车云访沃尔沃硅谷研发中心:未来的数字服务孵化工厂

  • 发表于: 2018/01/23 08:00:00 来源:车云网

对于新事物,不试就没有人知道到底好还是不好,不是么?

在美国CES期间,车云探访了沃尔沃设立在硅谷的研发中心,了解到了很多关于这个研发中心的新奇又好玩的事情:比如说,这个研发中心做的事情,和实打实能摸到的汽车不相干,但对沃尔沃来说却又无比重要;又比如说,相比于很多传统汽车企业大量采用业内人才的惯例,这个研发中心的核心成员都是“外行专家”,总之,想知道这个研发中心的“不一样”,看下文就好了。

沃尔沃硅谷研发中心的大门口沃尔沃硅谷研发中心的大门口

 1、在洛杉矶做得好,一定会在美国大卖

早在传统汽车制造业大行其道的时候,业内流传着一句话:

“在洛杉矶做得好,一定会在美国大卖!”

这一方面是因为洛杉矶是当时时尚潮流、内容创建和流行文化的中心,同时也因为LA拥有全球最顶尖的汽车设计院校,所以早在1986年,沃尔沃便在洛杉矶成立了主要负责设计与娱乐内容相关的洛杉矶研发中心。

时间流转到2016年,汽车行业越来越离不开新技术和新思维,而且离洛杉矶不远,就是高科技和高技术人才汇集的硅谷,为了广为吸纳高科技人才,并与众多著名企业和初创公司建立合作伙伴关系,沃尔沃又在当年成立了关注新兴技术并进行数字化研发的硅谷研发中心。

眼下,像苹果、谷歌和优步此类经常能登上全球新闻头条的顶尖公司,都是沃尔沃硅谷研发中心的业务伙伴,时间刚刚过去一年多,这个硅谷研发中心就遇到了一个严重的问题:

“研发中心的工位不够用了!”

2、“外行人”主导的硅谷研发中心

既然工位不够用了,那就找个新地方呗,不过话说回来,这个沃尔沃硅谷研发中心的招人策略也都挺奇葩的——找的都是传统汽车行业的“门外汉”。

考虑到沃尔沃硅谷研发中心主导的数字化研发对于传统车企来说几乎是一个全新领域,所以沃尔沃在招聘硅谷研发中心成员时也是“广开才路”。譬如, 该研发中心的首席数据官Atif Rafiq曾在American Online、Yahoo、Amazon等很多大型公司就职过,他与沃尔沃硅谷研发中心职位最相近的工作经历是麦当劳的首席数据官;其他硅谷研发中心的核心成员,有的来自PayPal的移动创新部门,有的则曾经在麦肯锡从事咨询的工作。

图注:Zaki Fasihuddin,沃尔沃汽车硅谷研发中心业务拓展副总裁(左)和Kristoffer Gronowski,沃尔沃汽车硅谷研发中心 互联产品开发负责人(右)图注:Zaki Fasihuddin,沃尔沃汽车硅谷研发中心业务拓展副总裁(左)和Kristoffer Gronowski,沃尔沃汽车硅谷研发中心 互联产品开发负责人(右)

 但无论怎么说,开放的人持开放的心态,办着开放的事情,正如沃尔沃硅谷研发中心现在和其他一些科技公司都保持非常良好的关系(包括自己搞汽车的谷歌),另外还和一些创业公司、院校保持很好的联系。藉此观察市场动态,分析消费者的喜好趋势,发现有增长潜力的新技术,不论是汽车领域,还是非汽车领域,都要拿来试一试……总的来说,只要是实用的技术,在沃尔沃硅谷研发中心看来就都是有用的。

3、“买车送管家”?

