苹果真的在造车,但这是笔划算买卖吗?

  • 陈诚
  • 发表于: 2015/10/09 08:30:00 来源:车云网

用消费电子产品刷新大众认知之后,苹果再次跻身造车行列,在众人的褒贬声中,难以掩盖人们对苹果汽车复刻iPhone神话的期待。

苹果公司的造车消息从今年二月份到现在就一直没有停歇,官方始终没有正面表态。但是在不断透露的蛛丝马迹中,造车事宜已是板上钉钉,更有报道称苹果公司将于2019年发布它的第一辆电动汽车。用消费电子产品刷新大众认知后,苹果跻身造车行列。在一众褒贬声中,难以掩盖人们对苹果汽车复刻iPhone神话的瞩目和期待。

蒙着面纱的苹果造车项目

不同于国内企业的造车习惯,先把新车效果图公之于众,为大众捧上感性认识。对于把“保密”二字写进企业文化的苹果公司而言,苹果造车项目甚至还没有获得官方的亲口承认。

苹果造车的保密工作要从员工开始。每逢被各大媒体追问造车进展,受访苹果员工都三缄其口。目前传得有鼻子有眼的造车信息,也只是从电池企业挖角和无人驾驶领域专家的聘请中,推断出苹果汽车很可能是一辆无人驾驶电动车的结论。这也造成了苹果造车进展尚未确知,但传闻却越传越盛的原因之一。

此外,公司为了避免在测试环节泄露车辆照片,很可能会把汽车的道路测试选择在保密措施极佳的前海军基地GoMentum Station或购买的私人地方进行。因为一旦把无人驾驶车辆拉上道路测试,就要根据加州汽车管理局无人驾驶汽车的相关法规,提供测试车辆的生产,模型,车辆识别码信息,以及无人驾驶汽车的功能特性和测试司机的姓名等信息,这无疑加大了信息泄露的风险。

曾有员工称,正是从乔布斯时代传下来的保密传统,才帮助苹果在一个平淡无奇、缓慢发展的市场中,创造出革命性产品。或许苹果公司想要借助严丝密合的保密工作,让苹果汽车正式亮相的那天,制造出新的惊喜。

硬件还是软件?

你肯定还记得传统车企大佬对苹果造车传闻泼的几盆冷水。

通用前副董事长鲍勃•卢茨在接受CNBC的采访时表示,苹果公司进军汽车业,研发电动汽车,无异于在浪费时间和金钱,其成功的机会微乎其微。鲍勃•卢茨并不是传统汽车业内第一个站出来批评苹果公司的人,之前捷豹路虎的总工程师Wolfgang Ziebart也曾提到:“传统汽车业的思维方式和互联网不同,如果你需要委员会之类的组织来做决策,那么你可能还没开始就已经输了”。

在造车项目上,苹果铆足了干劲和雄心。目前研发团队接近600人,这个数字在未来将扩大到现在的三倍,同时在资金储备上,未来将达到2000亿美元。但是造车门槛之高,多数人认为苹果公司不太可能独立完成造车任务。

苹果公司在造车领域几乎是一张白纸。车辆制造相关的人才储备在不断丰富,但是组建出一支造车队伍之后,磨合与组织生产还是一切未知。而且,由于苹果自身对于电池技术并没有什么积累,在电池研发缺乏竞争力。虽然从A123 Systems挖角了一大批电池领域的人才,但专业电池厂商在技术上的专业性以及成本上的控制,最终还是会让苹果公司像其他公司一样考虑采购由专业电池厂商生产的电池,因此在这方面难与传统车企PK。

也有一些报道也提到,苹果公司可能将造车交给第三方公司,自己则专注于车载软件方面的事情,这样的话,苹果公司的电动车就指日可待,如果拉上的是实力雄厚的汽车制造商,就像特斯拉和戴姆勒之间的关系,那就更有戏了。

苹果公司在移动设备上的技术积累有助于在车联网方面做的更好。但是车联网的技术风险和移动设备是完全不同。此前,有消息称在苹果商店的近40款应用被恶意软件XcodeGhost入侵,波及亿万用户。车云菌认为,这件令人尴尬的事情虽不足以称为灾难,但如果类似的恶意入侵发生在苹果汽车上,其结果将是致命的。

苹果造车是笔划算买卖吗?

不得不承认,已有的雄厚财力,让苹果公司在造车上拥有了极大的资金优势。在电子产品上的丰厚利润让苹果公司有了雄厚的资金积累,强有力的资金支持,让苹果公司能够轻而易举的进入其他行业。一些人认为苹果公司的产品都具有较高的利润,进军汽车行业后,这种势头可以延续,在汽车领域苹果公司也可以取得同样的效果。

然而从盈利能力上可知,这并不是苹果公司所处的高利润行业。汽车业的利润低,并且竞争极为激烈。目前,苹果电子产品的毛利润在40%左右,在众多盈利可观的汽车制造商中,这个数字可望而不可及,要知道,目前宝马的毛利润也仅为20%左右。

造成如此之大的盈利落差,主要原因有三。首先,考虑到汽车和iPhone、 iPod的成本悬殊,更换频率上存在差异。一部iPhone的更换周期仅为2年,而顾客对于汽车产品的更新速度要慢很多,这个时间大约是5-10年。其次,在产品配送方面,汽车产品的运输成本要高很多,运输条件也复杂许多,而后期销售和展出的模式,也在不同程度地考验着苹果的物流和销售网络。除此之外,一个更为重要的因素是,相比于电子产品,在法律层面上汽车有更为严格的法规约束。这其中包括安全法规,碰撞测试,道路测试等等,也在无形中增加了苹果的造车成本。

从商业的角度看,苹果公司的电动汽车必须达到可观的利润回报,才有其存在的意义。由此看来,假使苹果真能造出一辆无人驾驶汽车,同时面临的盈利问题,也是苹果跨界造车避不开的新课题。

车云小结

相比科技公司,汽车行业确实有本身行业的特点。从设计、生产、到运输均复杂许多。特斯拉是汽车行业的新秀,但是从设计到市场销售,这整个过程也花了将近十年的时间。虽然鲍勃•卢茨的话有些苛刻,苹果造车项目究竟会以怎样的样貌呈现,这还要问问时间。

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