科技有意思丨不是“狼来了”,苹果带着真金白银杀入造车圈

  • 发表于: 2021/02/03 16:38:00 来源:车云网

苹果造车不得不在这波浪潮中,提速赶上。

江湖传言,多年来苹果一直在研发的代号为“Titan”的自动驾驶电动汽车项目。有了新的进展。车云菌从外媒获悉,苹果发布了多达300余个汽车相关岗位的招聘信息,包括电池电源管理、安全建模工程、电机控制集成、校准工程师等,目前,苹果一直在不断提升招募电气工程人才的频次,这或许预示着苹果造车的意图越来越清晰。

据分析公司GlobalData透露,以上这些招聘岗位都是为苹果旗下的特别项目团队服务的,这是苹果内部专门负责大规模创新型项目开发的组织。不过以上的这些岗位只是苹果招募人才中的一小部分。

据韩媒报道,现代汽车正在与苹果洽谈合作,双方可能在电动化自动驾驶汽车的生产方面进行深入探讨。最初,韩国现代汽车被曝将于3月前与苹果汽车签订合作协议,在其佐治亚州工厂生产苹果汽车。

如今进入2021年,距离苹果发布“Titan”项目历经了第七个年头。这个“命运多舛”的项目曾在运作两年后迎来停摆,但苹果却没有放弃造车的决心,“Titan”项目也开始从见天日。现阶段,对于苹果造车的各种猜测满城风雨,但就目前的形势而言,苹果应该是选择放弃自主造车,转而由车企代工、自己提供关键技术的模式。

为何苹果要造车?

其实这也很好理解,苹果作为一个兼具资金和技术的龙头公司,将触手伸向任何领域都不意外。而且从苹果的现况来看,拥有2万亿的市值中包含了,以手机、电脑、数码等3C产品构建的规模,想要更进一步发挥其科技公司的能力,那么“整车制造业”这块领域自然是苹果进军的对象。

而且,如今的汽车行业正处于一个“大变局”中,特斯拉等一批造车新势力企业纷纷入圈,标志着未来的汽车业从传统向着自动化、智能化的方向前行,而提起科技智能,这可是苹果的强项。所以,苹果造车似乎是命中注定。

“硬件”为纲

现在汽车智能座舱概念被广泛提起,但要论及那家企业更占上风,苹果就太有发言权了。众所周知在手机领域,苹果拥有的两大优势就是ios流畅的操作系统以及自研芯片,而苹果汽车就可以将它们无缝移植到车上。试想一下,当你的驾驶的汽车用着同样的apple id,唤醒着同样的Siri,有或者是基于汽车OS控制传感器、空调、音响、座椅等等,苹果汽车也许会作为除手机以外第二个终端,让人们都融入在苹果的生态中。

在“Titan”项目中,苹果还为其申请了不少新奇的技术专利。最为亮点的就是AR HUD(增强现实挡风玻璃)着的确是一种具有颠覆性的体验。它以挡风玻璃作为一大块屏幕,所有的车辆信息、导航以及路况都将被投射在玻璃上,将驾驶体验提升到一个新的高度。

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其实,实时路况这个功能只是初显身手,更酷的是,驾驶员还可以基于这块挡风玻璃来识别前方的建筑物并随时开启导航功能。不仅如此,这块挡风玻璃的主驾驶位还可以用来进行视频通话,在副驾位置可以进行流媒体视频播放。听到这里你们会不会发觉,语音以及触摸的交互方式瞬间就不香了?总之,车云菌预测有着天时地利优势的苹果很有可能定义下一代人车交互。

“软件”为王

说到自动驾驶,芯片技术无疑是苹果最大优势所在,这也是苹果在与所有的竞争对手间拉开距离的核心利器。要知道自研芯片这其中所需的人力、财力以及消耗的时间成本,除了特斯拉之外,全部由Mobileye和NVIDIA这些供应商把控,所以,苹果在自己开发研究芯片上的重要性可想而知。

苹果在打造定制化的自动驾驶芯片上与台积电合作,作为参考,苹果在前不久发布的M1芯片上,得到了业界一致的好评,在性能、功耗以及工艺相较于同级芯片有着不小的优势,值得一提的是这块芯片并不局限于手机领域,只要稍作修改就能应用于汽车座舱甚至无人驾驶,并且有还具备快速迭代的能力。

