软银本田牵头注资,通用在前铺路,Cruise坐等无人车上路?

  • 发表于: 2019/05/08 13:40:24 来源:车云网

Cruise商业化业务的前路基本已经铺平了。

终于,通用Cruise凭借最新一笔融资稳稳地坐上了无人驾驶行业“老二”的位置。

据外媒报道,当地时间5月7日,通用汽车自动驾驶汽车部门Cruise Automation获得11.5亿美元投资,投资者包括T.Rowe Price Associates、本田汽车、通用汽车和愿景基金。融资完成后,公司估值达190亿美元,近乎通用汽车市值的35%左右。在此利好消息带动下,集团股价在午后交易中也出现了2.1%的涨幅,增至38.89美元。

在资方名单中,我们看到了两个无比熟悉的名字:本田汽车和软银愿景基金。早在2018年5月,软银愿景基金便对Cruise进行了首次注资,以总计22.5亿美元的资金换取后者19.6%的股份。5个月之后,软银又把一位本土小伙伴拉上了这辆“无人车”:2018年10月,愿景基金联手本田向Cruise投资7.5亿美元,彼时这家硅谷企业的估值已为146亿美元。可以说,对于软银和本田而言,Cruise几乎成了“干儿子”一般的存在。

事实上,业界对于这次融资事件期待已久。今年2月,Cruise首席执行官Dan Ammann便通过一项激励计划对外预告,公司将大概率在10年内进行首次公开募股。无独有偶,1个月后Waymo也表示打算寻求外部融资。

谈及新任“一把手”Ammann,他自2019年1月1日起才算正式走马上任。彼时通用发布的任命声明中也毫不掩饰其对Cruise下达的政治任务:在自动驾驶汽车技术商业化的道路上再进一步。为了辅佐Ammann,集团层面给Cruise业务配了一位“副手”——Cruise联合创始人凯尔沃特,作为Cruise的总裁兼首席技术官领导技术开发,未来二者将共同设定公司的战略发展方向。

Ammann的最新履职完全印证了“新官上任三把火”这句老话。在本次资本层面的增持之外,Cruise左手团队,右手业务,开始严丝合缝地与Waymo进行对标。

这位新CEO曾在接受采访时表示:“我的首要任务就是帮Cruise找到盈利法门。”换句话说,这次人事变动意味着Cruise在集团内部重要性的提升。Edmmuds分析师Jeremy Acevedo也给出了一致的评价:“通用的传统业务依然至关重要,但自动驾驶汽车才是它的未来。”

2018年末,通用对外宣布Ammann的任职消息同期,也对现有体系进行了一系列方案精简及整合。具体而言,集团计划关停包括北美地区在内的7家工厂,并裁员15%:到2019年年底裁员14700人,占员工总比的15%,其中包括四分之一的管理层。

显而易见,本次裁员的主要意图就是为了“省钱”,并极有可能会把这部分成本投入到Cruise的业务发展中。据悉,根据测算,此次裁员将为通用削减60亿美元的成本支出。“裁掉管理层是「为了简化公司的决策流程」;控制成本是「为了将更多投资转向电动和自动驾驶汽车」。”

通用一边裁员,一边为Cruise实行扩编计划。此前,通用曾宣布Cruise未来将再雇佣1000名员工,其中西雅图增加100-200名员工,美国加州帕萨迪纳市的办公室也新增了20人。这些工程师几乎全部被用来研发自动驾驶技术,以在2019年底实现推出自动驾驶出租车的目标。按照公司的承诺,届时其将提供多达2600辆没有方向盘、刹车踏板和加速器的无人驾驶汽车。而凭借此举,Cruise的收入到2023年将达到1731.5亿美元。

有意思的是,Cruise也在另一头巧妙地呼应着Waymo。2019年初,二位无人驾驶大牛不约而同地揭露了公司在激光雷达方向的最新进展。今年3月,Waymo开始对外出售激光雷达传感器。而就在2月,Cruise在帕萨迪纳为新团队租用了新的办公室,聚焦激光雷达研发工作,并考虑其进一步商业化动作,意在使其成为量产自动驾驶汽车的重要组成部分。

与此同时,通用汽车也开始借助自家位于奥赖恩镇(Orion Township)的工厂,为Cruise组装基于雪佛兰Bolt纯电动汽车的自动驾驶原型汽车。

总体而言,Cruise商业化业务的前路基本已经铺平了。

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