创见丨与奔驰的茉莉小姐姐聊下一个时代的电动车

  • 发表于: 2022/01/11 09:20:00 来源:车云网

探索不止,量产不远。

加速“全面电动”的汽车发明者梅赛德斯-奔驰正在为电动车时代制定新的标准。

近日,在CES 2022上,梅赛德斯-奔驰正式发布了旗下全新纯电动概念车VISION EQXX。作为梅赛德斯-奔驰有史以来能效最优的车型,VISION EQXX被视为奔驰步入电动化时代以来最具颠覆性意义的一款车型。

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VISION EQXX采用更小的车身尺寸、装下与EQS同样容量的电池,并能实现单次充电可行驶超过1000公里(620英里)。

更高的能效让梅赛德斯-奔驰可以骄傲一下。更重要的是,这样一款更具象的概念车,很多概念和功能具有非常现实的量产前景。到底哪些功能能在量产车上看到?

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对此,车云通过视频连线与梅赛德斯-奔驰股份公司未来技术研究部门负责人雅斯敏·艾希勒(Jasmin Eichler)进行了交流,看看这样一款极致能效的EQXX背后都有怎样的秘密?

令人惊讶的是,奔驰的未来技术研究负责人居然是一位萌妹子。Jasmin的名字也有茉莉花的意思,真是好一朵美丽的茉莉花啊。

四两拨千斤:奔驰的千里马有何不同?

相较于堆砌大容量电池从而实现长续航的简单做法,VISION EQXX概念车重新思考了能效与续航的关系,希望打造能效新标杆。

按照尺寸,VISION EQXX概念车是一块紧凑型轿车,新车采用了100千瓦时电池组,其电池容量与EQS上的电池容量相当,但体积、重量进一步缩小。而百公里能耗不足10千瓦时,让EQXX可以实现单次充满电行驶1000公里。

雅斯敏·艾希勒表示:“1000公里的续航里程是通过数字化数据对比实地测试给出的非常保守的数据,也就是说1000公里的续航里程相比WLTP工况里程是要更加保守的,如果用WLTP工况来实测,实际续航里程还要更高。”

有资料显示,目前市场上续航里程能够超过1000公里的纯电动汽车并不多见。除了VISION EQXX概念车外,蔚来汽车的ET7在搭载150千瓦时电池包后,能实现CLTC综合工况续航里程超过1000km。1月5日刚刚上市的广汽AION LX PLUS,其最高CLTC综合工况续航里程达1008km的千里版需要装备144千瓦时的电池包。

与其他车企通过增加电池容量来提高电动汽车续航里程的做法不同的是,梅赛德斯-奔驰在VISION EQXX概念车上是通过优化能效来实现增加续航里程的。

换句话说,VISION EQXX的续航表现最大的不同在于能以更少的能耗覆盖更多的续航里程,可谓“四两拨千斤”。

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雅斯敏·艾希勒表示:“在VISION EQXX概念车研发过程中,与F1赛车的工程师们开展了非常密切的合作,讨论包括使用高能量密度电池以及电池包封装相关的电池技术、更加先进电池化学成分、更加先进电子系统等等。在这样的开发过程当中,我们学习到了很多知识和技能。”

不过,在所有的措施中,要想实现卓越的续航表现,到底哪个方面最重要呢?

“最重要的还是空气动力学表现。通过空气动力学优化,VISION EQXX概念车的风阻系数降到0.17Cd,这是非常了不起的成就。排在第二位是高效的电驱动系统。针对这款概念车的电驱动系统,我们对于每个细节乃至到电芯层面都进行了优化。之后是轻量化车身设计。在轻量化车身设计的研发过程中,我们使用了先进的数字化技术,比如仿生学原理,以及高度优化的铝结构铸件等。”雅斯敏解释说。