在感知系统上,苹果汽车采用大量传感器融合的方案,毫米波雷达、激光雷达以及摄像头都有应用,此外,也会尝试将车内的智能设备进一步升级。苹果曾在2019年的就对“安全带”申请了专利,根据描述,这项专利在采用自动驾驶模式后,驾驶者将会有更多的休闲时间,而安全带将担任“操作核心”的角色。像是用手势控制安全带上的感应设置,就可以操控多媒体播放器以及内置麦克风或扬声器,方便通话等。

让人期待,但又并非易事

苹果在智能汽车方面所打造的芯片、技术生态、甚至设计令人心驰神往,同时也打开了人们对于未来汽车的畅想。但苹果汽车还是有他的缺陷:

第一,在无人驾驶这个领域,AI算法的精准度上是需要大量数据的做积累,而在这方面苹果汽车远远不及在自动驾驶领域公认的Cruise(通用)和Waymo(谷歌),这也就是苹果的一个不小的劣势。

第二,就是在电池的技术上如果苹果汽车会在磷酸铁锂电池的基础上来进行开发,这其实提升并不会太明显,也很难改变如今纯电车型充电难与续航的境况。

不仅如此,车云菌认为还有最为致命的关键点在于,此时推出汽车与当年推出手机的情况不能同日而语,后者不用多说,它的出现是智能手机的先驱者。而在汽车这个领域,如今特斯拉已成为了当下之首,再加上自主新势力造车脱颖而出的局面,这些都是会影响苹果的优势所在。

从最初的"究竟是真是假"变成了"什么时候问世"

今日,据韩媒消息,苹果公司将向起亚汽车公司投资4万亿韩元(约36亿美元)用于建立生产设施和汽车开发。消息称,苹果和起亚或在2月17日签署合作协议,计划在2024年推出苹果汽车。近段时间被传的沸沸扬扬的苹果造车消息已经呼之欲出。此消息传出后,起亚股价应声大涨12%。

为什么没与现代签约呢?这是为了避免成为“第二个富士康”,现代汽车方面计划是通过旗下品牌起亚来与苹果进行合作,这样就可以避免其与主品牌关联。有内部人士对此认为,这次的合作有助于提高现代和起亚的整体形象。但从长久来看,或许起亚只会为汽车提供外壳制造,而负责大脑则还是苹果。

未来的苹果电动车很有可能会基于现代集团的电动车平台E-GMP打造,由现代集团旗下的起亚品牌负责在美国生产,而在零部件得供应商上,苹果也会与来自现代旗下零部件商现代摩比斯合作。除此之外,为简化车辆前期设计与测试环节,苹果也会和PSA(标致雪铁龙)、通用汽车合作开发新车。如果未来基于现代E-GMP平台下的苹果汽车市场反响较好,也许苹果还是会考虑让PSA旗下品牌、通用汽车代工造车。

在去年12月推出的现代E-GMP电动车平台,据现代汽车官方给出的数据,在此平台打造中所打造的纯电动车,百公里加速最快不到3.5秒,最高速度可达260km/h,WLTP续航最大能达到500km。另外在充电方面,在800V高压电池平台的加持下,车辆可实现最高350kW的充电功率。

总的来说,苹果与起亚汽车的合作有一个更为重要的好处就是,供应链和地理位置。对于起亚母公司的现代集团来说,它在亚洲算的上一个经验丰富的汽车制造商,而亚洲却是苹果供应链扎根的地方,所以在未来的几十年中,亚洲依然是全球经济增长的中心,所以在种种情况下,苹果与起亚牵手合作这也是情理之中。 

车云小结

仔细想想,消费者对苹果汽车有憧憬,这也就说明了对现有的汽车产品并不满意。人们渴望苹果能像当初颠覆手机行业一样颠覆汽车产业。当然这里面困难肯定是存在的,但不可否认的是苹果汽车如果成功入圈,对于汽车产业来说将是一次洗牌,在未来的发展上鹿死谁手还真的不一定。

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