作为一个面向未来的汽车厂商,不仅需要关注怎么卖车,还要关注怎么去服务车主,传统意义上的服务车主更多只是做一些售后服务工作,但是在沃尔沃硅谷研发中心,工作人员希望这种服务是围绕车主用车方方面面的服务,而不只是在车坏了的时候才需要服务。

为此,沃尔沃硅谷研发中心开发了随车管家——“Concierge”,“Concierge”这个词源自法语,本意是“我来为您服务”的意思,而随车管家的开发初衷,也符合“Concierge”的词语本意。

“Concierge”推出的第一项服务就是预约加油和洗车。这意味着沃尔沃成了第一家提供这项服务的OEM汽车公司。

举个例子来说,当沃尔沃车主加入了智能互联维修保养服务之后,“Concierge”的服务后台就能知道车主的汽车油箱里还有多少汽油,当剩余燃油值突破车主自己设置的报警点时(譬如30%),车主的手机上就会收到一条推送信息“叮叮”——告知油箱燃油不足。然后车主在手机APP上选择加油服务,服务后台则会询问合作伙伴——谁能帮这位沃尔沃车主?

负责提供加油服务的供应商会报出价格和时间,车主会说“这个可以,就这个吧”。服务供应商就会开皮卡去车主的单位、家,即车辆所在地。他们有数码锁,可以打开汽车的油箱,他们知道您需要多少油,因为他们知道您有多少油和油箱的容量。他们加好油后关闭油箱、锁车离开;而服务后台有车主的信用卡信息,用来支付油费,这是基本服务。

这个服务,在沃尔沃硅谷研发中心一开始只是试验性质,但从试跑的数据来看,这项服务很受欢迎。眼下,沃尔沃硅谷研发中心通过这个服务日均加油汽车达到4400万辆,可以覆盖美国约30%的沃尔沃车主。

此外,对于特定车型,“Concierge”还可以推出有针对性的服务,譬如对于支持汽车共享的XC40来说,如果有人向车主提出借用车辆一下,那么车主可以通过一个动态密码把车辆分享给借车人,同时车主还可以监控车辆的动态和燃油使用量。

现在,沃尔沃正考虑推出更多的智能互联服务内容并扩大服务区域,一旦实践证明服务能够被广泛接受,那么通过“数字化服务平台”帮助实现便捷生活的目标就有可能实现。

4、“Luxe”——解放车主两条腿的“数字化服务平台”

在国内,“停车”一直是一个老大难问题,甚至对于一些车主来说,因为受到这个问题的困扰,四轮生活已经力不从心,不得不改成“四轮+地铁”的生活了;而在国外,“停车难”也没饶过那些发达国家的车主们……

在旧金山这样的大城市,停车也是很难很贵的。就像在北京一样,你要出去吃个饭,费了老鼻子劲终于找到一个车位,还要为此付出不菲的停车费……所以,沃尔沃硅谷研发中心就想设法解决消费者用车中的这个难题。

“Luxe”原本是个成立于2014年的小公司,成立初期的创业理念也是想解决用户的停车难、停车贵的痛点;后来,“Luxe”跟看法相同的沃尔沃走到了一起,本打算一起聊聊家常,看看能不能搞点事情出来,没想到一来二去之后,沃尔沃觉得“Luxe”的技术和模式都很有前景,然后没等多久,就出手把前者给买了下来……

“Luxe”的技术手段是运作一个后台系统,通过这个系统操作大量的车队和人手,给每辆车和每个人安排“工作日程表”,并合理分配人流(别想歪了)和车流;体现在消费者的感知层面,就是车主先装个手机APP,在路边停车之后输入位置,“Luxe”的平台接到位置后会把他们和服务商匹配,由服务商派人接车,停到制定停车场;之后,在客户要车的时候,不论是在原来的位置还是在其他位置,“Luxe”都会再一次把他们和管家匹配,服务商会派人取车送还给客户。

