从硅谷到中国 福特建立了一条跨越太平洋的创新纽带

  • 发表于: 2019/12/03 16:15:17 来源:车云网

色调明快的布艺沙发随意散落在明亮宽敞的空间里,墙壁上到处贴着色彩斑斓的艺术画作……你可以在整面乐高墙上拼出你想要的形状,在公共空间与同事共进午餐或者头脑风暴,或者把自己的宠物狗带到公司上班,甚至可以在上班时间结伴玩游戏、健身、跑步。走进这座建筑,眼前的场景与硅谷地区其他顶级的科技公司并无二致,却与大多数人印象中的汽车实验室有点大相径庭。

这所“不务正业”的汽车实验室就是福特硅谷创新中心,这座目前硅谷地区最大的汽车实验室早在2012年就已经成立,是硅谷地区最早的一批汽车实验室,现在已经占地超过1万平方米。员工人数从刚开始的不到10位,发展到现如今近300名硅谷的“最强大脑”在此工作,体现了福特对于创新的持续投入和重视程度。随着近年来各种“高科技车企”纷纷在硅谷布局,汽车实验室数量也呈爆炸式增长,从2014年的9家飙升至2019年的172家。

姜还是老的辣,百年老福特在硅谷的布局,比行业内的“高科技车企”,早了七年,福特对于创新科技方向的前瞻把握相当精准。在这里,福特研发团队进行包括人工智能、机器学习、材料与制造、电动车、软件、网络安全、算法、自动驾驶等22个前沿领域的研发,并且在2018年共创造出199项专利技术。轻松、开放、自由的氛围布满这个由两座三层办公楼组成的创新中心,让员工的身心得到彻底的放松,从而尽情释放创造力。

连接“老”迪尔伯恩与“新”硅谷的纽带

汽车的生产与制造从来不是儿戏,任何一个环节出现纰漏,都有可能造成生命危险。作为现代汽车生产流水线的发明者——福特总部所在地的迪尔伯恩,经过百年的造车经验积累,严谨的作风已经深深的刻在了品牌DNA里。而硅谷,作为当今数字革命的发源地,创新与高效已经成为这里的代名词。

随着汽车新四化的蓬勃发展以及消费者对智能需求的不断变化,消费者不仅期待一辆机械素质过硬的汽车产品,更期待能在汽车上享受更加智能好用的服务,软件与算法在汽车行业中也扮演着越来越重要的角色。所以,福特硅谷创新中心的建立,相当于在传统汽车制造业代表的迪尔伯恩,与新兴科技发源地——硅谷之间建立了一座桥梁。不仅仅在技术层面上互相沟通,更重要的是,将两个地区截然不同的文化连接起来。让迪尔伯恩稳重、严谨的工程师们了解创新的魅力与必要性,让硅谷的科技新贵们了解造车从来不是一个儿戏,需要经过严苛的测试流程。

同时,硅谷地区已经形成了一个完整而成熟的创新生态。从最聪明的大脑,到雄厚的资本,再到无数初创公司与科技巨头的前赴后继,硅谷早已经成为了创新的代名词。目前,福特充分利用硅谷的创新生态,积极开展合作,包括:1200多家初创公司,合作开展超过90个项目,同时还与120家投资机构,12个孵化器在内的资本密切合作。而硅谷地区的五所大学,更为福特提供源源不断的创新和研发人才。

在硅谷,福特硅谷创新中心还与顶级科技公司合作,不断探索新技术的新应用,比如,领跑自动驾驶领域的Argo AI,就是福特在硅谷合作的重要成果之一,双方已深入开展自动驾驶的测试与部署;此外,福特在硅谷还与包括Google、Apple、亚马逊、迪士尼、以及天狼星XM(Sirius XM)在内的世界顶级科技与娱乐公司,探索新技术的全新应用。

福特硅谷创新中心的创新成果应用

3D打印技术:自2014年12月以来,福特一直与Carbon3D合作,后者开发了连续液体界面制造成型技术(CLIP),这是一种3D打印技术,能够比传统方法快25到100倍的速度,从UV固化树脂中生产零件。福特已经利用该技术为福特福克斯纯电动车生产橡胶垫圈,以及为福特Transit Connect生产了阻尼缓冲部分。

Info Cycle项目: 面对越来越拥挤的交通路况,城市居民越来越多地选择自行车出行,复杂的交通情况也增加更多的安全风险。福特正在硅谷收集居民在湾区街道上骑行的数据,以提出新的解决方案提高交通安全性,减少交通拥堵。该解决方案包含用于从在自行车上收集周围环境数据的传感器,以及用于将收集的数据可视化的应用程序,团队使用了OpenXC™数据平台,这是福特于2013年推出的开源硬件和软件平台。远程信息处理传感器安装在自行车上,并通过蓝牙将数据传输到智能手机,以供分析。这些数据将为如何定义新的交通方式以满足未来的城市出行需求提供了新的机会,更是福特迈向以更智能,更安全的方式参与城市环境的未来的大胆一步。

