Velodyne 缩减中国区背后

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  • 发表于: 2019/12/10 09:47:18 来源:汽车之心

一场事先没有声张的裁撤。

12 月 6 日下午,Velodyne 亚太区分布在中国各地的员工们悉数收到了一封邮件。

这封邮件告诉他们,在 12 月 9 日之前返回 Velodyne 位于北京的亚太区办公室。

但这条邮件没告诉他们的是,在 12 月 9 日这天,Velodyne 将对这个已经设立三年的亚太区办公室进行收缩调整。

12 月 9 日早上,这些员工在办公室遇到了平日极少出现在 Velodyne 亚太区办公室的人力资源副总裁 Sheetal Patel。

这位来自 Velodyne 美国总部、具有 15 年人力资源经验的副总裁当天一言不发,代表她处理亚太区裁员事宜的是 Velodyne 雇佣的第三方法务代表。

当天傍晚,随着北京晚高峰的到来,这些被 Velodyne 裁撤的 10 位员工,在收拾好他们的个人物品后,陆续离开了融科资讯中心 7 层。

随后,这场事先没有声张的裁撤,像「夜幕」一样扩散到中国的自动驾驶行业。

01

2016 年,Velodyne 位于北京的亚太区办公室宣布成立。

这个办公室成立的初衷就是将 Velodyne 的大客户(简单来说,即百万级美元订单以上的客户)和具有潜力的重要客户划归到直销范围内,这样便于 Velodyne 提供更好的售前与售后服务。

经过最初两年的发展,Velodyne 中国区大客户的数量成倍数增长。

Velodyne 曾预测,2019 年的销量额能再创新高。为了实现这一目标,Velodyne 的亚太区办公室将人员由 11 人扩张到了 18 人。

实际到了 2019 年,Velodyne 在亚太区的销售增长不及预期。

「业绩不尽人意」,是贯穿 Velodyne 2019 年在全球发展的主题,而中国市场仅是其中的缩影。

从 2016 年到 2018 年,Velodyne 售卖的激光雷达依然维持全球统一售价,为了挽回今年第一季度到第三季度的销售颓势,Velodyne 启动了多次针对中国市场的降价。

到了今年第四季度,Velodyne 的产品价格相当于其他地区(欧洲、北美市场)的五到七折。

02

2019 年,Velodyne 推出了两款可以售卖的新品:Velodyne Puck 32MR(32 线)和 Alpha Prime(128 线)。

但这两款产品并没有帮助 Velodyne 在中国扭转局势。

在 16 线激光雷达市场,国产激光雷达公司速腾聚创在价格上一直紧盯 Velodyne,并一直与 Velodyne 保持一定的价格差优势。

事实上,速腾与 Velodyne 的价格竞争实际上在 2018 年就存在,但这对 Velodyne 的业绩影响并不明显。

直插 Velodyne 软肋的是在 32 线激光雷达上。

随着另一家激光雷达公司禾赛推出的 40 线激光雷达入场,Velodyne 在这一级别产品的竞争上逐渐失去了优势。

从今年开始,这个行业再也没有涌现更多的自动驾驶公司,这让本来增量不是很明显的激光雷达市场变得更加捉襟见肘。

Velodyne 的口碑源于产品质量稳定,它具备打造一个好产品的一切能力,但遗憾的是,在中国市场,它拿不出更加合适的产品进行反击。

曾经让 Velodyne 名声大噪的 64 线激光雷达太陈旧,多年来没有再进行产品的迭代与更新。

在产品上,直接从 32 线跳到了 128 线。这使得 Velodyne 在 32 线到 64 线出现产品空白,Velodyne 没能在价格与性能表现的产品抗衡禾赛的 40 线。

Velodyne 也不是没有机会。它本可以凭借 128 线产品赢得市场,但却遭遇了滑铁卢。

最先拿到 Velodyne128 线激光雷达产品的是百度。

2016 年,百度联合福特以 1.5 亿美金价格投资了 Velodyne。作为股东方,百度享有 Velodyne 优先供货的待遇。

百度也拿出了十足的诚意,向 Velodyne 采购了将近 100 台 128 线激光雷达。然而在测试的过程中,出现了产品性能不稳定,后被百度悉数退回。

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这才有了后来我们看到的:在今年 9 月,百度在长沙亮相的 45 辆自动驾驶车队全部换上了清一色的禾赛 40 线激光雷达。

这个产品,直到第四季度才完成测试级别的设计——这就是今年 11 月推出的名为 Alpha Prime 的产品。

为了重新赢得市场的信心,Velodyne 对这款被给予厚望的产品降价,然而还是却错过了最佳的市场时机。

那批需要用上高线束激光雷达的自动驾驶公司,早已用上了禾赛的 40 线激光雷达。

03

如今,随着裁员的结束,Velodyne 已经放弃了通过直销这种方式在中国市场获取增量客户。

但这并不意味着 Velodyne 已经退出了中国市场,Velodyne 依然保留了大客户、技术支持等主要岗位。

经过这次教训后,Velodyne 还能在中国市场再打一个翻身仗吗?

P.S.  CES 2020 开幕在即,全球各大厂商也将拿出最新的汽车科技成果,届时汽车之心将前往拉斯维加斯带来第一手的现场报道,敬请关注。

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