既生瑜当生亮,被特斯拉挑逗的沃蓝达项目

  • 发表于: 2013/08/24 09:32:41 来源:汽车财经

后生可畏的TESLA,正以一种不可思议的增长速度挑逗着汽车巨头们的敏感神经。也正是因为受TESLA的刺激,才有了通用的沃蓝达项目。

特斯拉正以一种不可思议的增长速度挑逗着汽车巨头们的敏感神经。

通用汽车现任CEO丹·埃克森(Dan Akerson)率先打破了传统汽车制造商与特斯拉之间保持默契的静谧。7月中旬,埃克森公开承认了特斯拉对通用存在的潜在威胁,在他的领导下,通用已经成立了专门的行动小组对特斯拉进行研究,并对这家企业带来的竞争压力进行评估,以免被特斯拉攻其不备。

然而,事实上,通用对特斯拉的这种评价显然还是非常含蓄的,其内部对特斯拉的关注和研究远远超过通用现在所公开承认的。

可以说,如果没有特斯拉(成立于2003年),可能就不会有雪佛兰沃蓝达。

2005年,鲍勃·鲁兹(Bob Luts)还是通用汽车的全球产品开发负责人,由于在2001年加盟通用前,他是一家电池公司的最高负责人,因此当他要为这家创新步伐已经停滞不前的百年老店寻找创新产品时,电动汽车自然成为选项之一。

不过,由于众所周知的EV-1项目的失败,通用对纯电动汽车的兴趣锐减,转而将主要精力放在了发展燃料电池汽车的相关项目上。鲁兹虽在一些场合多次提议上马电动汽车项目,但基本都是遭到通用管理层的立刻回绝。

EV-1项目是通用进行电动汽车商业化运营的首次尝试,1100辆EV-1于上世纪90年代在加州以向消费者出租的形式进行推广,但由于续航里程无法达到消费者需求,生产成本又远远高出公司预期,最终迫使通用对几乎全部EV-1作出了召回,然后销毁。通用此举还催生了一部名为《谁杀死了电动汽车》的纪录片,让其在电动汽车的创举颜面扫地。以至于接下来很长一段时间,电动汽车都成为了通用内部的一个敏感词,高层对这一领域的谨慎达到了无以复加的地步,所以在没有任何电动汽车成功商业化的案例出现之前,通用绝不会再贸然涉足。

2005年下半年,特斯拉(Tesla Motors)要打造高性能电动汽车,且售价预计达10万美金的新闻传到鲁兹的耳朵里时,让他倍感失落,因为在他看来,一家刚刚起步,规模小到不能再小的公司可以做这样的事情,而强大的通用却不能。

据鲁兹回忆,特斯拉的模式和目标确实让他有点不知所措,但他当时能做的也只是不断提醒通用高层不能在这件事情上掉以轻心。不过,数十年的汽车从业经历以及在产品开发上具备的战略眼光,让鲁兹意识到如果通用的步伐不能跟上时代的脚步,那么未来将会陷入更为被动的境地。于是,鲁兹带领手下负责工程设计以及产品规划的几位通用老员工和几位曾参与EV-1项目的员工临时组成了一个非正式的团队,整理了一份关于通用发展电动汽车远景规划的战略白皮书,目标是开发一种名为iCar(这称呼源自苹果的iPod,寓意这个产品可以向苹果的iPod改革音乐行业一样改革汽车业)的电动汽车,以保持通用在电动汽车的领先优势。最终,这份白皮书在2006年3月被送到了CEO里克·瓦格纳(Rick Wagoner)的汽车策略委员会手中,并且得到了批准。

当时,通用正陷入关闭工厂和裁员的泥潭中,媒体头条关于通用的几乎多为负面的报道,为了改变这种被动的局面,瓦格纳团队开始推行一个关于再造通用汽车的方案,鲁兹提交的这份较为成熟的商业计划书,正好让通用高层找到了其中一个变革着力点。因此彼时,来自日本和欧洲的对手也已经开始重点推进电动汽车项目,这也在一定程度上让通用改变了之前对电动汽车的抗拒立场。

有意思的是,iCar项目的执行负责人托尼·波萨瓦茨(Tony Posawatz)也曾参与过EV-1项目(后来几乎整个EV-1项目的原班人马都被吸纳进了iCar项目),由于前车之鉴,在他被任命接受这个任务时,将iCar项目视为一个“科学展览项目”,在他来看iCar或许没有实现产业化的可能。然而,通用高层在通过这项项目时就希望iCar是一款量产车型,而非只在车展上展示的未来概念车。

不过,iCar项目最终也并没有完全按照鲁兹的意愿进行下去,因为鲁兹希望iCar是一款完全使用电力驱动的汽车,而波萨瓦茨团队在总结EV-1败北的经验后得出,不能再让iCar的车主再次忍受EV-1所带来的里程焦虑,所以后来诞生的沃蓝达被加进去了一个汽油发动机,以便为电池充电,增加续航里程。

2008年5月,瓦格纳正式对外宣布沃蓝达项目启动。这位力图通过沃蓝达引导整个汽车行业变革的通用CEO彼时在谈及特斯拉时,承认特斯拉能作出这样的电动汽车 “令人恐怖”,但更强调的是“做一款预计销售量为1000辆的价值10万美元的汽车与做一款预计销售量为50万辆的价值2万美元的汽车完全是两码事。”不过,雪佛兰沃蓝达41000美元的售价被披露后却遭致一片看空声,尽管购买沃蓝达的车主可以享受到7500美元的联邦税费补贴,但3万多美元显然还是远远超出同级别车型的售价。

不过,既然通用将沃蓝达放入旗下定位较低的雪佛兰品牌,就是准备日后大规模的生产。也许正是出于完全不同的市场定位,以及通用对沃蓝达实现产业化的预期较高,所以在接下来的几年反而放松了对特斯拉的重视。就如鲁兹所认为的那样,沃蓝达有潜力成为回归版的福特T型车,因为全世界都需要他。

然而,特斯拉崛起的速度完全超出了通用的预期。

今年一季度,特斯拉以不少于4750 辆的销量成为北美市场电动车的销售冠军,雪佛兰沃蓝达和日产聆风分别是4421和3695辆。目前,特斯拉Model S在扣除7500美元的联邦税费优惠后的售价区间在62400-87400美元之间,年度销量预计会达到2-3万辆。2012年沃蓝达在美国市场的销量为23000辆,与先前制定的45000辆年度销售目标差距很大。

不过,对通用而言更值得警惕的是,特斯拉CEO艾伦·穆斯克(Elon Musk)已经公开放言,计划在未来4年内推出一款入门级低价电动汽车,售价媲美日产聆风,言外之意也将与雪佛兰沃蓝达形成正面对抗。因为,就沃蓝达现有的销售规模而言,显然还不支持通用将其售价调低至2万美元。按照特斯拉现在的发展势头,通用与其在未来的电动汽车竞争中无疑会出现交集,现在除了研究特斯拉,通用又能做什么呢?

注:本文来源于《汽车财经》8月刊,车云略有删节。

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