“失去一个时代”的百度,正在通往更大的时代?

  • 发表于: 2021/08/21 09:59:00 来源:车云网

撰文|郑文 编辑|匡吉

“我们不愿做技术创新的气氛组,要做就做实战组。愿意熬过万丈孤独,看一下星辰大海。”李彦宏的这番宣言,多了一点江湖侠气。

倒也挺贴合此文的标题,百度是不是会像李彦宏期盼的那样,通往更伟大的时代?

8月18日,百度与央视携手的直播《百度世界大会2021》发布会上,百度董事长兼CEO李彦宏,从一款汽车机器人开始,打开话匣子,慢慢揭开错过时代的百度,将如何努力重新捡起未来。

整体来说,这款汽车机器人颠覆了传统汽车的设计理念:外观上,自动鸥翼门、全玻璃车顶与外部传感器融为一体,极具未来科技感;车内不设方向盘、踏板,且拥有超大曲面屏、智能控制台、变光玻璃、零重力座椅等智能化配置。

与特斯拉在售车辆的造型理念相比,百度汽车机器人的设计更为超前,或者可以说“领先于现在的特斯拉一代”。不过,和亚马逊子公司Zoox的概念车相比,在空间感和设计感上颇为相似。

由于不需要驾驶位,Zoox推出的自动驾驶出租车与百度汽车机器人一样,是单厢式造型,没有方向盘,内部空间相比传统汽车更宽敞舒适。

在百度世界大会阿那亚分会场,艺人金晨和央视主持人王嘉宁作为百度AI体验官第一时间体验了汽车机器人。行驶中,汽车机器人全程自动驾驶,顺利应对无保护左转、避让行人和其他车辆等复杂场景,让体验官感觉非常平稳安全。

这款汽车机器人的内核,同样颠覆了传统汽车的设计理念,不仅可以实现L5级自动驾驶,解放人的双手双脚,还可以跟人交谈、服从人的指令并主动提供服务。基于百度大脑的AI能力,它还具备自我学习和不断升级的能力。

当临时改变目的地时,汽车机器人甚至还能做相应的行程修改,金晨直呼“太贴心啦,好想拥有一辆”。

李彦宏在直播中说:“我们认为,未来的汽车会变成‘汽车机器人’,未来‘机器人’形态会很像一辆汽车。汽车机器人具有这些特点,就是自动驾驶、智能助理、忠诚陪伴和自我学习。”

同一时代,不同的汽车产品竟有如此大的割裂感。有趣吗?

AI这时代

在今年的百度世界大会上,李彦宏一改原本的技术流状态,努力告诉大众AI在各行各业的应用,可以说完全是在做“大众科普”。

所有这些都可以汇总为一句话,AI将会成为下个时代的最大红利。李彦宏希望,点亮这棵科技树的是百度。

百度CTO王海峰指出:“目前以人工智能为代表的新一代信息技术蓬勃发展,驱动新一代科技革命和产业变革,在新的发展阶段,人工智能技术越来越复杂,融合创新正在成为新常态;同时,随着人工智能技术在各行业的渗透,面向不同应用场景,降低门槛也变得越来越重要。”

基于此,百度世界大会2021发布会了百度大脑7.0版本。最显著的两个特点是:融合创新使AI能力越来越强;降低门槛让AI开发应用更容易。

“AI这时代,星辰大海”,本届大会的主题虽然很宏大,但也很具象,百度从AI出行、AI生活、AI产业和自主科技创新四个方面,呈现其对于AI在各行各业应用的思考与布局。

以AI出行为例,可以看出,百度对于自己未来业务成长的核心判断与预期。

如今,自动驾驶下半场的角逐已经开启,规模化商业运营将成为行业发展的重点。正如百度集团资深副总裁、智能驾驶事业群总经理李震宇所说:“自动驾驶能力已经成为智能汽车的决胜高地。”

大会当天,百度Apollo带来了全新升级的无人车出行服务平台:萝卜快跑。

结合Apollo过去两年的运营实践,萝卜快跑能向大众提供商业运营和多元化增值服务,加速全民无人化出行时代到来。通过萝卜快跑,用户能够打到具备汽车机器人雏形的百度Apollo无人车。

截至2021年上半年,百度Apollo自动驾驶出行服务已累计接待乘客超过40万人次,测试里程超过1400万公里,自动驾驶专利数量超过2900件,在北京、广州、长沙、沧州四城开放载人服务。未来还将开拓更多运营城市和出行场景。

这些坚实基础,都是百度开启下一阶段规模化商业运营的坚实基础和底气。

失去一个时代,获得更大的时代?

