自动驾驶双巨头近况报告:Waymo 拉投资,Cruise 狂招人

  • 大壮旅
  • 发表于: 2019/03/15 08:13:27 来源:新智驾

​在这乍暖还寒的春日,自动驾驶行业简直成了大新闻的温床。

在这乍暖还寒的春日,自动驾驶行业简直成了大新闻的温床。

这不,雄霸七海统领五洲的 Waymo 和通用 Cruise 都曝出了大新闻:前者要放下身段接受外部投资;后者则要广纳人才,年底前再为团队新增 1000 名工程师。

“伸手要钱”的 Waymo

去年年底将凤凰城的自动驾驶打车服务扶上马后,大家都以为 Waymo 准备开始享受胜利果实了。

结果,这位自动驾驶“一哥”开年后依然动作不断,先是要在密歇根建工厂,为车队提供源源不断的生力军。随后,在商业化进展方面有些着急的 Waymo,突然宣布要对外售卖激光雷达挣钱了。

现在,Waymo 则更进一步,宣布要对外融资了。这可是破天荒的第一次,因为背靠母公司 Alphabet 的 Waymo,一直被外界看做不差钱的主。

国外科技媒体 The Information 援引内部人士消息称,Waymo 已经在接触并寻求外部投资者的支持,类似大众这样的欧洲老巨头可能会成为 Waymo 继续前行的推动者。据了解,这轮融资中,Waymo 的估值将达 Cruise 的数倍,而有通用、软银、本田三巨头护航的 Cruise 估值已达 150 亿美元。

对于这一消息,Waymo 暂时还未给出回应。

已经年满十岁的 Waymo 是个不折不扣的烧钱机器,即使不算上各种研发经费,Waymo 旗下测试车在路上累积那 2000 万英里的测试里程就耗费了不少资金,据其前雇员和业内人士估算,Waymo 可能一年就要从 Alphabet 那里要走 10 亿美元的“生活费”。

消息称,此次对外融资正是 Waymo CFO Ruth Porat 推动的,Waymo 想用这一招削减成本,同时也向世界展示 Waymo 的价值所在。不过,在这个项目上耗尽心血的 Alphabet 并不想在 Waymo 身上“捅”个大口子,其释放的股权相当有限。

几年前,外界给 Waymo 的估值为 45 亿美元,不过分析师现在认为,这位遥遥领先的自动驾驶一哥,身价早就超过了 1750 亿美元,能轻松将主要竞争对手 Uber、特斯拉、通用和福特远远甩在身后。

到 2030 年,Waymo 的营收更是有可能达到 1140 亿美元。

如果是其他公司,宣布对外融资的消息其实一点都不令人惊讶,但 Waymo 不同,毕竟它背后可是市值 8170 亿美元的 Alphabet,其账上 1000 亿美元的现金流完全可以继续让 Waymo 过得很滋润。

不过,这也符合 Alphabet 的一贯风格,它全心全意孵化的“登月”(Moonshot)项目有很多最终都借了外力,尤其是在竞争对手纷纷敞开胸怀之后。

紧追 Waymo 的 Cruise 就是最好的例子。

2018 年年中,通用决定接受软银愿景基金 22.5 亿美元的投资,而后续日本巨头本田也选择入股 Cruise,为自己的未来买一张票。此外,随着福特-大众联盟的进一步稳固,未来大众可能会成为福特 Argo AI 的金主之一。

作为谷歌自动驾驶项目的结晶,Waymo 2016 年才正式从母公司分拆出来,而如果外部融资顺利,未来 Waymo 可能会彻底脱离 Alphabet,成为真正的独立公司。

“砸钱抢人”的 Cruise

未来 9 个月里,通用 Cruise 也有大动作——工程师人数将翻番。

作为一家年底要上马自动驾驶打车服务的公司,Cruise 精力可真够旺盛,看来软银和本田的银弹可是相当厉害,两家公司一共投了 50 亿美元。

为了推动这项“千人招聘”计划,Cruise 还专门从 Dropbox 挖来了 Arden Hoffman。当年这位女将可是为 Dropbox 的扩张立下了汗马功劳,现在她走马上任,成为 Cruise 的人力资源负责人。

目前, Cruise 员工人数已经突破了 1000 名,其正扩大旧金山的办公区以容纳更多战斗力。除了自己的老总部,Cruise 今年还准备盘下 Dropbox 的总部,而这块办公区面积是 Cruise 现有办公面积的两倍。

“过去四年里,Arden 对 Dropbox 产生了巨大影响,她成功帮我们扩展了团队并培育了公司文化,现在 Dropbox 可是有 2300 多名员工。未来,我们会怀念她的领导、她的果断,以及她的幽默感。虽然她的离去让人伤透了心,但我们依然祝福她能在 Cruise 发光发热。”Dropbox 发言人在声明中说道。

在加入 Dropbox 之前,Arden Hoffman 还在谷歌人力资源部门任职。

这次的扩张计划也是最近 Cruise 高层变动的成果。

去年 12 月,通用汽车总裁 Dan Ammann 担任 Cruise CEO,这位大人物 2014 年以来就是通用总裁,正是他主导了通用 2016 年对 Cruise 的收购。

作为 Cruise 联合创始人,Kyle Vogt 则让出了 CEO 之位,担任 CTO 一职。

曾几何时,Cruise 只是个小型的新创公司,仅有 40 名员工。现在,除了笼络硅谷的人才,Cruise 还将触手伸向了西雅图,未来这里的办公室将容纳 200 名工程师。

随着自动驾驶之战的逐步深入——加州车管所已经发了 60 多张自动驾驶测试牌照,业界对软件、机器人和 AI 工程师的争夺已经进入白热化阶段,Cruise“砸钱抢人”的计划恐怕会让自动驾驶行业出现新一轮抢人大战。

据新智驾了解,为了这 1000 名工程师,Cruise 可能会采用传统招聘与收购相结合的方案。

去年,Cruise 收购了 Zippy.ai,后者一直在开发用于最后一公里杂货和包裹递送的机器人。有趣的是,Cruise 要的不是 Zippy 的产品或知识产权,而是这家公司的联合创始人,包括: Gabe Sibley、Alex Flint、Chris Broaddus,目前这些人已经加入 Cruise 团队。除此之外,2017 年时 Cruise 还收购激光雷达传感器制造商 Strobe。

Waymo 拉投资,Cruise 狂招人。处在自动驾驶头部阵营的两家公司,各出奇招,一场关于资金、人才的争夺战也将愈演愈烈。


相关标签:
自动驾驶
  • 车云星
  • 空间站
  • 福特星球
  • 虫洞

加料 /

人评论 | 人参与 登录
查看更多评论