可以说,“Luxe”的实质就是一个基于算法的,依靠人来驱动的,功能强大的物流服务平台:沃尔沃硅谷研发中心利用“Luxe”,理论上可以为沃尔沃客户提供全面的用车服务,包括但不限于“代客泊车”,在未来预计还会提供汽车维修托管、车载交付和物流服务(如杂货递送、干洗、包装退货)等;而且,之前文中提到的“Concierge”服务,眼下其实也是“Luxe”平台下的服务一部分。

对消费者的角度来说,什么算法什么物流平台其实都不重要,“Luxe”的服务实质就是它可以在车主时间不允许的前提下,提供“两条腿”代车主完成某个日常里需要开车办到的琐碎事件。

2016年,“Luxe”和汽车租赁巨头Hertz展开合作,给人们的租车过程带来不一样的感受:以往我们租车的时候,必须到固定租车点去提车,但是通过“Luxe”,时间紧迫的人就可以使用移动APP租车在自己的指定地点提车并还车,这不但使未来的汽车共享模式又迈进了一步,同时也大大提高了服务链的工作效率。

5、谁说汽车就一定要“买断”

在之前提到的“Concierge”和“Luxe”之外,其实沃尔沃硅谷研发中心还着眼于其它的很多方面,比如想方设法让你的用车体验更加流畅方便,或者能更加方便地拥有一辆沃尔沃汽车。

比如,沃尔沃硅谷研发中心一直在和离着不远谷歌公司,针对安卓车载系统进行合作研发。眼下我们使用的车载系统,其实是很不方便的,比如说系统的界面过于简单,很多手机上的功能一旦投射到车载系统上,功能就要少很多;而沃尔沃硅谷研发中心和谷歌的合作目的,就是把一些前瞻的设想,通过概念车验证,逐步运用到量产车上面。

此外,就像沃尔沃在美国推出的“Care by Volvo”服务,它抛弃了传统的“购买”一辆私家车的思维方式,把一辆汽车的固定所有权变成了可以定期租用的使用权——你只需要每个月付固定的费用,就可以在两年之内拥有一辆专属的沃尔沃车辆的使用权,而围绕用车产生的保险、保养和其它常规服务费用,都已经包含到了每个月的租金中,而两年之后,你还可以继续签一份新的协议,换一辆新的沃尔沃汽车继续开。

车云小结:

可以说,眼下沃尔沃在硅谷研发中心推动的项目,是完全跳出传统汽车制造商思维和业务领域的全新服务价值增长点,而且大量采用“行业外专家”的策略,也让其获得了很多出其不意的新创意和出乎意料的执行力。

虽然,这些服务项目放在中国市场上,你总会发现早已经出现了类似的服务模式或者先例,但是考虑到这是从一家传统汽车生产商那里提供的服务,所以无论是从可靠性还是质量来说,来自沃尔沃硅谷研发中心的创意都比那些靠融资维持生存的创业公司来的靠谱。

在未来,依照车云菌的观点,类似沃尔沃“Concierge”和“Luxe”的服务,只有延伸到全球有沃尔沃产品的各个区域市场,才可能产生规模效益。但这也意味着沃尔沃硅谷研发中心将受到至少三个挑战:

第一是找准不同市场中消费者的核心“痛点”,并设计相对应的这种服务,毕竟不同市场的环境不同,消费者对不同痛点的痛觉感受不同;二是顺应不同市场的准入政策要求,通过不同的技术手段和服务供应商,尽可能提供对消费者同样便利的超值服务;三是尽可能在竞争者出现之前,让自己的服务体量达到一定的规模,从而具有对资源的控制力。

因为在沃尔沃硅谷研发中心看来,单单以中国市场为例,尤其是在大城市中,围绕用车产生的问题越来越普遍,所以围绕这方面产生的服务,沃尔沃觉得只是时间没有到,但未来会有越来越多的服务创新形式在中国出现,无论是Volvo,还是阿里巴巴,还是腾讯,还是其他团队,大家都会去做这样的事情,都会去尝试,虽然市场并不能保证先驱者一定不会成为先烈,但是对于新事物,不试就没有人知道到底好还是不好,不是么?


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