此外,EQXX所配备的“能效助手系统”也有助于提高驾驶效率,它能够根据能量流、地形、电量,甚至是风和太阳的方向及强度等信息,给出最为高效的出行驾驶建议。


软件在电动车中的意义

对于奔驰而言,除了要引领电动出行之外,也要引领软件定义汽车。

“软件驱动一直是奔驰重点发力和不断精进的领域之一,也是我们的重要转型方向之一。”雅斯敏这样说到。

VISION EQXX概念车卓越的能效表现很大一部分是通过硬件来实现的。但是,软件也起到了至关重要的作用。

“UI/UX可以给予驾驶员多样的信息提示,例如根据风速、太阳方向、上坡还是下坡等实际情况,给出环保、高效的驾驶风格建议。同时,软件与硬件的结合也能帮助车辆降低能耗,而神经形态计算就是一个软件和硬件相结合的应用,这项技术通过智能化的计算方式使整车运行更加高效。”

神经形态计算是采用了像人脑神经元逻辑一样的计算方式,从而实现更高的能效。

“围绕神经形态计算特别是神经形态计算芯片,我们与合作伙伴开展了全方位的合作。实际上,未来,我们也将把神经形态计算运用到其他功能上,比如语音识别等功能。”雅斯敏说。

根据资料显示,采用神经形态计算的语音识别功能,唤醒速度是传统语音控制功能的5-10倍。“这是非常激动人心的突破,因为此前我们并不确切地了解神经形态计算具备这样的功能。”

但是,神经形态计算现在仍然处于非常早期的实验室研发阶段。

“人的大脑本身是一部非常强大的‘计算机’,但是在运行的时候能耗并不高,这也是我们对神经形态计算感兴趣的基本原因之一。未来我们可以想象,神经形态计算或许可以支持更多其他功能,例如对于车内乃至车外信号进行解读判断的视觉传感。”雅斯敏进一步解释。

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神经形态计算同时意味着软件编程可以采用与以往完全不同的形式来进行,因为它的底层硬件与神经形态芯片工作原理是不一样的。

“我们非常期待这项技术未来可以支持更多、更酷的应用。”

雅斯敏也提到了目前在国内讨论比较热烈的车载AR/VR技术。“我们相信将来在营造车内的氛围感体验中,AR/VR可以发挥作用。但在驾驶车辆的过程当中,我们必须使用完全可靠、且得到安全验证的技术,那么至少在现阶段我们不可能百分之百依赖AR/VR技术。当然,我们也相信AR/VR技术会成为未来人车交互系统的一个重要组成部分。”

软件自研与采购并行

在软件上进行引领,也并不意味着所有软件都需要完全由车企自己开发。

“从梅赛德斯-奔驰的角度来说,我们的产品研发有一个非常重要的原则,就是连续性。这包含了软件系统迭代的连续性——即并不是所有软件系统都要重新开发。”雅斯敏说。

根据梅赛德斯-奔驰此前的规划,2022至2023年,奔驰将会在下一代全新E级车型上搭载MB.OS操作系统轻量级版本;2024年推出MB.OS操作系统完整版。2024年之前,持续通过软件包的形式对MBUX智能人机交互系统进行升级。

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在软件自主研发还是选用供应商采购模式的问题上,雅斯敏认为,“两者必须同时兼顾。对于整车性能来说最为关键、最具有创新性、能带来差异化竞争优势的软件,我们希望自主研发。但这并不意味着,那些供应商和合作伙伴们已经研发出来的优秀软件成果,我们也要重新推翻。我们始终会把来自供应商和合作伙伴的最优秀软件与自身研发结合在一起。”

在UI/UX系统中,奔驰自主研发的比重也在不断增加,但同时也与合作伙伴保持着密切的合作,把两者的优势结合起来。

“在保持与外部合作的同时,我们也在不断加大对自身软件研发能力的投资。针对VISION EQXX这款概念车,我们结合了现有的软件技术和专为这款概念车开发的创新性软件。针对中国用户的一些特殊使用场景,我们也在不断扩发研究范围,加深研发力度。”

车云小结:

VISION EQXX是继2020年CES推出 VISION AVTR概念车后最新的概念车。

相比极具科幻色彩的阿凡达,EQXX更具现实意义。

不过,EQXX概念车仍然是一个技术探索项目,很多创新技术仍不具备量产条件。但至少,这给了多人一个非常具象的标准,这就是未来的电动车该有的样子。

正如雅斯敏所说:“也许有一天,通过不断的技术研发和持续不懈的努力,我们希望在2024年之后,见证这些创新技术运用在更多的量产车型当中。”


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