怎么才算是成功的汽车设计?

  • 杨与肖
  • 发表于: 2015/04/04 10:53:42 来源:汽车商业评论

历经五十铃和马自达两家公司转型的山田敦彦认为,汽车设计必须代表品牌和所属国的文化,否则就不算成功。

没有人能够忽视近几年来中国汽车设计的进步,但是另一个问题也相伴出现。

中国汽车正在跻入以欧美为代表的世界主流设计风格,其中的佼佼者也足以与合资车型比肩,但在这个过程中,“中国元素”话题被再次提上日程。

当然,此中国元素并非指曾经风靡一时的、运用各种古代创意粉饰汽车,使之完全脱离汽车造型的一般规律,而是指如何让本土品牌表现出更多的中国特点。

关于这个问题的争论,大致可分为两种观点:

  1. 其一,无需刻意强调,汽车设计无国界;

  2. 其二,需要单独重视,否则中国汽车设计将不复存在。

后一种观念的赞同者正在日渐增多,因为回顾汽车设计发展史,在激烈的市场竞争中,只有拥有本国特色的品牌才能长久发展。

事实上,中国当下之情形与1990年代的日本颇为相似。

彼时,由于自身经营不善,诸多日本汽车公司被迫引入美国合作伙伴,成为其大股东。然而,商业上的不幸却将日本汽车带入了一次绝佳的融入世界主流的机会。与新产品系列推出同步,设计方面,美国人引入全新的工作流程,在造型上,竭力保持品牌所属国的文化特色,以与自身产品相区隔。

当时的五十铃和马自达先后成为这股潮流的典型代表,而山田敦彦(Atsuhiko Yamada)则幸运地经历了两家公司的转型时代。

山田敦彦出生于1960年的日本,曾就读于本国一家教授工业设计的学习机构,但出于在真实世界(real world)中体验汽车设计的渴望,他中途辍学,在21岁时进入一家赛车工作室,学习如何制造汽车。

在掌握了赛车的基本原理和生产流程后,山田敦彦的内心再度不“安分”起来,在设计量产车的吸引下,他向日本数家大型汽车制造商发出简历,试图谋求一份设计类工作。最终,只有五十铃回应了他的请求。

1984年,山田敦彦加入五十铃,成为一名普通的设计人员。那时的五十铃尚未集中于商用车领域,轿车、SUV等均有生产,还为F1赛车制造发动机。随后数年,山田敦彦参与了同时期五十铃大部分车型的设计工作,逐渐“从年轻的普通设计人员成长为一名成熟的汽车设计师”。

接下来发生的一件事某种程度上改变了山田敦彦的职业生涯轨迹。五十铃决定在英国成立工作室,他被任命为负责人,派往大洋彼岸工作。在那里,山田敦彦招聘了大量说英语的汽车设计师,组成团队。

此时的英国对五十铃的意义非同寻常。1985年,五十铃与通用在英国成立合资公司,在欧洲以沃克斯豪尔(Vauxhall)和雪佛兰Geo品牌下销售汽车,并向诸多汽车公司提供柴油发动机。

英国工作室是五十铃摄取欧洲设计灵感,向本土输送新设计方向的聚集地。著名的4200R Concept的设计就是在此地完成,它是中村史郎在五十铃最为骄傲的作品之一。

但对山田敦彦而言,这段海外工作履历让他有机会从从外部审视日本的汽车设计,并由此意识到,一个品牌在设计上塑造本国和自身设计特点的重要性。

在为五十铃效力19年后,山田敦彦选择了离开,2003年加入马自达,担任设计总监,执掌横滨工作室。

回顾在五十铃的历程,山田敦彦认为非常有意义的一点是,能够参与设计的整个流程,从市场调研到理念出现,再到设计量产车,以及新车发布。如此一来,在工作的任何一个环节中,都可以知道下一步是什么,如果出现错误,也能发现问题所在。

这是当下大多数年轻的汽车设计师所缺乏的历练,因为在专业分工日渐细化之下,他们很难拥有如是良机。

马自达为山田敦彦带来了新的挑战。此时正是福特入主马自达后,大刀阔斧的改革期,造型是其重点推动方向。他们希望为规模有限的马自达找到一种独特而新鲜的设计风格,以推动品牌发展。山田敦彦说到,马自达高层将设计纳入到品牌战略之中,并积极推动设计与工程等其他部门展开合作。

到达横滨后,山田敦彦迅速招兵买马,组成国际化团队。此举与他在英国时如出一撤,“因为不同文化之间的碰撞,能够给人带来启发和设计灵感”。横滨工作室的主要工作除着重亚洲市场外,更重要的职能是开发马自达未来5年~10年的设计方向和理念。

此时期的马自达推出名为“流”(FLOW)的设计理念,共5款概念车,其流雅(RYUGA)、大気(TAIKI)由山田敦彦领导的横滨工作室完成,流(NAGARE)、葉風(HAKAZE)和風舞(FURAI)则由美国加州、德国法兰克福,以及广岛总部操刀。

山田敦彦认为,分布全球各地的工作室让马自达整体的设计力量形成互补。“日本产品质量好,可靠性高,但有一些弱点,比如缺乏强大的品牌力和设计。作为整体,我们能够推动设计,从而更好地塑造品牌。”他说道。

“流”是马自达进入21世纪后的第二代产品群,以突出大自然的动感之美为特点,与此前偏向“运动中的动态感”的第一代产品群和现在着重“生物界紧绷的肌肉感”的魂动(KODO)设计一脉相承。

山田敦彦在马自达仅工作了5年,他对离开的解释是,团队中年轻设计师逐渐成熟,配合也日趋顺畅,“意识到自己可以离开,做一名自由的设计师”。

如今,山田敦彦开设了以自己名字命名的公司——Atsuhiko Yamada设计咨询公司,业务上,包括汽车设计和为一些大公司提供汽车设计培训,以及通讯、电子设备等的设计,此外还为品牌策略提供咨询服务。

2014年,山田敦彦成为第二届轩辕奖评委,他非常强调独特之设计(Distinctive design)的重要性,在评审、采访和颁奖日的演讲中,他多次论及这一话题。山田敦彦认为,一个汽车设计必须能够代表自己的品牌和所属国文化,否则就不算成功。此次轩辕奖设计特别奖空缺的原因根源于此,这也是当前中国设计的普遍存在的问题。

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