绝不仅是阻击苹果,谷歌“开放汽车联盟”的背后深意

  • 发表于: 2014/01/07 07:36:06 来源:车云网

与奥迪合作,乃至组建“开放汽车联盟”,谷歌的目的绝不仅是与对手苹果在汽车领域正式开战这么简单。谷歌所谋划的,是更大的蓝图。

在苹果发布iOS in the car计划,并成功把宝马、奔驰、通用、本田等12家车企拉入伙时,谷歌一直在淡定地研究着自己的无人驾驶汽车。但这并不代表谷歌对于车载系统就没有野心。

上周传出的谷歌与奥迪合作开发基于安卓的车载娱乐信息系统的消息,已经得到谷歌官方博客的证实。谷歌在博客中表示,将与汽车制造商奥迪、通用、本田、现代及显卡公司NVIDIA共同组建“开放汽车联盟”(Open Automotive Alliance),联盟中所有公司的产品都会加装谷歌Android系统。在今天开幕的2014年CES上,谷歌已经正式对外发布此消息。

但是,这次合作并非如一部分人所解读的那样,是谷歌大举进入汽车行业,或者说与苹果抢占车载系统的开始。早在2010年,全球第一个安卓车机系统inkaNet便诞生在中国,由博泰公司研发,并最终搭载在上汽荣威350之上。到今天,安卓之于车载系统,已经广泛应用于前后装市场了。


谷歌在CES2014组建的Open Automotive Alliance

得之桑榆,安卓大战OS

说起车机中的操作系统,微软的WinCE是最老牌的一个。作为微软针对掌上电脑改造出来的移动操作系统,WinCE还带有强烈的桌面元素。但是在车载导航刚兴起,智能手机还没有发展成熟的时代,具有导航、收音机、蓝牙免提和DVD 等基本功能的WinCE传统车机几无竞争对手,再加上成本低廉,又有方案公司给出成熟的设计方案,在市场上大行其道。

在WinCE唱主流的情况下,其它几类小众操作系统也在寻找不同的发展路径。技术比较底层的Linux,慢慢地开始通吃前后装市场,凯迪拉克的CUE、特斯拉Model S的车载系统,都是基于Linux开发;还有存在感相对较弱的QNX,虽然黑莓手机已经慢慢淡出人们的视线,QNX却搭上了奔驰这艘大船,与奔驰在北美的研发中心合作已经超过十年;最后就是以用户体验著称的苹果了,2014款本田Civic以首辆搭载iOS in the Car的车型之名义,已经在12月登陆北美市场。

但是,物联网乃至车联网概念的兴起不断暴露出WinCE的短板:比如不是开源系统,难以进行新功能的开发;不够智能,实现联网功能极其困难;不是针对触摸屏设计,只能靠物理按键。

博泰研发执行总监王小华从2009年起,便参与了第一代inkaNet安卓车机的开发,在车云菌问到当初为什么选择安卓系统时,王小华说,“2009年的主流是WinCE这样的系统,随便什么功能都要从头到尾自己去开发,定制化成本非常高。”而Android本身就是成熟的技术构架,无论做手机还是把它应用到车机场景上,对于研发风险和研发周期的把控上面非常有帮助,也让团队能够将精力聚焦在功能、应用方面。除此之外,使用Android操作系统也可以更大地借助其成熟的生态环境,有利于服务嫁接和集成。

而与同样是开源的Linux相比,安卓在技术架构上的设计更便于开发者进行应用的开发,为车机提供了充分的可扩展性;相对于QNX而言,安卓对专业性的门槛更低,对于车载导航企业来说,也就少了很多限制;至于同样备受推崇的iOS系统,苹果的不开放限制了它出现在更多企业的选项里。

联网是车机智能化的前提,在此前提下,才能进行大数据的传输,进而实现实时交通、远程诊断等一系列服务。而个性化的定制以及便利的操作,则是吸引用户的核心卖点。

安卓的成长恰逢其时,因为能够非常方便地进行联网并进行个性化定制,渐渐在诸多OS中脱颖而出,他表现出来的智能化特性,以及在手机、平板市场的巨大成功更加刺激了安卓车机的发展。除了成功打入前装安卓车载系统的博泰,后装市场如路畅、飞歌、路特仕等安卓产品不胜枚举。

失之东隅,少年安卓成长的烦恼

既然安卓进军车载系统已有超过三年的历史,为何谷歌要在这个时候突然跳出来,高调宣布与奥迪等汽车企业进行合作?

