本田寄居工厂:“不合常规”的日本制造之道

  • 佐藤浩实
  • 发表于: 2013/11/27 00:29:25 来源:日经技术在线

本田于2013年7月启动的寄居工厂,被称为是日本最后一座整车工厂,因敢于打破常规而诞生。寄居工厂为日本制造探索出了一条生路。

“不认真地做非常规的事情”——这是本田创始人本田宗一郎生前说过的话。这句话的意思是,不可以毫无理由地脱离常规,随随便便,但又要不受眼前常规及传统手法的束缚,制造出崭新且有趣的汽车。

可千万别小瞧这句在汽车还是人们憧憬对象时代的老话。在制造业全球竞争越来越激烈的当代,这句话值得人们重新思考。

本田时隔23年在日本建设的新生产基地——埼玉制作所寄居工厂,就是对这句话一个很好的佐证。在今年7月份寄居工厂启动之后,到现在,已经进入满负荷生产状态。而在这所工厂之中,随处都能看到打破常规的做法。

不走寻常路的寄居工厂

人与机器人并排工作

组装生产线是汽车工厂的核心区域,可如实反映一线人员的智慧与改善成果。而寄居工厂的组装线上却出现了不该有的东西——蓝色的机器人。

一般来说,焊接工序由机器人完成,组装工序由工人完成,以前机器人和工人的工作场所一直都是分开的。原因是二者混在一起的话,会相互干扰,十分危险。就算非要一同工作,也要按规定设置栅栏,以防相互接触。这样做结果反而会导致生产线变得复杂,在应对产量变化及成本方面十分不利。

但在寄居工厂,从天花板上悬挂下来的机器人和工人并排在组装线上,它们的工作是为汽车安装仪表板。机器人和工人之间没有栅栏,生产线十分简洁。

机器人能够与工人一同工作的秘诀在于其动作速度和人一样慢。虽然生产线也配备了紧急停止传感器,但万一传感器失效而导致机器人与工人相撞时,也不至于对人造成严重伤害。本田将驱动机器人工作的马达的输出功率减小到了80W以下,满足了可以不设栅栏的功率条件。

寄居工厂的负责人表示,“我们希望不用人搬运重达60公斤的仪表板”。光此一项,就能让两个工人的工作实现自动化,还消除了工人因腰痛而产生的不满。

同样得益于机场人,寄居工厂仅适用一条冲压生产线,就实现了与设有两条生产线的工厂相同的产量-1000辆/天。

按照常规,冲压结束、模具完全上升离开之后才能将钢板搬运到下一工序。而寄居工厂却通过让机器人搬运车身钢板,将这一步骤改成了在模具刚开始上升时就开始搬运。因为没有“等待时间”,所以可在相同的时间内制作出更多的车体部件,而且缩短了更换模具需要花费的时间。

不需要涂料打底

寄居工厂还对涂装生产线进行了改进。

首先是质疑车底涂料是否真正需要。以前,为了阻挡会导致汽车老化的紫外线,为车身涂色之前必须先涂专用的车底涂料。但本田在与涂料企业商议后,改变了白色和蓝色等上色用涂料的成分。通过使其具备阻挡紫外线的功能,省去了专门用来打底的涂料。涂色后晾干的次数同时得少减少,工序也得到了简化。

其次,是针对涂装保险杠的生产线。以往的常规做法是,为了防止溢出的涂料产生有害物质,需要立即用水冲刷。寄居工厂则将其改为用碳酸钙粒吸收。以前需要对设备内的湿度和温度进行精细的调整,现在因为不用水,所以设备内的湿度及温度不会发生变化,从而大幅减少了空调费用。

通过采取这些措施,每辆汽车的制造成本降低了三成。这一数字是本田通过彻底调查日本国内外其他竞争对手得出的,也是该公司在日本生产也具有竞争力的条件之一。


不走寻常路的寄居工厂

寄居工厂因在建设过程中发生了雷曼危机,曾一度让人产生了能否投产的担忧。负责生产线设计与开发的SS-PESC工程师高桥雅树回顾当时的情况时表示,“正因为对以前认为理所当然的汽车制造方法加以质疑,才得以在日本建成新工厂”。

欲取成功,先练“内功”      

本田并没有乐观地认为今后从寄居工厂出口的汽车能够放量,或者日本的汽车市场能够大幅增长。

并不是说在市场较大的海外进行生产,汽车就会畅销,企业就能持续发展。本田社长伊东孝绅认为,“如果汽车的制造技术没有和产品技术一同进步,制造业就不会发展”。

因此,本田选择日本作为磨练制造技术的舞台。原因是“其他没有任何一个地方既有研究所,近距离内又有很多设备企业与部件材料企业”。

本田提出了2016年度全球销量达到600万辆的目标,要实现这一目标,必须使年销量增加200万辆。寄居工厂尝试的新制造技术有多少能移植到印度尼西亚或墨西哥等今后新建的工厂,将是非常关键的一点。

在日本,受政府对中小企业提供补贴等因素的影响,目前设备投资趋于恢复,越来越多的企业人士开始对有望随着日本提高消费税而实施的设备投资减税政策充满期待。但是,如果只指望暂时的日元贬值及经济环境好转,就无法长期保持具有竞争力的日本国内生产体制。一旦形势变化,设备就会变成不良资产。

勇于打破常规,才能在日本制造。这便是计划制定7年之后才开始投产的寄居工厂带来的启示。

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