增加给人眼带来伤害的风险。

能检测到单个光子的像素阵列,在最近的十多年才被制造出来,以此为基础的成像系统也多用于政府和军事工程。

根据去年的报道,Princeton Lightwave在汽车市场上准备推出的产品是GeigerCruizer LiDAR,探测距离会超过200米。与固态的线束模式LiDAR一样,GeigerCruizer也是基于半导体的,可以在微型芯片上生产。这意味着可以大规模量产,而且成本较低。

如今根据官网的介绍,GeigerCruizer能对300米外的物体进行3D成像,也能应对雾天环境,激光波长在1400nm以上。

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