Drive.ai从崖边跌落,苹果成接盘侠

  • 发表于: 2019/06/26 18:40:58 来源:车云网

自动驾驶明星创企缘何从神坛跌落?

6月26日,据多家外媒报道,苹果已经确认收购美国自动驾驶创企Drive.ai,并雇佣了该公司几十名硬件和软件工程师。不过,截至目前,这笔交易的具体收购价格尚未公布。

在本月初,外媒The Information援引两位知情人士称,苹果欲收购Drive.ai,并将该笔交易定为“招聘式并购”,即只收购Drive.ai所持有的人才和知识产品,而非收购其品牌。据悉,在本周五,Drive.ai将正式关闭其办公室。

从神坛跌落的Drive.ai

2015年,Drive.ai正式成立,而从诞生之日起,其便自带光环。据悉,其创始团队成员主要来自知名AI专家吴恩达所带领的斯坦福大学人工智能实验室的学生组成。

其中,包括CEO Sameep Tandon、联合创始人王弢在内都是吴恩达的博士生,而创始总裁Carol Reiley更是吴恩达的夫人。

深度学习专家吴恩达深度学习专家吴恩达

在具体业务方面,该公司主要专注于自动驾驶软件技术的研发,希望利用深度学习技术让普通车辆变成自动驾驶汽车。

而此前该公司展示的一段让自动驾驶汽车在下雨、夜晚以及上下班高峰期等复杂环境的行驶视频,引发全球关注。并且,在被收购之前,Drive.ai的技术已经开始被推向落地应用阶段。

2017年9月份,Drive.ai联合Lyft在旧金山湾区测试自动驾驶网约车服务。去年8月,该公司还在德州试运营自动驾驶出租车服务,为期6个月。

在曝被收购前,Drive.ai看似发展还可以,但内部还是存在种种危机。

首先,融资方面,据了解,自成立至今,Drive.ai获得了包括New Enterprise Associates在内的风险投资公司共计约7700万美元(约合5.24亿人民币)的融资,其中包括2017年9月份东南亚最大的打车公司Grab向这家公司投资的1500万美元(约合1.02亿人民币),外媒报道称其估值在2亿美金左右。

然而,自2017年融资之后,Drive.ai在没有获得其他方面的融资,但其并没有放弃融资。在此前The Information的报道中,Drive.ai声明称,符合公司使命的选项,内部都会讨论。对于该消息,Drive.ai方面不予置评。

Drive.ai团队成员Drive.ai团队成员

其次,Drive.ai内部管理层发生大变动。如公司CEO由之前的Sameep Tandon变成Bijit Halder,吴恩达和妻子Carol Reiley也相继退出了公司的运营。同时,其他几位联合创始人也离职单飞。

有消息表示,该公司变成主要由吴恩达的数位华人学生负责日常运营,而这几人也被曝存在内斗的情况,曾有核心人员曾寻求回国工作的机会。

Drive.ai也由此逐步走向瓦解。此次被苹果收购,于他们而言,或许是一个更好的结果。

苹果自动驾驶项目再扩大

事实上,苹果并不是唯一一家接触Drive.ai的公司。据外媒援引知情人士消息称,此前有多个潜在买家接触Drive.ai,但最终只有苹果有兴趣。

从目前现有消息来看,苹果对于自动驾驶一直暧昧不明。但不可否认的是,苹果一直在自主研发自动驾驶技术。

今年4月份,外媒报道称苹果正在跟至少4家硬件供应商进行谈判,希望能够寻找到比当前更小、更便宜、更容易批量生产的自动驾驶汽车的下一代LiDAR(激光雷达)传感器。另外,知情人士还表示苹果可能正在自主研发LiDAR传感器。

而在人才方面,苹果也一直没有闲着,不停的从特斯拉、各大知名院校、相关实验室等公司挖人。而且,据媒体称,苹果所需要的是那些能够将技术工程化的特定人才。

基于此,此次苹果收购Dirve.ai,并只雇佣部分职员,据称是因为这些工程师非常精通神经网络在自动驾驶软件中的应用,苹果需要借助他们的知识开发出一套完整的汽车系统。

此外,Dirve.ai本身在自动驾驶领域的技术研究就比较领先,而且正如上文所言,其技术已经在应用的前夜。

反观苹果,据加州DMV的自动驾驶路测报道,2018年Drive.ai共有13台车辆在进行路测,总测试里程4616英里,在加州DMV路测报告的48家公司中处于第13名,而苹果是第28名。

收购Dirve.ai,除了补足苹果人才缺口之后,还将有助于其自动驾驶即使的进步,甚至有可能助推苹果自动驾驶技术走向落地。

车云小结:

当下,据苹果最近向机动车管理局提交的一份文件显示,其自动驾驶汽车数量有所减少。但是他们内部关于汽车的相关项目则一直层出不穷,包括智能家居平台、自动驾驶货车系统、激光雷达系统、拼车平台等等。

事实上,对于像苹果这样的巨头,布局汽车领域,就像华为创始人任正非在7年前所说:“我们做终端操作系统是出于战略的考虑。我们可能坚持做几十年都不用,但还是得做,一旦公司出现战略性漏洞,这不是几百亿美金的损失,而是几千亿美金的损失。我们公司今天积累了这么多财富,这些财富可能就是因为那一个点,让别人卡住,然后死掉。”

因此,虽然外界现如今并未看到苹果在自动驾驶领域,或者说是在汽车领域实际的动作,但不管是车载系统,还是汽车的核心技术电机和电池,亦或是自动驾驶软件,苹果从未放弃研发。或许,其正在像当初智能手机一样,在打造自己从硬件到软件的生态闭环。

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