为什么谷歌做不成的「豆荚车」,通用却有信心在2019年量产?

  • 发表于: 2018/01/16 07:32:00 来源:车云网

官方称,这是首辆无需驾驶员、方向盘和踏板就能实现安全驾驶的可量产汽车。

就在CES开幕之后没几天,但并不是在CES上,通用汽车正式发布第四代自动驾驶汽车,并已经向美国高速公路安全管理局(NHTSA)递交申请,计划在2019年将这款自动驾驶车辆投入应用。这款自动驾驶汽车基于雪佛兰Bolt纯电动汽车打造,可以实现L4级自动驾驶。官方称,这是首辆无需驾驶员、方向盘和踏板就能实现安全驾驶的可量产汽车。

通用这款第四代自动驾驶汽车的最大特点是去掉了方向盘和踏板,在内饰上把驾驶位按照副驾驶位一样打造,整个中控呈现左右对称的布局。按说没有了方向盘、踏板以及一系列操作部件的限制,中控设计其实有着无限的想象,但现在我们看到的仅仅是将副驾驶做了一个镜面,没有太多功能上的新设计。但总之,这已经完完全全变成了一辆纯粹乘坐的车辆。

通用第四代自动驾驶汽车内部通用第四代自动驾驶汽车内部

这不仅是通用的第一次,也是传统车企的首次。通用表示,这辆车绝对不是一辆概念车,更准确的说法应该算是一辆准量产的试装车。这引发了车云菌两点疑问:

  • 唯一曾经出现过类似设计的谷歌最终放弃了豆荚车概念,转为通过Waymo与克莱斯勒合作使用Pacific继续研发自动驾驶。通用却要在2019年实现这一方案,这是否有些激进?

  • 大部分传统车企都还在普通汽车基础上进行“改装”,通用为什么能在2019年将一款重新设计的自动驾驶汽车实现准量产?

谷歌之所以放弃生产豆荚车,是基于战略上的考虑,从生产无人驾驶汽车转为专注于为大规模量产的汽车研发无人驾驶软件,他们认为与车厂合作可以更快地将无人驾驶技术推向普通消费者。而身为老牌主机厂,通用本身就拥有自己造车的能力,并在软件方面通过收购Cruise Automation进行补足,在18个月之内就发布了四代自动驾驶测试车。2017年10月对激光雷达公司Strobe的收购则进一步在硬件能力上形成互补。从这个角度来看,通用之所以能够解决谷歌无法解决的问题,与它的基因和布局密不可分。回顾Cruise Automation此前在研发上的进展,2019年实现不需要驾驶员的准量产自动驾驶汽车,也并非完全不可能。

实际上从第二代自动驾驶汽车开始,通用就已经将大批量装配线化生产的因素考虑在内,他们意识到在传统车上改装实现自动驾驶是行不通的,因为有大量的关键系统要被大幅更改设置冗余,甚至要从头设计。于是通用与Cruise开始合作开发一款真正适合量产的自动驾驶新车,并在2017年公布了第三代自动驾驶汽车零部件概览图。

通用去年发布的第三代无人驾驶汽车。橙色是新的零件,紫色是修正后零部件。通用去年发布的第三代无人驾驶汽车。橙色是新的零件,紫色是修正后零部件。

关于第四代自动驾驶汽车,具体的硬件和传感器的位置,通用并没有透露太多,我们只知道每辆车身上有两个而不是一个数据记录设备,通过汽车的传感器、行驶行为、系统故障等来储存和保护事故信息,就像飞机上的黑盒子一样。车上乘客与后方支持的通信仍然会通过安吉星和一款手机APP进行,乘客可以通过手机叫车、紧急停车等。

一旦NHTSA批准了通用提交的安全申请书,通用位于密歇根州Orion工厂的生产线就可以开始运作。不过,通过实际路况积累足够的数据和经验,是将一辆自动驾驶车投入量产的必要前提。Cruise Automation已经开始向自己的员工提供网约自动驾驶接驳服务,通用汽车也计划在2019年率先在美国几大城市进行无人驾驶出租车的商业化运营。凭借通用与Lyft和Uber的合作关系,通用可以迅速将自己的产品和服务通过两家出行服务提供商推出到市场。

但目前面临的一个重要问题是,根据美国联邦汽车安全标准(Federal Motor Vehicle Safety Standards, FMVSS)规定,这种没有传统配套硬件的车型并不合规。所以,这所谓的申请其实就是关于请求新车的破格生产。通用总裁Dan Ammann表示,他们也并不是为了争取NHTSA那2500台的破格生产名额(如果说NHTSA的名额从2500涨到了比如说10万的量,通用或许才会考虑直接通过破格生产名额生产),而是表达了他们希望通过其他方式达到安全标准的想法。比如说,鉴于没有传统的方向盘,也就无法安装方向盘气囊,安全标准是不是可以参考副驾驶一侧。

目前,美国只有7个州(密歇根、北卡罗来纳、田纳西、乔治亚、德克萨斯、科罗拉多、内华达)允许没有方向盘或刹车踏板的车辆上路,如果这次的申请通过,理论上通用的测试车就可以在全美范围内都可以测试和使用。

但技术上甚至说法规问题其实都好办,更加困难的部分其实仍然是与真实的人进行沟通的过程。之前,我们完全不需要考虑人们在车内的行为,而现在有些情况则会很棘手。比如,如果有的乘客下车之后没有关门就扬长而去,也许就需要把车门设置成自动关闭的。而如果已经到了乘客上下车的地点,车辆却无法找到一个安全合法的停车点的时候,车辆该如何处理就会是更加需要时间去解决的问题。

此前通用计划在2023年之前推出至少20款全新的电动车。所以不管怎么说,通用一系列动作都大幅推动了其自动驾驶技术的发展,这第四代产品的推出也必然会引起投资人很大的兴趣。美国交通部秘书赵小兰紧接着在接受采访的时候表示,目前NHTSA正在非常“仔细并负责任地(carefully and responsibly)”审核来自通用的申请。

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