有很长一段时间,“百度错过一个时代”的言论非常盛行。

2011年,微信、陌陌们集体上线、支付宝的移动支付牌照获批、iPhone4热卖、安卓干翻赛班系统……伴随着这一切,移动互联网的繁荣与百度的过气形成鲜明对比:原本能够索引全网公开信息的引擎,在APP孤岛面前失去了入口地位和定价权。

此后,人们又看到了共享单车的诞生,手机里下完外卖的订单,或玩着“王者”手游,或在短视频与直播间中反复游走、无法自拔……短短数年,几乎所有行业都重新整合了一遍,而百度仿佛在此期间彻底沉默。

到2019年上半年,百度的总市值在410亿美元左右,而同期阿里的市值已经来到4380亿美元左右,腾讯市值则约为4290亿美元。百度不及腾讯、阿里市值的十分之一。

时移势易,对手蒙尘,关心中国科技产业发展的人不得不重新了解一下,这个曾被判决为“失去整整一个时代”的企业,是如何拿到通往下一个时代船票的?

草蛇灰线,伏脉千里。

其实,早在2010年PC互联网巅峰时期,百度就已经在使用机器学习重新调整百度的搜索算法,并先后进行了自然语言处理、机器翻译、数据挖掘等技术的研发。

搜索引擎的应用形态的确也是最有可能催生出与人工智能结合的需求点的。搜索引擎遇到的问题,所引发的技术积累,后期都很适合发展人工智能。

于是,李彦宏比别人更早一步看到人工智能的价值。“在百度的实践中,我们捕捉到了一些蛛丝马迹,提前五六年看到了新的计算架构与人工智能软件的结合会迸发巨大的力量。”

李彦宏2012年在硅谷影响力最大的留学生协会——华源科技协会的演讲中可以看到一些思想的萌发。

“由于中国互联网公司和互联网市场规模庞大,中国用户可能先于美国消费者认识和遭遇到某些特定挑战和难题,中国互联网业界可以通过创新来解决这些问题。中国互联网的发展将摆脱模仿模式,产生更多本土化的发明和创新。”

2015年两会上,李彦宏率先提出建立“中国大脑”的提案,要推动人工智能跨越发展,抢占新一轮科技革命制高点。

有时候,也许一个具有划时代意义的产品,并不能很快在当下发挥出巨大的商业价值。此时,“To be or not to be”的抉择前,领导者的战略眼光就显得非常重要。

李彦宏坚信互联网只是前菜,人工智能才是主菜。他们对这个社会的改变,在本质上不是一个量级的,互联网只是使得原来存在的方式更加有效,而AI能把原来的不可能变为可能。

百度对AI的重视程度,直接反映在真金白银上。

李彦宏在2017年的一次公开演讲中指出,“在中国五百强企业中,我们论收入肯定不是排在第一,但论研发占比收入的比例,我们绝对是第一。而这研发投入,绝大多数都投入在AI上。”据统计,自2010年进军人工智能后,百度的营收增长了14倍,研发费用的增长却超过25倍。

对此,马化腾也不吝赞叹:“Robin(李彦宏)在人工智能上走得更靠前,相对来说我们还是落后不少。”

过去,百度一直以线上广告收入为营收支柱,不但在二级市场的市值不高,也影响了企业形象。如今,百度终于拿到了通往下个时代的船票,坚定了李彦宏摆脱单一的线上广告盈利模式,走AI科技之路的决心。

在一季度的财报电话会议上,李彦宏直言:“AI和云,未来三年会占百度营收一半以上。”

百度刚刚发布的2021财年二季度财报显示,广告业务占整个营收的60%,创新业务(云计算、AI、自动驾驶、小度智能家居硬件)的营收占比虽然仅为16%,但一季度、二季度的非在线营销收入分别同比增长了70%、80%。

如今,百度正在“熬过万丈孤独”,下一步,就要看AI为它赢下怎样的“星辰大海”了。


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