全国街道服务项目:随着出行方式越来越多样化,越来越多样化的出行方式对基础设施的需求也在不断变化,我们的街道需要适应不断变化的环境。福特硅谷创新中心从2017年开始,与全球知名的城市设计公司Gehl合作,开始研究如何设计街道,以满足所有人的各种功能和需求:走路、骑自行车、上班族、企业主、私人和公共车辆的使用、放松、锻炼,与他人联系,当然还有支撑经济发展的商业和服务。

可持续发展材料:作为福特汽车全球可持续发展战略的一部分,福特通过再使用和回收利用材料以降低车辆制造环节对环境的影响。在福特硅谷创新中心,福特与合作伙伴共同研究如何将非金属回收材料和生物基材料应用到量产车上,比如,杏仁壳、虾壳、菠萝叶,等等。目前,椰壳、稻壳、洋麻和大豆等生物基材料已经应用于福特量产车型上。 

从硅谷到中国,福特创新越洋互联

福特硅谷创新中心设立了创新空间(Maker Space)、一个旨在激发和鼓励员工开拓思维、动手实践的创作工坊。这里遍布的3D打印机、3D扫描仪、Arduino智能硬件开发板、真空成型机、激光切割机等尖端设备供员工随时使用,将想法和设计动手快速制作成模型,并且将可一一应用在福特车上进行验证。

值得一提的是,在中国的福特南京研发中心,也同样拥有一座创新空间,为福特中国员工提供了一个实现脑洞的开放场所,帮助他们解放思想,进行大胆的创新。

作为福特旗下子公司,Autonomic也将总部办公室设在福特硅谷创新中心。该团队由一群在云计算、分 布式系统、互联网和机器学习领域具有丰富经验的技术专家组成,并于2018年2月被福特智能出行有限责任公司全资收购,是福特为拥抱未来智能出行时代的战略部署之一。Autonomic构建的车联云平台(TMC)是一款开放、安全、高效的软件服务云平台,TMC提供标准化的数据和接口,帮助用户快速开发更具商业价值的软件应用和服务,如车主APP, 网约车服务、自动驾驶动态路线规划和车辆调配、车队管理,等等。目前,全球已有数百万辆联网车辆已接入车联云平台。

此外,新成立的D-Ford团队也在福特硅谷创新中心设立实验室。秉持以人为本的宗旨,D-Ford帮助福特团队建立对现有以及潜在消费者的同理心,不断激发想象力与创新以提高用户体验,深入分析各地市场洞察,并应用于产品研发和制造环节当中。目前已经在底特律、帕洛阿尔托、上海和伦敦建立了四个D-Ford实验室,另有D-Ford团队驻福特墨尔本办公室。

今年4月,福特提出了福特中国2.0战略,旨在利用中国广阔的创新空间与丰富的合作伙伴,以“中国速度”推进智能科技计划。未来,福特也将把福特硅谷创新中心的创新模式引入中国,利用中国在汽车新四化领域的领先理念,与丰富的人才资源,更好地推动福特在中国本土业务的发展,建立一条跨越太平洋的创新纽带。

Autonomic也于去年上海开设办公室并与阿里云合作,在中国推出了车联云平台服务,旨在为福特以及其他车企提供车联网应用开发和创新出行服务的技术支持。

同时,福特更与百度联手,在中国市场推出了专为中国消费者打造的车载信息娱乐系统——SYNC+。从2019年起,大部分福特品牌的国产车型都将搭载SYNC+智行娱乐信息系统。

9月,福特更率先宣布,将于2020年上半年,面向部分SYNC+车主,通过OTA的方式,实现C-V2X技术的部分预商用。这次预商用背后的研发团队,几乎全部由中国工程师组成。同时,福特也将在2021年在中国推出首款搭载C-V2X技术的量产车型,这比福特北美整整提早了一年。

创新是社会进步的根本,也是福特品牌屹立百年的根源。从发明出改变人类出行方式的流水线,到率先推行改变人类工作方式的8小时工作制,再到不断引领消费者潮流的明星产品——福特Mustang、福特F皮卡系列、福特探险者等。用创新的技术向因循守旧说不,以先锋的精神引领时代潮流,是福特品牌骨子里的基因,也是福特汽车百年来孜孜不倦的追求。

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