大额并购又来,无人车成了芯片行业新战场

  • 李杉
  • 发表于: 2018/09/13 09:11:31 来源:量子位

想要拥有一辆真正的无人车,可能还要等待很长时间,但芯片制造商都认定这一天迟早会到来。

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本周二,全球第二大汽车半导体供应商日本瑞萨电子宣布,将斥资67亿美元收购圣何塞芯片制造商Integrated Device Technology(IDT),部分原因就是为自动驾驶汽车做准备。

IDT的传统业务并不是为汽车提供芯片,但他们开发的传感器和无线技术的确可以帮助瑞萨电子争夺无人驾驶汽车芯片市场。“瑞萨和IDT拥有互补技术。”Objective Analysis分析师吉姆·韩迪(Jim Handy)说,“瑞萨可以帮助IDT推出汽车产品,IDT可以帮助瑞萨处理高频低延迟数字化电子技术。虽然算不上天作之合,但肯定是一次不错的联姻。”

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此举正值英特尔、英伟达和高通等芯片巨头在汽车市场谋求更大份额之际。随着智能手机和笔记本销量放缓,半导体公司都将“物联网”视作下一个增长点,而汽车则是其中最有利可图的市场。

英特尔去年斥资153亿美元收购车用摄像头和芯片制造商Mobileye。高通2016年斥资440亿美元洽购全球最大车用芯片制造商恩智浦,但并未获得监管部门批准。

“汽车市场已经成为半导体行业新战场。”韩迪说,“由于各大企业都希望抓住今后的增长趋势,这将推动行业的并购。”

分析师认为,汽车采用的芯片数量正在稳步增加,随着5G技术的到来和无人驾驶汽车的出现,这一指标可能出现爆发式增长。市场研究公司IHS估计,汽车半导体行业去年的总营收达到375亿美元,2024年则会突破580亿美元。

虽然像谷歌所畅想的那种真正的无人驾驶汽车几年内都难以实现,但很多汽车都已经具备了半自动驾驶功能,包括常见的防碰撞功能和特斯拉的Autopilot系统。

与越来越多的联网功能结合起来,这些趋势已经推升了汽车芯片的需求。但市场研究公司Linley Group创始人林利·葛文那(Linley Gwennap)表示,没有一家公司能够出售新一代汽车所需的所有芯片。

他将汽车半导体市场分为4个类别。

第一类是传统汽车功能的微控制器,用于排气控制和ABS等,这一领域由恩智浦和瑞萨电子控制。

第二个是无线调制解调器芯片,用于把汽车接入互联网,英特尔和高通是这一领域的主导企业。

另外两个领域则主要跟自动化功能有关:一种是充当汽车“眼睛”的摄像头和传感器,另外一种是充当汽车“大脑”的人工智能芯片。Mobileye是传感器领域的重要企业,英特尔和英伟达则是人工智能领域的主要供应商。

与此同时,人工智能芯片领域还涌现出Mythic等创业公司,他们也希望在无人驾驶市场分一杯羹。但葛文那说:“新成立的企业以往很难进入汽车行业,因为汽车厂商与恩智浦和瑞萨等公司关系密切。无人驾驶汽车为新企业创造了进入机会。”此外,特斯拉等公司还希望自主开发芯片。

瑞萨对IDT的收购表明传统汽车芯片厂商不会满足于现有的市场,眼睁睁看着其他企业填补新的芯片需求。葛文那预计,恩智浦和瑞萨今后几年将会收购更多公司,尤其是跟人工智能相关的创业公司。

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