通用汽车破解「电动车不盈利」的密码

  • 发表于: 2020/08/20 13:30:00 来源:车云网

电动汽车现在就要盈利,自动驾驶现在就要造福广大车主。

特斯拉用连续四个季度盈利的事实告诉我们,电动汽车也是可以盈利的。问题在于怎么将费钱又费时的高新技术转化为规模经济效应,而且还要创造出让用户持续购买的需求。

特斯拉只用了十五年就做到了这点,而拥有上百年历史的传统车企却陷入了挣扎。尤其当有不确定因子——新冠疫情席卷全球时,传统车企与特斯拉的这种优势被无限放大。

难道特斯拉真的会在不远的将来统治全球汽车市场吗?距离特斯拉最近、也是最了解特斯拉的传统汽车巨头——通用汽车率先站了出来。

通用汽车董事长兼首席执行官玛丽·博拉女士在通用汽车科技展望日上致辞通用汽车董事长兼首席执行官玛丽·博拉在通用汽车科技展望日上致辞

8月19日,在通用汽车每年一度的科技展望日上,通用汽车董事长兼首席执行官玛丽•博拉、上汽集团董事长陈虹、通用汽车总裁马克•睿思、通用中国总裁柏厉、上汽通用总经理王永清等中美两地的管理层通过线上、线下的方式共同聚集在上汽通用泛亚技术中心,向中国客户讲述了通用汽车如何在当下破解「电动车不盈利」的难题。

上汽集团董事长陈虹在通用汽车科技展望日上致辞上汽集团董事长陈虹在通用汽车科技展望日上致辞

“下一代电动车从第一天起就会盈利”

在今年3月份的举办的电池日上,通用汽车首次放出了其憋了多年的电动化战略的核心——搭载Ultium专属电池的第三代全球电动车平台。其中的重中之重是Ultium电池系统,它是通用汽车要实现电动车盈利目标的技术核心。

早在这项技术被公布前,通用汽车总裁马克•睿思在今年1月就告诉媒体:“我们的下一代电动汽车将从第一天开始就可以盈利。” 可见通用内部对Ultium电池系统是抱有极大自信的。

而通用汽车董事长兼首席执行官玛丽•博拉则在公布这项技术后也表示:“当我们开始销售基于Ultium电池系统打造的电动汽车时,将会很早的时候就实现盈利。”

通用汽车科技展望日展示第三代全球电动车平台与Ultium电池系统通用汽车科技展望日展示第三代全球电动车平台与Ultium电池系统

这句话的背后,体现的是通用汽车接受了电动化转型带来的挑战。为此他们改变了产品开发的策略并将全电气化定位成了公司的未来。“我们所做的是建立具有规模经济优势的多品牌,多细分市场的EV战略,以更低的复杂性和更大的灵活性与我们的全尺寸皮卡业务相媲美。”

通用汽车还重申,即将推出的电动汽车将非常早地在Ultium平台上获利,而且预计到2025年以后,每年全球电动汽车的销量将超过一百万辆。

“这是通用汽车的历史性时刻,”玛丽•博拉说。“我坚信,我们将成为电气化时代的领导者。无论别人怎么说,我们都会继续努力。他们要么相信,要么我们展示给他们看,然后他们就会相信。”

电动车盈利的制胜法宝

通用汽车第一次发布Ultium电池系统时,远在大洋彼岸的中国用户就期待着它何时在中国落地。随着两周前Ultium平台上首款电动汽车——凯迪拉克LYRIQ亮相时,这个期待就变成了现实。通用汽车在发布会上宣布,LYRIQ将在中国和美国同步推出。

这款被通用汽车重新定义的美式豪华电动车的首要目标就是要盈利,这也体现在了它的定价策略上。通用汽车北美区总裁史蒂夫·卡莱尔在接受外媒采访时说:“这辆车的价格必须与当今中型SUV的价格相近。这个价格不会超过五位数,它不会以7开头,也不会以6开头。”

也就是说,LYRIQ的最终售价可能会低于6万美元(约合人民币41.5万)。作为参考,被特斯拉视为最走量的Model Y的起售价是5万美元。如果最终售价果真是这样,美国舆论认为LYRIQ很大概率会成功。而成功的制胜法宝,就是Ultium电池系统和其中的电芯。

基于通用汽车第三代全球电动车平台打造的凯迪拉克LYRIQ纯电动SUV 基于通用汽车第三代全球电动车平台打造的凯迪拉克LYRIQ纯电动SUV 

据悉,新电池的容量将比通用汽车现在销售的Bolt EV电池多60%,而它的电池成本并没有增加多少。这是因为通用汽车正在将传统的镍锰钴(NCM)化学配比转化成NCMA混合配方,其中A代表铝,它将能使成本最高的钴用量减少70%,这是一个了不起的进步,而且是通用汽车的专有技术。

钴用量的大幅降低,将使得每千瓦时的电池成本低于100美元。而且随着Ultium电池系统带来的规模经济效应,通用汽车依靠电动汽车实现盈利的目标最终会变成现实。

在昨天的科技日上,通用汽车向我们展示了Ultium电池系统的全面优势。

这种优势的直观体现是,目前通用汽车有超过500种传统内燃机动力组合,而在未来,只需要19种电驱动组合就能支持所有的电动车产品。而且Ultium电池系统可以提供不输于主流电动车的竞争力:最高650公里的续航里程,最快3秒的百公里加速,50~200千瓦时的电池包组合,前驱、后驱、四驱的多种驱动形式,以及175~746千瓦的动力输出。

