洞见|丰田选择泰为,是车企给自己找的第三条路

  • 发表于: 2015/08/13 06:59:00 来源:车云网

丰田之所以选择泰为合作,把时间线拉长来看,一方面是出于对手机互联方案的笃定,一方面是对于地图数据未来的赌博。

前不久,丰田、泰为导航(Telenav,下称泰为)与UIEvolution(下称UIE)三家共同宣布,丰田将在2016款的塔科马(Tacoma)上使用由UIE的UIEngine Link驱动、泰为的Scout GPS Link作为导航应用的手机互联方案。根据发布公告内容,未来在北美市场其他安装有Entune Audio Plus的车型也将会使用这套手机互联系统。

在这个大部分车企宣布的都是某某车型将会支持CarPlay、Android Auto,或者是博世的MySpin、百度Carlife的时候,这个消息很容易让人想到,丰田这是妥妥划开界限的节奏啊,不愿意为谷歌、苹果所控。这也是丰田一向表现出来的形象,那么为什么是泰为和UIE呢?别急,真相只有一个,且待车云菌为你抽丝剥茧,细细分析。

新方案与新技术

首先,咱们来看看这次合作的核心内容。

一个是新加入丰田供应商阵营的泰为Scout GPS Link。车云菌曾经报道过泰为以及泰为旗下的产品,Scout就是其移动端的主要产品,是一款导航应用。

在这款应用中,泰为负责的是导航的引擎部分,地图数据来源则有HERE、Tomtom以及现在的重头戏OSM(Open Street Map,数据开源的地图,可免费使用)等。在供给车企时,使用哪种数据来源基本上要看车企的选择。据车云菌了解到的信息,这次合作中,丰田指定使用了OSM的地图数据。

使用泰为导航的丰田车载系统实物模型(图片来自Geekwire)

Scout GPS Link是Scout的brought in引进式版本。所谓brought in,在之前的文章中也有过解释,即是处于嵌入式与映射式之间的一种形态,核心内容与数据在手机端或者云端,车机上安装的部分则是用于适配车机的界面与性能,提高用户体验。

Scout GPS Link提供导航、兴趣点、交通实时信息与服务,有iOS与安卓两个版本,因而苹果手机与安卓手机均可兼容,对丰田客户开放免费下载,不过需要订阅才能够使用。Scout GPS Link比较特殊的一个功能是多任务,可以分屏显示导航功能与娱乐功能,两不相误。这也是吸引丰田的原因之一。

而Scout GPS Link驱动者则是UIE的UIEngine Link。2000年成立于美国华盛顿的UIE是一家提供基于云端的软件解决方案企业,目前在汽车端的产品主要由UIE Cloudconnect(车载系统)、UIEngine与UIEngine Link(手机互联方案引擎)、UIE Cloudnavi(云端导航)以及UIE Bluesync(蓝牙/无线手机互联方案)。

这次采用的UIEngine Link引擎可以读取来自于手机以及云端的数据,使用蓝牙技术通过车机内的嵌入式模块直接与云端相连,或者将移动设备作为联网入口,提供诸如导航、交通、网络电台与音乐等服务。UIE在之前与丰田合作的Entune(适用于丰田北美部分车型)相关解决方案中,提供有App Store的功能。这一次,也是UIE集成了系统中除了导航之外的应用和服务。

既然UIE早就已经是丰田的合作方,那么这次的重点就落在了泰为身上,事实上也确实如此。对于这次合作内容,车云菌获悉,泰为并非是通过与UIE合作的方式搭上丰田的线,而是直接作为一级供应商与丰田直接对话。

宣布公告上的信息点

关于丰田的这一举动的目的,似乎不用特别分析——避免被苹果与谷歌所掣肘。原因是这样,但是从时间上来看却能发现一些更有意思的东西。

在手机互联方案上,大家都知道福特花了很多功夫去做。但其实,丰田也早有就自己的方案。前面提到UIE与丰田的合作产物——Entune就是一个。虽然仅仅针对北美市场,但是早在2011年的CES上,丰田就发布了Entune,有iOS、安卓和黑莓三个版本,支持语音识别、音乐以及部分智能手机应用。

这个时间节点,比2013年6月的WWDC上才公布的iOS in the car或者2014年CES上谷歌才表示要做的汽车版安卓都要早很多。

根据丰田、泰为与UIE三方共同发布的新闻稿,第一款使用Scout GPS Link的车型将会是丰田塔科马(Tacoma),另外,所有其他使用Entune Audio Plus(Entune方案之一)的车型都将会陆续得到更新。从这些信息点中,基本上可以认为,这一次发布的互联解决方案,是针对Entune Audio Plus或者是整个Entune的一次升级。

所以说,即便没有CarPlay、Android Auto,丰田也早就认定手机互联方案是未来车载系统的趋势之一。

虽然在接受Automotive News杂志采访时,丰田曾表示如果发现Android Auto和CarPlay能够保护用户的数据,并帮助驾驶员集中注意力的话,会考虑在旗下车型上进行支持。但这一说辞较为模糊。今年的2月份,丰田又明确表示,短期内不会在美国支持CarPlay/Android Auto,而是更倾向于“使用内部自有平台来实现这一功能”。这里的“内部自有平台”,现在我们知道了,也就是与UIE合作的Entune这一平台。

关键词:品牌个性化与地图数据

有了这么多信息,不难分析出丰田坚持走自己路线的两个原因。

一是品牌的个性化。CarPlay与Android Auto的好处很明显,有开发者自行开发的适用于车载系统的各类应用,能够满足驾驶员的不同需求,但是弊端同样存在:如果要全方位满足用户需求,那么就得两个都支持才行;而且不管什么车型,一旦使用了这两个系统,呈现的画面永远是苹果或者谷歌的,完全体现不出品牌的特色所在

如果自行设计方案,或者与供应商合作提供方案,就可以提出个性化的定制需求,设计一套符合品牌形象、便于识别的UI。应用的开发虽然缺少了广大开发者的力量,但是有的放矢,更能够严加把关。总而言之,选择的权利全部都在自己手上,用户使用时候的数据也能够反馈给自己。

二是地图数据。前面提到,这次泰为是以一级供应商的身份直面丰田,丰田则在合作中指定了OSM作为地图数据源,这在车企里还是头一个,泰为在提供给福特、通用的导航中使用的也还是HERE的数据。

与Tomtom和刚被ABB收购的HERE这两家不同,OSM是一个开源的地图数据,所有数据来自于网友的自发上传,免费提供。开源地图的优势除了免费之外,还在于只要有人上传更新,能够在一天之内同步到各个客户端,快速迭代,而不像HERE是季度更新。但是短板却更加明显,那就是更新频率、更新质量的可控性低。另外还有授权问题,比如在国内,能够拿到资格的图商只有那么几家,国外的导航进入国内也必须与他们合作才行,OSM在国内就无法使用

现在在欧美,地图数据的大头是HERE,剩下的部分被Tomtom、谷歌瓜分,留给车企的选择并没有很多。所以,丰田此举,也是在赌一个新的出路。其用意,与ABB放下瓜葛齐心协力收下HERE如出一辙。

当然,需要说明的是,这条路上,丰田和采用OSM的泰为是一个先行者,他们并没有走出多远。泰为希望藉此能够从用户中获取数据来改善产品,增加OSM数据的使用者,也就意味着OSM可以得到更好的优化;丰田希望藉此能够找到新的地图数据来源,一方面减少被辖制的可能,另一方面也有一个低成本的解决方案。而且,目前这套方案仅在北美市场提供,未来,如果能够走出去一步,那么,他们就成功了一半。

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