福特要借力科技创新与中国速度,带来一场智能科技革命

  • 车云菌
  • 发表于: 2019/03/21 10:16:26 来源:车云网

福特将目光投向了智能科技领域,这可以视作是其科技战略思维的一次重要转变。

去年,福特针对在亚太地区采取了一系列战略转型。这些改变的重点,主要就在于加强在中国的业务。在具体业务层面,与以往最大的不同在于,此次福特明显是将目光投向了智能科技领域。这可以视作是福特科技战略思维的一次重要转变。那么作为百年福特,它将如何借力智能科技的创新与中国速度,为自己构建出面向智能化的未来呢?

从智能制造与智能出行,看福特的创新思维

借力科技发展实现企业转型是传统车企的共识,而在科技的发展策略上,福特将目光瞄向了智能制造和智能出行这两大方向,可以说是极具借鉴意义。

智能制造在整个国家战略领域被频频提及,但具体到汽车行业或整车厂,却总感觉不那么“落地”。而福特,在这一领域早已开始了深入的尝试,并获得了相当不错的效果。

例如3D打印技术。福特是全球第一家使用Stratasys Infinite Build 3D打印机的汽车制造商。3D打印技术的好处,在于可以迅速地实现个性化的零部件需求,并且重量更轻。从特殊造型的车外部件(如扰流板),到特殊性能的动力总成的关键部件,都可以通过3D打印来实现。一个经典案例:明星车手Ken Block的一辆1977年款福特-150,就是由福特通过3D打印为其提供了一个极其复杂的铝制进气歧管。不仅整个过程仅耗时5天,而且进气歧管仅重6公斤,这是传统制造工艺所不可能实现的。

▲Ken Block新作主角Hoonitruck——一台1977年款福特F-150皮卡。

▲福特为Hoonitruck的发动机3D打印了一个复杂的铝制进气歧管,是目前最大的应用于可行驶车辆的3D打印金属零部件。

还有HoloLens混合现实技术的应用。混合现实,也常被称为虚拟现实。它的好处是可以通过佩戴眼镜,达到身临其境的效果。这一技术应用在汽车研发、设计领域,将大大缩短研发工期、提升设计效果。例如以往评估一个后视镜的美观度和视野情况,往往需要几天甚至几周,有了HoloLens混合现实技术,几分钟甚至几秒就能搞定。

在智能出行领域,福特很早就已经开始了基于蜂窝技术的车辆联网通信技术——C-V2X技术的研发,并已确定将在2022年所有美国销售的车型上配备。C-V2X技术,可以将车辆与车辆之间、车辆与道路基础设施(如信号灯)、行人等实现互联互通。有了C-V2X,盲区将不复存在,驾驶者的视野也被无限延展。它更重要的价值不只是可以更安全,几乎可以完全杜绝交通事故的发生,而且它本身也是智能驾驶的有力补充。尤其是伴随着5G时代的到来,快速而精准的信息传输与响应速度,与自动驾驶汽车的传感器结合起来,才有可能真正实现L4级别以上的无人驾驶。

在福特的规划中,自动驾驶技术已经成为了改变人们出行方式的基础,并正在全球各地开展不同的自动驾驶项目测试。这其中,福特与沃尔玛携手测试的用自动驾驶汽车进行商品运送项目,正是在探索自动驾驶技术在未来的商业价值与应用前景。该项目至今已经完成了超过1,000次配送,范围覆盖美国几大主要城市,为自动驾驶汽车投入商业服务做好了充分准备。

中国速度正在助力福特技术革命

除了福特自身的预判和投入以外,福特此次“智能转型”的另一大看点,就是清晰地看到了全球智能科技整个行业,中国已经成为发展最快、技术领先的地区。因此,福特与中国智能科技企业的合作,以及在中国进行的智能科技研发无疑更具看点。换句话说,福特此次很可能会抓住中国科技领域飞速发展的机遇,与中国速度一起实现智能科技转向的目的。

一个比较典型的事件,就是在2018年6月,福特中国就与百度达成了战略合作意向。我们知道,百度是中国智能科技企业的重要代表之一。百度的无人驾驶无论从投入还是从效果的角度看,都已经在全球拥有相当的知名度。而福特作为全球最重要的整车制造商之一,二者的结合无疑是一种非常有效的互补。福特中国通过与百度公司在车联网、数字化解决方案、人工智能技术,以及数字化营销等各个领域展开探索和深度合作,这对于双方而言的意义都不可小觑。

与此同时,福特也首次在中国开放道路上开始了对C-V2X的测试。这项测试,是福特参与江苏无锡车联网城市及示范应用重大项目中的一部分。这项测试不仅仅是福特针对中国路况和基础情况对C-V2X的测试,同时也是在对蜂窝通信技术从4G到5G演进的测试。这期间,福特将通过与华为、中国移动等中国科技企业的紧密合作,运用福特C-V2X技术的直连和网络两种模式,根据中国路况和中国车主的驾驶习惯,研发车辆与车辆、车辆与道路设施、车辆与行人之间的互联应用。

此项示范应用测试,对于实现城市智能交通同样也是意义非凡的。因此福特与无锡市的此项合作测试,也得到了公安部、工信部、江苏省政府和无锡市公安局等多个政府部门的支持。通过这种“互动”,福特同样实现了借力中国技术的发展推动福特在智能化之路上的转型,并进一步推动福特品牌价值的提升。

除了自动驾驶与C-V2X技术,福特在中国还在积极推动车联云平台(TMC)技术的发展。作为一款开放、安全、高效的软件服务云平台,车联云平台赋能用户快速开发更具商业价值的软件应用和服务,例如,优化出行路线、智能化管理车队、远程调配自动驾驶车辆等。在去年8月,福特旗下子公司Autonomic与阿里云签署合作备忘录,加速推出专属中国的车联云平台。通过这种方式,福特正在加速其科技应用的本土化发展,并助力福特科技实力与品牌价值的进一步提升。

总结:

由于较早布局和研发投入,福特在智能化科技以及现阶段的技术成果已经处于全球领先的地位。福特此举可谓体现了福特致力于实现“智能汽车服务智能世界”的宏伟愿景,并为消费者带来更多生活上的便捷和愉悦。而通过借力中国速度,不仅可以进一步展现福特的科技实力,加速福特“中国2025计划”的实现,同时也将直接带动福特品牌价值的提升。


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