丰田的电动化战略,真的慢了么?

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  • 发表于: 2018/09/13 05:16:00 来源:车云网

不要狭义地理解电动化,纯电动化只是其中的一种发展路线。

大体从2016年开始,各家车企的电动化战略开始激进起来。其中最为典型的就是因“柴油门”而加速电动化转型的大众最为激进,去年推出Roadmap E战略之后,今年又宣布将投入500亿进行电池采购,通用、福特、日产、ABB纷纷推出电动化战略,更别提国内的汽车品牌,有国家政策的助力,很难找到没有电动车产品的汽车企业了。

在这之中,丰田的表现一直有些“另类”。在去年底,丰田正式对外宣布电动化战略:

丰田将在2020年推出第一款纯电动车型,中国市场首发;到2025年,所有车型都将提供电动化版本,且不再有只配备传统内燃机的车辆;预计2035年,电动化车辆全球销量超过550万辆,在所有车型中占比超过50%,其中纯电动和氢燃料电池车预计约占10%,为100万辆左右。

需要特别说明的是,丰田的电动化战略中提到的电动化车辆,是指广义上的电动化,包括HEV、PHEV、EV和FCV。在丰田看来,未来不同的动力形态会有各自优势的应用场景,而不论是搭载何种动力的车型,都需要走向多样化。

每当被问到会不会觉得自己的电动化战略慢了的时候,总觉得丰田的答案中透露着一股委屈:我们从1997年开始推出HEV车型,其实电动化的步伐并不比别人慢。

车云菌也不认为丰田慢,其中的原因也已经被讨论过很多次了。汽车要发展新的动力形态,并不是一朝一夕的事情。往大处说,涉及到国家地方的能源结构与战略;往小处说,需要有配套的基础设施,还要技术发展能够跟得上。

所以丰田首先选择了混合动力这个方式,毕竟在可预见的很长一段时间里,发动机并不是直接被取代,而是从统治汽车界到与其他动力形态平分秋色,然后随着技术与市场的成熟发展再逐步退出历史舞台。另外,丰田也是最早一批开始研发氢燃料电池技术的车企,Mirai不仅开始对外租赁,也在全球展开测试,为大规模量产做准备。

认为丰田慢的,大多是因为丰田对纯电动车一直表现得毫无兴趣,直到去年才开始有所变化。而单论纯电动车来说,要让市场接受纯电动车,也需要两个不同的角色:有激进者如特斯拉等一众新型汽车企业,是动力转型的先行者,培育市场与用户,让消费者了解新的产品形态;有“保守”者如丰田,会挑选一个合适的时机来推出这类产品。

那么什么是合适的时机呢?在丰田看来,至少要满足技术上的安全性以及使用上的易用性。从安全性来说,前段时间国内有不少电动车竞相起火的报道就是当前电动车面临的一个很重要问题;而从易用性上来说,充电站的分布、充电站内的充电桩数量会不会让用户一直处于排队状态都是丰田考虑的问题。

其实在大多数车企逐渐加入纯电动阵营,而且一个比一个大手笔之后,能够让丰田如此稳如泰山地根源还在于,电动车是不是消费者自己的选择?至少从目前的国内市场来看,需求明显来自于两个方面:一二线城市的限行限购政策、三四线城市的低成本战略。

丰田选择了在中国首发电动车型也不外乎是看到政策上的大力支持。在政策的推动下,不仅是电动车本身,基础设施的建设与铺开速度也会被加快。丰田也明确表示,2035年预估的100万辆电动车与氢燃料电池车,其中电动车大比例的销售会发生在中国市场。

而且,从技术上来说,丰田借由HEV车辆的发展一直在进行三电技术的储备。

随着第四代普锐斯的推出,丰田的三电系统也都被更新到了第四代。丰田此前对媒体进行过一次电动化技术的展示,就将目前的四代三电系统统一展示。而从四代产品的变化上可以看出,丰田一直在小型化、商品化(降低成本)与产品的安全性上进行努力。

动力控制单元(从左至右分别为第一代至第四代产品)动力控制单元(从左至右分别为第一代至第四代产品)

从上面的图片上可以直观看到动力控制单元的尺寸变化。与之类似,电动机、电池与驱动桥在四代的发展演变中体积也一直在缩小。

四代电池演变四代电池演变

在电池方面,第四代锂电池与第一代相比体积缩小了67%,在空间布置上也进行了优化,从原本的后排座椅后方挪到了后排座椅下方,让出了后备箱的空间。而且,后座下方也比后排座椅背后更为安全。在第四代,丰田也头一次推出了锂电池。根据丰田技术人员的介绍,第四代有镍氢电池与锂电池两个版本,其中镍氢电池抗低温性能较好,故而会根据地域特性来决定使用的电池版本。此外,为了降低消耗,丰田还将系统的电压提升,以此来降低电流。

在商品化方面,主要是降低成本,便于进行大批量生产,其中最典型的就是电动机。我们知道,电动机中稀土元素的成本很高,因而降低稀土的使用量能够有效降低成本。丰田的技术人员表示,稀土元素在电动机中主要是具备耐高温(防止在高温下磁铁去磁)的特性。为了减少稀土元素的使用,在第四代产品中,仅在产品表面涂上稀土,并通过独特的工艺,使其具备相类的耐高温性能。

电动机的低成本策略电动机的低成本策略

另外,虽然丰田没有正式推出过量产纯电动车,但并不代表丰田没有踏足过电动车领域。最初开始研发普锐斯的时候,丰田就有开发过电动车型,受限于当时的电池技术和续航里程,项目被停掉了。此后,丰田投资了特斯拉,给特斯拉提供了一些技术支持,并且同时丰田也开发并生产过两款纯电动车型——iQ EV和RAV4 EV,后者就是丰田与特斯拉合作的产物。这两款纯电动车都是面对城市通勤场景,这也是丰田一直给予纯电动车型的定位。

RAV4纯电动车型RAV4纯电动车型

氢燃料电池就不必说了,在氢燃料电池市场,丰田扮演的是先行者的角色,车云菌曾经撰文详细介绍过丰田在这个领域的开发与投入、以及与纯电动车策略不同的根本原因,有兴趣的读者可以自行搜索关键词。

如果从市场角度来看,在2020年推出第一款纯电动车反而可以说是正当时。这个时候,基础设施的建设应当已经能够满足日常使用要求,而消费者也能够对电动车有充分的认识,从现在的政策推动转向为市场推动。到时候,就全凭产品说话了。

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