通用汽车科技展望日展示Ultium驱动单元通用汽车科技展望日展示Ultium驱动单元

实现这一切得益于Ultium电池系统的三大特点:高度灵活、高度集成、灵活组合的模组。

首先,在Ultium电池模组内,电芯在垂直方向和水平方向均可排布。这有利于优化电池能量储存于整车布局,提升驾驶舒适性。其中,垂直排布适合大型车,比如北美市场广受欢迎的皮卡、SUV和跨界车。水平排布适合底盘较低的车型,比如高性能跑车。

其次,电池包是集成电池模组的装置,也是整车结构的重要组成部分。Ultium的电池包内含有高强钢横纵梁设计,加上环绕结构保护,能够在碰撞发生时有效保护电芯,同时大幅提升车身结构刚性。电池包采用了优化的冲压钢外壳,能够通过大规模量产有效降低成本,并最大限度保障电池包的能量密度。

还有最重要的一点是,Ultium电池包灵活的结构设计,可支持不同的电池模组集成方式,满足能量和里程多样化的需求。

比如,为满足全球不同的市场,Ultium可采用单层排布,搭载6、8、10、或12个电池模组。还可以采用双层排布,集成24个模组,满足大型皮卡和SUV的续航要求。

   

总之,Ultium电池包可以通过灵活和巧妙地模组集成,在使用同一种电芯的情况下,就可以支持广泛的产品阵容,从而提升技术的规模效应。

如果说Ultium电池系统是通用汽车的电动化技术的核心,那么Cruise自动驾驶技术和Super Cruise™超级智能驾驶系统则是通用汽车通向未来的又一条大道。

双线并行的自动驾驶策略

自从成为自动驾驶汽车公司Cruise的最大股东后,通用汽车在自动驾驶领域里就形成了一套自己的打法。

一边是Cruise正在推进自动驾驶技术的商业化应用。

今年,通用汽车推出了Cruise Origin,这款为共享模式打造的自动驾驶纯电动车,是通用汽车“零事故、零排放、领拥堵“愿景的集中体现。通用汽车设计这款车的初衷是为中心城区提供自动驾驶服务,它没有方向盘,无需驾驶员,运行逻辑完全基于人工智能、机器人技术和其它辅助技术。

除了Cruise Origin,目前基于雪佛兰Bolt纯电动车打造的Cruise自动驾驶车队正在旧金山等城市进行路测,以应对左转弯、并排停车、六方向交叉路口等复杂路况。它们在这些城市中出现的概率是郊区的47倍。

另一边是以Super Cruise™超级智能驾驶系统为代表的个人驾驶辅助技术,通用汽车目前正在中美两地不断推广和改进这项技术。这也科技日上重点宣讲的部分,因为它离现在的我们更近,高速公路上的短暂脱手驾驶想必有很多人已经体验过其中的乐趣了。

通用汽车要做的就是尽快普及这项技术。现在,Super Cruise™在全球累计行驶里程已经超过了1000万公里。通用汽车说,用户平均有一半的驾驶时间都在使用这项技术,有高达85%的CT6车主表示自己的下一辆车必须配备Super Cruise™。

这只是开始。通用汽车已将Super Cruise™适用的高速公路增加到50万公里以上,其中美国和加拿大地区共有32万公里,而中国有30万公里,已经覆盖了大多数城市和省份。通用汽车最终希望能覆盖95%的驾驶场景。

要实现这个目标,光靠凯迪拉克一家是不行的,通用的规划是旗下三大品牌都要用上这项实用的技术,前提是它要变得更强大。

所以,通用汽车将在2021年同步在中国和美国市场推出增强版Super Cruise™,亮点功能是能根据驾驶员的要求执行自动变道,并且提供更加丰富和即时的地图数据,让这个系统用起来更便捷和自然。

图片来源于凯迪拉克官方微博图片来源于凯迪拉克官方微博

而且,通用汽车为了开发出更多的新功能,还将启用全新一代电子架构,学名叫VIP电子架构。它已经搭载到凯迪拉克CT5上了,并将在2023年前应用于通用汽车大部分的全球车型。

据说,这个VIP电子架构将处理数据速度提高了5倍,还有更强劲的性能和带宽,以满足Super Cruise™的迭代需求。用了这个架构以后,通用汽车就能像智能手机一样在线软件升级,还有安全的网络防护。

现在主流的在线软件升级其实就是简单的信息娱乐系统升级,根本不会为用户带来惊喜。但是有全新电子架构帮助,此升级就是非彼升级了,它可以直接媲美特斯拉的软件升级。

所以,要追赶特斯拉,还得在电子架构上多做文章。通用汽车就很明白这个道理,依靠着车辆阵容优势,它要在2021款CT4、CT5,以及全新一代凯雷德上率先搭载基于VIP电子架构升级的Super Cruise™,快速普及这项技术。

这还没完,Super Cruise™以后不再是凯迪拉克车主的专属了,通用汽车要将这项技术拓展到雪佛兰、别克等其它品牌上。到2023年,通用汽车全球将有22款车型搭载Super Cruise™。

如今看来,不论是电动化,还是在自动驾驶领域,通用汽车都形成了一套成熟的打法。那就是电动汽车现在就要盈利,自动驾驶现在就要造福广大车主。

遥想十年前,通用汽车在上海世博会上提出了“直达2030”企业愿景,而这个愿景的技术核心就是“电力化”、“车联网”、“自动驾驶”三大技术平台。

如今行至中段,通用汽车终于想明白了要怎么兑现自己在十年前给出的承诺。下一个十年,或许就是见证承诺落地的过程了。


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