马斯克证实特斯拉在造AI芯片,而且是世上最好的AI硬件

  • 量子位
  • 发表于: 2017/12/09 13:20:02 来源:量子位

不会造芯片的汽车厂商不是好厨子???

加州长滩,这几天还真是热闹。

连一向不停念叨“AI威胁论”的硅谷钢铁侠伊隆·马斯克,也跑到这个海边小城,借NIPS大会召开之机呼朋唤友,拉着一票产学两界的研究员搞了个大爬梯。

而且还趁势宣布了一个大消息:

特斯拉正在制造世界上最好的AI芯片!

和马斯克一同出席这次活动的,还有特斯拉的硬件副总裁吉姆·凯勒。(如果你不熟悉这个名字,请先记住,稍后我们详细说)。

“吉姆正在研发专门的AI硬件,我们觉得会是实际上最好的AI硬件”,马斯克在跟人聊天时,谈到凯勒加盟后的近况,不知是有意还是无意间透露的这样一个消息。

所谓专门的硬件,可能未来会用在特斯拉车上,用以完成自动驾驶相关的计算工作。目前,特斯拉的自动驾驶系统Autopilot依赖于英伟达的GPU工作。

同一天,英伟达也在长滩搞了一个大爬梯,宣布推出全新的GPU:Titan V。据说性能是Titan Xp的九倍,但是售价只提高到3000美元一块哦~

回到特斯拉的活动现场。谈到为何要自己制造芯片,凯勒表示使用定制化的专用硬件,可以更好的提高效率;而马斯克则谈到功耗和成本方面的好处。

一同出席当天活动的还有特斯拉AI总监Andrej Karpathy。(感觉这话很新闻联播)

特斯拉的AI芯片大计

这是特斯拉首次对外证实研发AI芯片一事。

关于这件事的传闻,其实一直不绝于耳。今年9月,有消息称特斯拉已经收到自研AI处理器的首批样品,并且正在进行相关测试。

当时也是因为一个意外事件,让特斯拉的秘密行动提前被察觉。芯片制造商格罗方德(GlobalFoundries)的CEO在加州的一次技术会议上,不经意的提到特斯拉就是他们的一个合作案例。

这一下就引发了外界的关注:原来特斯拉真在谋划研发芯片!

特斯拉这个AI芯片并非完全独立开发,而是构建在AMD的知识产权基础上。代工方格罗方德也是一家从AMD拆分出来的晶圆厂,后来把股份彻底卖给了中东土豪,不过根据双方的协议,格罗方德2020年前都要向AMD供应晶圆。

还记得开头提到的吉姆·凯勒嘛?

他也是一位出自AMD的大神。去年一月,凯勒加入特斯拉出任出任副总裁,负责Autopilot自动驾驶系统硬件等业务。

在凯勒的职业生涯中,他曾先后参与Alpha 21164和21264两款处理器的设计;他是AMD Athlon K7架构的关键人物;AMD K8的首席架构师;主持设计了苹果A4、A5两代移动处理器;AMD Zen核心的负责人。

堪称是各类主流芯片的集大成者。特斯拉把这么一位请到公司里,不造个芯片什么的,坦白讲,说得过去嘛?

芯片争夺战

在人工智能浪潮的冲击下,计算力的重要性进一步得到凸显。例如像英伟达这样的企业,踩着一个接一个的风口,不断地发展壮大。

而想做芯片这个生意的企业也越来越多。

比方最近量子位就报道过,一直专注计算机视觉的AI创业公司依图,最近就正在着手进军芯片业务;而另一家国内的创业公司地平线,也将推出自己的芯片产品;还有异构智能,号称他们的AI芯片比谷歌功耗低,比寒武纪计算力高。

说到寒武纪,这家国内芯片界的独角兽企业,之前已经让华为手机芯片拥有了AI能力,在他们上个月初公布的发展路线图表明,这家公司未来不但要发布深度学习处理器,而且要为自动驾驶应用发布寒武纪1M处理器。

在国外市场上,Google早已经开始制造专属的AI芯片,TPU的威力驱动AlphaGo一次又一次的创出佳绩;苹果A11仿生芯片已经应用在新一代的iPhone中;英特尔、高通、赛灵思等芯片公司也都在用各自的方式谋划AI芯片。

为什么特斯拉也要研发AI芯片?

归根结底还是为了自动驾驶做准备。无人车有大量数据需要处理,AI芯片事关特斯拉自动驾驶的未来。而且重要的是,特斯拉不希望这么核心的无人车部件,还得仰人鼻息。

老黄你说对不对?


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