「不择手段」吸引开发者,福特为SDL开放车辆传感器数据接口

  • 发表于: 2015/09/28 08:02:00 来源:车云网

在大众被美国EPA声讨的时候,福特第二届开发者大会低调开办。这一次大会上,福特宣布为SDL提供车内信息推送、云端语音控制以及开放车辆传感器数据接口,为了吸引开发者,也是拼了。

在法兰克福车展开展的那个周末,包括车云菌在内的大多数人的目光都转向了被美国EPA发声明的大众。彼时,福特却在低调地进行第二届开发者大会。

作为唯一一家会举办开发者大会的汽车制造商,福特在AppLink与后续的SDL计划上着实花了不少心血。今年Sync 3系统的发布,以及盟友丰田的加入,对于福特的SDL计划来说,都是大大的助力。

当然,福特也知道,SDL计划成功的关键因素之一,是能否吸引到更多的开发者为其开发应用。所以,在大会上,不论是Sync AppLink的三大新特性,还是福特将要推出的开发工具,都是为了这一目的。


法宝一:权限


福特一直深深知道作为一家车企,对于开发者的吸引力只能望苹果与谷歌之项背。所以在这一方面, 福特的路线向来非常明显:给予开发者更多的「权限」。

广义上的权限包括很多方面,去年福特将AppLink开源化就可以视为「权限」的一种。这里的权限单单是指AppLink的功能上。在这一次开发者大会上,福特宣布未来Sync AppLink的平台将会支持三个新功能:

一、车内信息推送

所谓车内信息推送,是指允许基于SDL开发的第三方App能够直接将通知通过车辆的音频系统和中控显示屏推送给驾驶员。这个功能的意义在于让App在车载环境中与车主之间的粘性增加,而不仅仅是在于内容的映射。

不过,信息推送从App角度来说是好事,但是对于驾驶员来说就不一定了。过多的消息通知会导致驾驶员的分心。所以福特设定了一条规则,会根据App是运行在前台还是后台,以及车辆所在的实际地理位置,来对其推送信息的频次进行限制,以免使驾驶员分心。

二、基于云端的语音控制

最早的AppLink其实只允许通过语音命令的方式来控制手机上的App,因为其在车载端并没有画面显示。

在Sync 3中,专门为第三方App增加了一个显示画面。但是AppLink与传统的手机映射系统并不相同,显示的并不是在手机端的画面,而是需要应用开发者根据福特提供的UI样式重新设计App在车载端的显示UI与内容,只不过其数据是通过AppLink协议从手机中读取到的。

UI样式由福特统一提供,一方面是处于品牌辨识度的考虑,使其UI风格与Sync 3保持一致,另一方面也是为了能够尽可能减少驾驶员的分心,比如福特会限制App子菜单的数量。

这一次,新增的功能则是对原本的语音控制功能进行了升级,支持的语音命令更多,控制方式也更加灵活。

三、接入车辆传感器信息

所谓接入车辆传感器信息,是指将车辆上的部分传感器数据对第三方App开放,允许其进行读取、调用、分析与储存。这是本次更新最为重要的功能,也是车企的先天优势。从这个角度看,福特对于苹果CarPlay的新功能,基本是表明了不搭理的态度。

从车载角度来说,可用的App种类是极其有限的,为了不影响驾驶行为,大多数都是音频类App,比如音乐、网络电台、有声读物等。其他在汽车上有实际应用场景的也不多,地图、导航等类型的应用还允许要原生App去竞争,能不能入选还是一个问题。

所以,如果第三方App能够获取到部分车辆信息,无论是从驾驶辅助、还是当驾驶员在车外时的信息交互来说,都能够提供更多可能。

这次福特开放的数据包括了三个维度:

  • 1.地理位置信息:车辆自带的GPS芯片上的定位信息

  • 2.车辆状态信息:包括车辆认证码、车辆的里程表读数、车门是否上锁、安全带的状态(是否系上)、雨刷状态(是否开启)、大灯状态等等;

  • 3.驾驶动态信息:平均油耗、剩余油量、电池电压、外界温度、油门位置、档位、速度、胎压、发动机的转速与扭矩等等。

具体能够读取到的数据视车型而定。一些老型号的车上传感器与ECU数量不多,能够读取到的状态信息就少。

这些数据,可以仅仅是读取,用于一次性检查,也可以是获取之后进行记录与分析处理,并进行存储。比如,对于一款通过监控油耗来改变驾驶习惯的App来说,不仅仅能够读取油耗数字,还会将所有的历史油耗数据存储下来,发现驾驶员处于高油耗状态时发出提醒,还能够存储特定目的地(公司)油耗最低的行驶路径以供参考与对比。

最重要的是,这些数据的开放与使用都在福特的可控范围内。福特可以通过严格控制App来保证数据的隐私性与使用时的安全性。


法宝二:便利


为什么「便利」也算是个法宝呢?

咱们先看一组数字。在这次开发者大会上,福特公布,自2013年推出此项目以来,有超过13000名的开发者在平台上进行了注册,超过24000个SDK被下载。但是,这并不代表目前福特的Sync AppLink已经支持上千个应用。实际上,在全球范围内,只有90+应用。参与者与产出App完全不成比例。

福特Sync AppLink的全球产品经理Julius Marchwicki表示他一直对造成此现象的原因心知肚明:“在进行应用的开发,与将应用放到车上之间,有很大的鸿沟需要跨过。其中一个最大的原因,就是很少有应用能够满足车载环境所进行的测试以及质量要求。”而其根本原因,Marchwicki认为是开发者本身并不清楚这些测试内容与质量要求。

所以,为了改变这个状况,一方面福特打算尽可能让开发者认清现实,开发车载App,与移动端App是完全是两回事,另一方面,福特也会为开发者推出更多的工具,以帮助其进行开发。这次,Marchwicki的团队就计划发布一个软件模拟器,让开发者用来进行App的测试。

尽管如此,福特依然承担着很大的风险:相比于SDL,开发者们会更愿意在Android Auto和CarPlay的平台上进行应用开发,因为这两个平台他们已经有了相当的经验。

所以,福特得加大自己的筹码,让更多的车支持SDL,以增加对开发者们的吸引力。在开发者大会上,已经宣布与福特进行合作的丰田,也派出代表——丰田北美的电子系统总经理Chris Rovik为其站台。不过,在会上,Rovik并没有提到丰田的具体计划。


车云小结


其实从开发者与应用的数目对比,以及福特已经扔进去的两年时间与精力来看,福特的AppLink之路并不顺利,问题就在于没有一个足够大的、能够吸引开发者的圈子。

但是,福特相当坚持,并且在这个圈子的建成上也是不遗余力。在国内,博泰等公司已经是福特的盟友,基于SDL的车机已经亮相。丰田的加入,能够提供多少助力还取决于丰田的态度。不过从丰田对CarPlay和Android Auto的处理方式来看,丰田在这方面的决心并不会小。

从目前的战况来看,福特依然有优势,重点在于,Android Auto与CarPlay普及之后的战场。

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