智歌科技的董事长邸烁博士曾就职于谷歌,并且是将安卓引入中国的第一人,目前正带领团队创业,专攻安卓车载产品的开发。在邸烁博士看来,谷歌选择在这个时候跳出来,进行一个高调的合作,是为了“推出一个自己的产品,给业内的其他企业树立标杆从而扭转市场风气,提升大家对于安卓系统的认同感”。

从技术角度来看,安卓是针对手机开发的操作系统。虽然在3.0版本之后,增加了安卓对平板电脑等大屏设备的支持,但是Android本身还是一种便携式、针对消费领域的操作系统,而车载相对来讲要复杂的多。

以往的车载系统是三大功能:收音机、导航、听音乐,在真正联网之后会产生出很多新的需求。比如说车辆上的空调、车窗或者后装的行车记录仪等都需要通过中控台进行控制,在车机智能化之后,将这些可控的东西集成到车机上进行智能操控成为一种新的需求。“但安卓是针对手机开发的,在控制外部设备上并不擅长。要实现对这些设备的控制,需要与车辆的行车电脑、CAN总线、OBD及相关设备等对接,这就必须对安卓的底层架构进行深度改造,才能给车主们带来安全和人性化的体验。”邸烁说,“而且,在车载系统上,承载的数据传输工作量大大增加,为了保证行车安全,对于硬件的要求也大大提升了。”

所以,开源虽然去掉了表面上的门槛,但是隐形的技术门槛却并没有那么好跨过。要在车机上成功使用,必须在前期投入大量的人力财力进行优化,原生系统中缺乏与车载相关的功能,需要企业自行进行研发。

个性化在这时也变成双刃剑。灵活的操作系统要求在技术上有很强的把控力,否则会影响产品的稳定性,而这正是大多数车载企业所缺乏的。而且目前也没有哪家方案公司有这个实力,能够给出一个相对完美的解决方案。想要先人一步抢占市场,只能企业们自己来。

一些急功近利的企业在研发和优化上克扣时间,在产品还不成熟的时候就仓促推向市场;有些企业虽然也做了研发,奈何技术储备不足,后续改善跟不上,产品功能缺失;而真正有技术和资金储备的企业也不乏在开发新系统与延续旧系统之间徘徊不定,即便有产品推出,也不敢贸然放入主打,比如路畅旗下使用安卓的品牌畅安,就只在天猫出售。

这样造成的结果就是,产品功能参差不齐,BUG层出不穷,不是今儿黑屏了,就是明儿控制失灵了,或者兼容性不佳,丰富的应用成了鸡肋。这年头在汽车上玩游戏、进行移动办公还太过奇葩——总而言之,安卓在车载端给大家的普遍印象就是,虽然界面炫,操作方便,但是性能极其不稳定,BUG出没请注意。

CES之后:搭建标准化车载平台,车规版Android将诞生?

安卓车机的先行军的表现并不能让谷歌满意。虽然还没有与“敌军”正式对战,但在抢占市场高地途中,急行军而带来的“扰民”行为已经开始给安卓带来不好的影响,如果再不加以正确的引导并提供更强大的支持,失去“民心”就在所难免。

而对于谷歌在CES上为基于安卓的“开放汽车联盟”高调站台,邸烁博士注意到联盟里有一个芯片制造商NVIDIA。NVIDIA擅长的是图形处理,邸烁预测谷歌的第一步会在显示屏上做文章,在图形效果、3D效果和视频效果上进行质的提升,解决一直以来屏幕分辨率不够高的问题。“在特斯拉的Model S上,所有的控制动作都集成到了17寸的大屏幕上。所以谷歌未来的产品很可能会做成很大的屏,这样才能凸显出安卓和NVIDIA的优势。”

而在凌晨开幕的CES上,奥迪展示的平板电脑证实了这一预测,邸烁博士认为,在以后的产品中,谷歌会把这块平板电脑的“屏”,变成真正的车载系统的“屏”。

另外,谷歌与奥迪这次的合作产品主打方向是娱乐。言下之意是,虽然谷歌是安卓的创始人,但由于车本身的复杂性,技术上还有相当高的门槛,就算是谷歌也不能在短期之内搞定。“谷歌曾把语音巨头Nuance的核心工程师挖角并做出了一个语音产品,在把娱乐环节做好之后,重心可能会转到语音识别上,通过很自然的语音交互实现对汽车进行控制。”邸烁说。

在平板电脑和电视这两个领域采用了安卓之后,谷歌在后续的版本里推出了很多支持这两种设备的功能。那么未来谷歌有没有可能推出专门针对汽车规格的安卓版本呢?对于车云菌这个疑问,邸烁表示非常有可能,“我觉得谷歌做事的方法是先试,试成了再归纳总结,或者会通过软件包的方式再发布一系列支撑的SDK和技术,甚至云端服务,然后再不断地推进其往前演进。”

王小华则畅想了另一种可能,开放汽车联盟对于安卓在车载系统的发展有很大的推动作用,甚至可能会推动车载平台的标准化工作,让供应商们在前装市场更具有竞争力。

“在行业里是技术壁垒还是平台壁垒,这个问题现在是我们生存的根本,现在是花了太多精力做所谓的平台研发,但我觉得一定意义上是资源的浪费。如果主机厂能够投入很大的精力、能够把标准化的平台跟谷歌一起打造好的话,像博泰这样的车联网企业反而可以干点正事,在消费者真正关注的产品层面深耕。”

王小华认为,产品的核心竞争力并不是技术上的壁垒,而是用户的体验,基于安卓平台到底能创造出来什么东西才是最终的目标。如果谷歌真的能推动汽车标准化平台和技术发展,对于整个汽车行业将是一次大的促进。或许这才是谷歌此次高调亮相CES的长远深意,而开放汽车联盟,仅仅是开了一个头。

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