开放专利,为什么Tesla蹲完丰田蹲,丰田蹲完福特蹲

  • 发表于: 2015/06/01 08:50:07 来源:车云网

开放专利并不代表开放了他们的核心机密,有些真正的机密,都被锁进了保险柜里。

专利本身是一种公开换取保护的方式,申请获批后人人可在网上查阅。上周福特高调宣布,向竞争者有偿开放了电气化车辆技术专利。此处福特广而告之的“开放”,是指对使用权的放开,意味着人们进行付费之后,可以参照专利仿制、使用这些电气化车辆技术,而福特公司不予以责任追究。

如果你对福特的这些专利感兴趣,可以到福特公司商业化和许可办公室申请,或者通过AutoHarvest基金会获得使用权审批。福特本身是AutoHarvest基金的创设企业之一,也是其团体成员。AutoHarvest允许其成员展示自己的技术,然后私下和投资者对接,探索彼此感兴趣的技术和商业发展机会。

目前福特旗下拥有包括福特福克斯、福特蒙迪欧混合动力在内的6款混动和全电动车型。发言人Cangany称,福特的定价初衷是根据技术区别给出一个合理定价,让更多人能支付的起,大概是几百到几千刀不等。

一场专利开放小高潮

不少外媒都称,福特的专利开放是在模仿特斯拉。去年6月12日的时候,马斯克在数度铺垫后,在特斯拉官网发布了一篇名为《我们的专利都属于你》的文章,宣布将开放旗下所有专利供竞争对手取用。而与福特的最大不同在于,特斯拉一毛钱也没收,这一举动让人们吃了一惊。

当时各家车企收到这个消息后态度不一。本田和通用似乎放不下架子,当被问到对特斯拉开放专利的看法时,本田发言人Angie Nucci把自家的电动车的能效夸了一顿,称本田很享受电动车的研发乐趣,算是间接否定了使用特斯拉专利的可能。而拥有众多电动车型的通用汽车,也同样对特斯拉的慷慨大方不以为然,放话说对特斯拉的专利技术不感冒,只对特斯拉在商业领域的动作感兴趣。

也有两家车企对特斯拉的做法比较喜闻乐见。日产宝马首先和特斯拉进行对谈,希望有机会的话,一起在电动车领域掀起点小风浪。随后汽车领域就开始刮起了新一轮技术共享大潮。在特斯拉公开所有专利后的一个月,宝马也向竞争对手公开了与Samsung SDI合作的电动车电池技术。

福特、丰田两家企业当时未对特斯拉开放专利作出回应。今年年初时,新能源战略有明显差异的丰田忍不住也发了声,宣布将向汽车行业无偿提供其独有的约5680件燃料电池相关专利使用权。这距离首款燃料电池车Mirai推向市场不过短短一个月,而丰田祭出的,是20多年来的苦心积累。

时隔一年,福特也默契地采取了相同动作。虽然在特斯拉和丰田的慷慨,以及本田通用的保守之间,选择了“有偿使用”这一灰色地带,但也算是赶上了“技术共享,推动行业发展”的大潮。

开放背后的车企小心思

不少业内人士却淡定的很,他们认为商人就是商人,这些公司纷纷开放专利使用权,是一桩利己利他的不赔本买卖。细细推敲,可以在营销、战略层面找到对应的原因。

在营销层面,“醉翁之意不在酒”。就在同一条新闻,就在开放专利使用权的下文,就是福特马不停蹄附加的人才招募计划。文章称福特计划在今年雇佣200位电动车工程师。

目前这家公司已经有500位电气化工程师在密歇根的迪尔伯恩工程实验室供职。招募启事掀起的最新一轮用工潮,将会为福特未来电动车项目增加40%的人马。专利开放后附上招聘启事,有人说,开放专利本身不是重点,重点在于炫一下企业研发能力,打一下小广告,进一步为企业添砖加瓦。

在战略层面,不少新兴领域里,有一定积累的前辈企业开放专利也不是什么新鲜事。这种做法的目的,是帮助行业后辈更快将这项技术普及开发,大家一起把市场做大,摊薄技术成本。而且在一众有崛起之势的新能源战略中,特斯拉、宝马、福特都想依靠建立行业标准,抢下下一轮制高点。

而丰田的专利开放背后,也是为了呼朋唤友,在新能源大潮中与电动车争宠。研发和技术成本高居不下,成了其他企业掌控氢燃料电池汽车技术取向的壁垒。为了不至于被全电动车阵营抢占先机,才狠心放出了大招。不过当丰田把竞争对手视为电动车和油电混动车时,特斯拉却是把燃油车看做了现阶段真正的竞争对手。能不能拼过电动车阵营,丰田还得加把劲儿。

不过福特特立独行的开放做法让人不免生疑。这个提供专利开放OFFER的AutoHarvest基金会,给人的感觉更像是福特参与组建的专利联盟。联盟成员之间有利于技术交流与专利共享,而且付费这种半封闭的方式,保留了些许私密性。有限范围积聚而成的共享效应和排他效应,很难说会不会形成技术垄断。AutoHarvest基金会的属性,还要让人打一个问号。

从开放到应用,还有多少距离?

维基百科对“专利“的定义称,申请专利时明确且充分揭露其发明技术的内容到可具体实施的地步(不可仅是漫天空想),并界定请求的权利范围。但是车云菌在翻了一堆专利之后,发现的一个普遍现象是,专利固然说明会详细解释原理,但未必会给出具体设计参数。

例如自动驾驶技术的专利透露,用车前栅格处激光雷达探测前车车距,可以实现跟车行驶。而使用何种雷达,考虑何种环境外因,设置多少车距,未必会一一披露。专利中提到的核心技术可以通过写作策略,被巧妙保护起来。而且一项技术申请多个专利的方法,也是为了在不得不公开的基础上,增加模仿难度和成本。

另一种可能,对于不容易复刻模仿的技术,企业干脆就懒得为其申请专利。早在去年特斯拉开放专利时,AutoHarvest基金会的分析师David Cole就认为,Tesla开放专利并不代表开放了他们的核心机密,这些机密并未申请专利。有些真正核心的机密,都被锁进了保险柜里。

还记得马斯克的那句名言么?

我们基本上并未为SpaceX申请任何专利。我们最主要且长期的竞争对手在中国,如果我们申请了专利,是很滑稽的事,因为那只是方便中国人直接拿来山寨而已。

这种对中国人民山寨能力的吐槽,车云菌虽然不爽,但也有点无力反驳哎。

看上去开放到应用之间,还有不短的距离。翻翻特斯拉开放后的新闻,虽然有各家或示好或不屑的表态,但是真正爆出开始应用的新闻却只是寥寥。一方面可能是模仿带来的优势不勾引人,一方面可能是从专利获取到技术掌握之间,还要一段时间的积累。

车云小结

车云菌认为,开放是好事,把各家技术亮一亮,懂行的人总能看出些高下。只要这些开放专利的车企信守承诺,抛下各自的面子,才算是真正为技术做了点合作创新。眼下这个阶段的开放,很容易就被理解成了抢头条的营销路数。下个阶段技术研发不能停,不然,开放专利就只是一场在商业策略层面原地踏步的车企闹剧。

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