从硅谷到底特律:科技企业与传统车企联手打造无人驾驶车

  • 许子轩
  • 发表于: 2016/01/06 15:54:43 来源:商业周刊

要赶在“审美疲劳”之前让科技企业和汽车厂商的合作促进无人驾驶技术的加速开发。

科技企业都爱谈论“颠覆”现有产业。这里所谓的“颠覆”其实是“我们要把你们搞破产”的更委婉说法。但是,要想让无人驾驶汽车在未来数年真正成为道路上的风景,科技新秀与传统车企可能不得不携手合作。

通用汽车公司(General Motors)和Lyft1月4日宣布,它们将合作开发能够像Lyft出租车那样让消费者召之即来的无人驾驶汽车。虽然要将这一设想变成现实还有很长的路要走,但这一项目也展现了科技巨头和大型汽车制造商为打造出无人驾驶汽车而展开合作的最新例证。

常常对底特律冷嘲热讽的谷歌公司(Google)据称也将与福特汽车公司(Ford)组建一家开发无人驾驶汽车的合资企业。菲亚特克莱斯勒汽车公司(Fiat Chrysler)首席执行官塞尔吉奥•马尔基翁内(Sergio Marchionne)也表示,他希望与谷歌和苹果公司(Apple)那样的科技公司在无人驾驶汽车技术领域开展合作。而谷歌联合创始人谢尔盖•布林(Sergey Brin)也表露了他希望与汽车制造商开展类似合作的愿望。

汽车制造商和科技企业之间日益扩大的联盟彰显了“统治者”和“入侵者”之间引人瞩目的合作试验。这有点像苹果公司与宝丽来公司(Polaroid)在iPhone摄像头上的合作。科技企业和汽车厂商之间的这些合作表明,双方都认识到对方有加速开发无人驾驶汽车的专长。谷歌也许在软件上实力雄厚,但福特汽车公司拥有汽车制造和营销专长,并能够自如地应对各种各样的汽车零部件供应商。

假设这些合作最终没有放空炮,这可能意味着硅谷科技企业迈入了一个更接地气的时期:它们对独自打造无人驾驶车不再像以往那样怀着心比天高的傲气。这种态度的转变是至关重要的。论机遇,硅谷改变世界(和赚钱)的技术在医疗保健、金融服务、教育和交通等行业施展拳脚的潜力最大,但它们面临的不仅是技术问题,还有经济、文化和政治方面的挑战。硅谷科技企业很难凭借野蛮生长获得成功。

要知道,即便是乐观的支持者也没指望无人驾驶汽车能在未来几年、甚至多年后进入展厅销售。而主流无人驾驶汽车的推出则需要更加漫长的等待。交通运输研究机构Victoria Transport Policy Institute预计,全自动无人驾驶汽车要到2020年前后才会面世,而无人驾驶汽车在全部汽车销量的比例到本世纪40年代才会达到40%至60%。

尽管汽车制造商和科技企业纷纷结成联盟,但双方对于无人驾驶汽车技术的基础应用领域仍存在分歧。在通用汽车公司等部分汽车制造商看来,软件应该只是扮演私家车副驾驶员的角色。而在谷歌和Uber等科技企业畅想的世界里,拥有私家车的人将少之又少。这些科技企业更倾向于打造一个用户共享汽车的未来:一辆辆共享汽车都像优步出租车那样招之即来,挥之即去,区别只是没有人来驾驶。

这两种围绕未来无人驾驶汽车的愿景很难调和。但Lyft联合创始人约翰•齐默(John Zimmer)称,两个阵营之间的共同点实际上比看上去要多。齐默对BuzzFeed News表示,他与通用汽车公司总裁达恩•阿曼(Dan Ammann)“都认为无人驾驶汽车将通过类似Lyft等打车应用得到推广,而不是走向个人买家这条路线”。目前还不清楚通用汽车公司的立场是否有所改变,该公司高管此前曾表示,他们设想同时介入无人驾驶私家汽车和无人驾驶出租车领域。

当然,无论是在科技行业还是传统汽车制造业,都会有企业希望自主开发无人驾驶汽车,以免被烦人的合作伙伴拖了后腿。

特斯拉汽车(Tesla)已经为旗下一款汽车开发了自动驾驶功能,也含糊其辞地向华尔街暗示关于无人驾驶出租车的愿景。

Uber和梅赛德斯-奔驰公司(Mercedes-Benz)也都在自主研发半自动或全自动无人驾驶汽车技术。

埃隆•马斯克(Elon Musk)的特斯拉已成为凭借自主开发汽车而实现巨大收益的标杆。虽然不能排除特斯拉无法长久的可能性,但马斯克的确打造了令人惊艳的汽车。而这一骄人成绩是在藐视底特律厂商、且不为汽车业标准作业程序所羁绊的基础上实现的。

然而,无人驾驶汽车的开发更为棘手,需要各行业之间更为复杂的协调。这不是“离经叛道者”靠行动灵活就能成功的。无人驾驶汽车技术的开发、商业模式的建立以及监管机构和公众的满意,都需要依赖诸多领域的倡导者发挥能量。要赶在“审美疲劳”之前让科技企业和汽车厂商的合作促进这一技术的加速开发,最好让利益相关者都参与进来。(原作者:Shira Ovide 编译:许子轩)


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