汽车界与科技界的第一次联姻,为什么是谷歌和福特?

  • 发表于: 2015/12/24 03:48:38 来源:车云网

福特与谷歌组建合资公司研发无人驾驶汽车,并可能推出汽车共享服务,必然or偶然?

我们昨天已经到处可以看到福特与谷歌组建合资公司研发无人驾驶汽车,并可能推出汽车共享服务的消息,这对于谷歌、福特以及目前的汽车行业都算是个不小的事情。虽然双方对于相关报道既没有确认也不否认,但是在下个月初的CES展上,我们应该可以看到官方正式的宣布。

意料之中

虽然之前并没有类似的合资案例发生,但其实这次合作也并不偶然。

谷歌一直在表示自己有意寻找车企合作造车,而不是执意闷头研发。打造一台汽车是极其复杂的工作。如果与一家传统车企合作,尤其是一家建立在美国、拥有现成的配套设施、供应链、相关合作伙伴,对于谷歌进入汽车行业来说,可以省掉太多未知的麻烦和可能数十亿美元的开支。

谷歌自动驾驶汽车

谷歌自动驾驶汽车研究项目主管Chris Urmson说,在汽车制造方面有许多做得非常出色的企业,他们中有的甚至在造车方面有超过100年的经验。他认为如果谷歌完全自己打造汽车或许并不是完全正确的选择。

这种将硬件外包出去、自己提供软件支持的方式其实在谷歌身上我们已经见过许多了,比如手机和平板设备的合作模式。造车比起那些小设备来说当然要复杂得多,不过在产品开发的过程中双方肯定也会有更多的合作。

值得一提的是,福特的前CEO Alan Mulally现在是谷歌董事会的成员。前现代美国地区总裁John Krafcik,之前的14年一直在福特进行产品开发的相关工作,现在也加入了谷歌自动驾驶部门。而就在最近,谷歌已经将这个部门独立为一家子公司。

我们不难看出,谷歌和福特之间是一直存在联系的。

福特的优势

谷歌很早就在自动驾驶方面取得了一些进步,并似乎已成为无人驾驶汽车的代名词,但传统车企其实也并未落后太多。

福特已经参与美国国防部高级研究计划局(DARPA)的自动驾驶挑战20多年,而且在最近福特Fusion(蒙迪欧北美版)成为了首辆在密歇根大学自动驾驶测试场MCity测试的汽车。2012年,福特在硅谷开设了第一间办公室,在去年增加了一个全新的硅谷研究总部,依靠硅谷加强在尖端技术方面的发展。明年,福特准备在加州实施自动驾驶Fusion的路试。

福特给人们的感觉好像是藏着一颗科技公司的心,在车内互联科技以及发展自己的Sync和MyFord触控信息娱乐系统上一直都非常积极,也非常看重大范围为车辆配备半自动驾驶和安全辅助系统。

福特拥有着谷歌需要的硬件、经验以及与之密切合作的心态。而谷歌在软件及用户层面的优势也使其成为福特理想中的合作伙伴。

福特自动驾驶

未来的发展

不管人们会怎么想,车企们对于行业的发展还是非常敏感的,他们很清楚地知道交通生活将会发生翻天覆地的变化。在未来,车企将会根据用户们各种不同的需求提供产品和服务。一个生活在郊区的人可能仍然希望享受手动驾驶的汽车的乐趣。但在一个人口众多的城市中,自动驾驶车辆可能会对城市交通通勤更加有效和明智。

除了对自动驾驶的研究,福特也在探索传统销售方法的替代品,这也是对眼下汽车共享、对拥有汽车兴趣下降等新潮流的回应。去年的CES展上,福特就已经公布了一系列全球测试项目,包括汽车共享计划、按需交通服务以及遥控汽车。

根据雅虎的消息,新的汽车共享服务将会独立于福特的主要业务。这至少是一定程度上将公司核心从法律争议问题中隔离开来的一种保险措施。但同时,这也说明了当真正的自动驾驶完全到来时,可以预计仍会带来包括汽车的可靠性、保险、甚至装载能力等等无比多的问题。

比如,谷歌在测试中发现,半自动或全自动驾驶最大的挑战来自于人类驾驶员。所以谷歌决定将其完全舍弃掉。但问题是,谷歌的自动驾驶汽车前一阵子因为过于谨慎的驾驶行为和潜在的交通隐患被加州交警拦下过。所以,对于之后的汽车共享业务来说,这是个运营过程中必须要解决的问题。

而且,加州新颁布的草案中,自动驾驶汽车均需要装备方向盘和人类驾驶员在车上,以防意外的发生。谷歌认为这将大大阻碍其研究的发展,而且如果其他州也效仿加州,将此法规应用到各地,自动驾驶汽车的普及无疑会变得更加困难。

车云小结

谷歌与福特的合作应该说是对于各自目标的驱动力使然,即使不是谷歌和福特,早晚也会有其他公司迈出这一步。

汽车和科技界两大巨头的合作必定会加速行业的发展,而且会产生一些开创性的影响。虽然对于我们理想中的预期目标还依然存在着许多问题等待解决,但我们相信汽车与科技的结合可以在自动驾驶、汽车共享、智能化等方面碰撞出新的火花。我们期待着即将到来的CES展,看一看届时两位主角的官方声音能为我们带来什么新鲜事。

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